Nicht Kategorisiert

J. Edgar Hoover, umstrittener FBI-Direktor für fast fünf Jahrzehnte

J. Edgar Hoover leitete jahrzehntelang das FBI und wurde zu einer der einflussreichsten und umstrittensten Persönlichkeiten im Amerika des 20. Jahrhunderts. Er baute das Büro zu einer mächtigen Strafverfolgungsbehörde aus, verübte aber auch Missbräuche, die dunkle Kapitel des amerikanischen Rechts widerspiegeln.

Während eines Großteils seiner Karriere wurde Hoover weithin respektiert, auch wegen seines ausgeprägten Sinns für Öffentlichkeitsarbeit. Die öffentliche Wahrnehmung des FBI war oft untrennbar mit Hoovers öffentlichem Image als harter, aber tugendhafter Anwalt verbunden.

Schnelle Fakten: J. Edgar Hoover

  • Voller Name: John Edgar Hoover
  • Geboren: 1. Januar 1895 in Washington, DC
  • Gestorben: 2. Mai 1972 in Washington, DC
  • Bekannt für: Von 1924 bis zu seinem Tod 1972 war er fast fünf Jahrzehnte lang Direktor des FBI.
  • Ausbildung: George Washington University Law School
  • Eltern: Dickerson Naylor Hoover und Annie Marie Scheitlin Hoover
  • Wichtige Erfolge: Das FBI wurde zur besten Strafverfolgungsbehörde des Landes und erlangte gleichzeitig den Ruf, sich an politischen Vendetten und Verstößen gegen bürgerliche Freiheiten zu beteiligen.

Die Realität sah oft ganz anders aus. Hoover hatte den Ruf, unzählige persönliche Grollgefühle zu hegen, und es wurde allgemein gemunkelt, Politiker zu erpressen, die es wagten, ihn zu überqueren. Er war weithin gefürchtet, da er Karrieren ruinieren und jeden angreifen konnte, der seinen Zorn mit Belästigung und aufdringlicher Überwachung erregte. In den Jahrzehnten seit Hoovers Tod hat sich das FBI mit seinem beunruhigenden Erbe auseinandergesetzt.

 

Frühes Leben und Karriere

John Edgar Hoover wurde am 1. Januar 1895 als jüngstes von fünf Kindern in Washington DC geboren. Sein Vater arbeitete für die Bundesregierung, für die US Coast and Geodetic Survey. Als Junge war Hoover nicht sportlich, aber er drängte sich, in Bereichen, die zu ihm passten, hervorragende Leistungen zu erbringen. Er wurde der Leiter des Debattenteams seiner Schule und war auch im Kadettenkorps der Schule aktiv, das sich mit Übungen im Militärstil befasste.

Hoover besuchte nachts die George Washington University, während er fünf Jahre in der Library of Congress arbeitete. 1916 erhielt er ein Jurastudium und bestand 1917 die Anwaltsprüfung. Im Ersten Weltkrieg erhielt er eine Stundung vom Militärdienst, als er eine Stelle im US-Justizministerium in der Abteilung antrat, in der feindliche Ausländer aufgespürt wurden.

Da das Justizministerium aufgrund des Krieges stark unterbesetzt war, stieg Hoover schnell durch die Reihen auf. 1919 wurde er zum Sonderassistenten von Generalstaatsanwalt A. Mitchell Palmer befördert. Hoover spielte eine aktive Rolle bei der Planung der berüchtigten Palmer Raids. dem Vorgehen der Bundesregierung gegen mutmaßliche Radikale.

Hoover war besessen von der Idee, dass ausländische Radikale die Vereinigten Staaten untergraben würden. Er stützte sich auf seine Erfahrungen in der Library of Congress, wo er das Indexierungssystem für die Katalogisierung von Büchern beherrschte, und begann, umfangreiche Akten über mutmaßliche Radikale zu erstellen.

Die Palmer Raids wurden schließlich diskreditiert, aber innerhalb des Justizministeriums wurde Hoover für seine Arbeit belohnt. Er wurde zum Leiter des Untersuchungsbüros der Abteilung ernannt, zu dieser Zeit eine weitgehend vernachlässigte Organisation mit wenig Macht.

 

Das FBI erstellen

Im Jahr 1924 erforderte die Korruption im Justizministerium, ein Nebenprodukt des Verbots. die Umstrukturierung des Untersuchungsbüros. Hoover, der ein ruhiges Leben führte und unbestechlich schien, wurde zum Direktor ernannt. Er war 29 Jahre alt und hatte bis zu seinem Tod im Alter von 77 Jahren im Jahr 1972 das gleiche Amt inne.

In den späten 1920er und frühen 1930er Jahren verwandelte Hoover das Büro von einem obskuren Bundesamt in eine aggressive und moderne Strafverfolgungsbehörde. Er begann eine nationale Datenbank für Fingerabdrücke und eröffnete ein Kriminallabor, das sich der wissenschaftlichen Detektivarbeit widmete.

Hoover erhöhte auch die Standards seiner Agenten und gründete eine Akademie, um neue Rekruten auszubilden. Nachdem die Agenten in eine Eliteeinheit aufgenommen worden waren, mussten sie sich an eine von Hoover diktierte Kleiderordnung halten: Geschäftsanzüge, weiße Hemden und Hüte mit Schnappkrempe. In den frühen 1930er Jahren erlaubte die neue Gesetzgebung den Agenten von Hoover, Waffen zu tragen und mehr Befugnisse zu übernehmen. Nachdem Präsident Franklin D. Roosevelt eine Reihe neuer Bundeskriminalitätsgesetze unterzeichnet hatte, wurde das Büro in Federal Bureau of Investigation umbenannt.

J. Edgar Hoover mit dem Kinderfilmstar Shirley Temple. Getty Images 

Für die Öffentlichkeit wurde das FBI immer als eine heldenhafte Agentur dargestellt, die gegen Verbrechen kämpfte. In Radiosendungen, Filmen und sogar Comics waren die „G-Men“ unbestechliche Beschützer amerikanischer Werte. Hoover traf sich mit Hollywoodstars und wurde ein begeisterter Manager seines eigenen öffentlichen Images.

 

Jahrzehntelange Kontroversen

In den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg war Hoover besessen von der realen oder nicht realen Bedrohung durch die weltweite kommunistische Subversion. Nach so bekannten Fällen wie den Rosenbergs und Alger Hiss positionierte sich Hoover als Amerikas führender Verteidiger gegen die Ausbreitung des Kommunismus. In den Anhörungen des House Un-American Activities Committee (weithin bekannt als HUAC) fand er ein aufnahmefähiges Publikum .

Während der McCarthy-Ära untersuchte das FBI auf Hoovers Anweisung jeden, der verdächtigt wurde, kommunistische Sympathien zu haben. Karrieren wurden ruiniert und bürgerliche Freiheiten mit Füßen getreten.

Ein von J. Edgar Hoover signiertes FBI-Poster warnt Zivilisten vor Saboteuren und Spionen. Corbis / VCG über Getty Images / Getty Images

1958 veröffentlichte er ein Buch, Masters of Deceit. in dem er seinen Fall zum Ausdruck brachte, dass die Regierung der Vereinigten Staaten in Gefahr sei, von einer weltweiten kommunistischen Verschwörung gestürzt zu werden. Seine Warnungen fanden eine stetige Anhängerschaft und inspirierten zweifellos Organisationen wie die John Birch Society .

 

Feindseligkeit gegenüber der Bürgerrechtsbewegung

Der vielleicht dunkelste Fleck in Hoovers Akte kam während der Jahre der Bürgerrechtsbewegung in Amerika. Hoover war dem Kampf um die Gleichberechtigung der Rassen feindlich gesinnt und immer wieder motiviert zu beweisen, dass die Amerikaner, die nach Gleichberechtigung streben, tatsächlich Betrüger einer kommunistischen Verschwörung waren. Er kam, um Martin Luther King Jr. zu verachten , den er als Kommunisten verdächtigte.

Hoovers FBI hat King wegen Belästigung ins Visier genommen. Die Agenten gingen so weit, King Briefe zu schicken, in denen sie ihn aufforderten, sich umzubringen, oder drohten, dass peinliche persönliche Informationen (vermutlich von FBI-Abhörgeräten aufgegriffen) enthüllt würden. Hoovers Nachruf in der New York Times. der am Tag nach seinem Tod veröffentlicht wurde, erwähnte, dass er King öffentlich als „berüchtigtsten Lügner des Landes“ bezeichnet hatte. In dem Nachruf wurde auch darauf hingewiesen, dass Hoover Reporter eingeladen hatte, in Kings Hotelzimmern aufgenommene Kassetten zu hören, um zu beweisen, dass „moralische Entartungen“, wie Hoover es ausdrückte, die Bürgerrechtsbewegung anführten.

 

Langlebigkeit im Büro

Als Hoover am 1. Januar 1965 ein obligatorisches Rentenalter von 70 Jahren erreichte, entschied sich Präsident Lyndon Johnson. eine Ausnahme für Hoover zu machen. Ebenso entschied sich Johnsons Nachfolger Richard M. Nixon dafür, Hoover in seinem obersten Posten beim FBI zu belassen.

1971 veröffentlichte das LIFE-Magazin eine Titelgeschichte über Hoover. in der in seinem ersten Absatz darauf hingewiesen wurde, dass Richard Nixon, als Hoover 1924 Leiter des Bureau of Investigations geworden war, 11 Jahre alt war und im kalifornischen Lebensmittelgeschäft seiner Familie aufwischte. Ein verwandter Artikel des politischen Reporters Tom Wicker in derselben Ausgabe befasste sich mit der Schwierigkeit, Hoover zu ersetzen.

Dem Artikel in LIFE folgte nach einem Monat eine erstaunliche Reihe von Enthüllungen. Eine Gruppe junger Aktivisten war in ein kleines FBI-Büro in Pennsylvania eingebrochen und hatte eine Reihe geheimer Akten gestohlen. Das Material des Überfalls enthüllte, dass das FBI weit verbreitete Spionage gegen amerikanische Bürger durchgeführt hatte.

Das geheime Programm, bekannt als COINTELPRO (Büro spricht für „Spionageabwehrprogramm“), hatte in den 1950er Jahren begonnen und richtete sich an Hoovers Lieblingsschurken, die amerikanischen Kommunisten. Im Laufe der Zeit breitete sich die Überwachung auf diejenigen aus, die sich für Bürgerrechte einsetzen, sowie auf rassistische Gruppen wie den Ku Klux Klan. In den späten 1960er Jahren führte das FBI eine umfassende Überwachung gegen Bürgerrechtler, Bürger, die gegen den Vietnamkrieg protestierten, und allgemein gegen jeden, den Hoover als radikal sympathisch ansah.

Einige der Exzesse des Büros scheinen jetzt absurd. Zum Beispiel eröffnete das FBI 1969 eine Akte über den Komiker George Carlin 503. der Witze über eine Jackie Gleason-Varieté-Show erzählt hatte, die sich anscheinend über Hoover lustig machte.

Hoover und sein jahrzehntelanger Begleiter Clyde Tolson. Getty Images

 

Persönliches Leben

In den 1960er Jahren war klar geworden, dass Hoover in Bezug auf das organisierte Verbrechen einen blinden Fleck hatte. Jahrelang hatte er behauptet, dass die Mafia nicht existiere, aber als die örtlichen Polizisten 1957 ein Treffen von Gangstern im Bundesstaat New York abbrachen, schien das lächerlich. Er ließ schließlich zu, dass es organisiertes Verbrechen gab, und das FBI versuchte aktiver, es zu bekämpfen. Moderne Kritiker haben sogar behauptet, Hoover, der immer übermäßig am persönlichen Leben anderer interessiert war, sei möglicherweise wegen seiner eigenen Sexualität erpresst worden.

Der Verdacht auf Hoover und Erpressung kann unbegründet sein. Aber Hoovers persönliches Leben warf Fragen auf, obwohl sie während seines Lebens nicht öffentlich angesprochen wurden.

Hoovers ständiger Begleiter war jahrzehntelang Clyde Tolson, ein FBI-Angestellter. An den meisten Tagen aßen Hoover und Tolson zusammen in Washingtoner Restaurants zu Mittag und zu Abend. Sie kamen zusammen in einem Auto mit Chauffeur in den FBI-Büros an und machten jahrzehntelang gemeinsam Urlaub. Als Hoover starb, überließ er sein Anwesen Tolson (der drei Jahre später starb und in der Nähe von Hoover auf dem Kongressfriedhof von Washington begraben wurde).

Hoover war bis zu seinem Tod am 2. Mai 1972 FBI-Direktor. In den folgenden Jahrzehnten wurden Reformen wie die Begrenzung der Amtszeit des FBI-Direktors auf zehn Jahre eingeleitet, um das FBI von Hoovers beunruhigendem Erbe zu distanzieren.

 

Quellen

  • „John Edgar Hoover.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 7, Gale, 2004, S. 485-487. Gale Virtual Reference Library.
  • „Cointelpro.“ Gale Encyclopedia of American Law, herausgegeben von Donna Batten, 3. Aufl., Bd. 2, Gale, 2010, S. 508-509. Gale Virtual Reference Library.
  • Lydon, Christopher. „J. Edgar Hoover hat das FBI mit Politik, Öffentlichkeitsarbeit und Ergebnissen beeindruckend gemacht.“ New York Times, 3. Mai 1972, p. 52.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.