Geschichte & Kultur

Eisen in der industriellen Revolution

Eisen war eine der grundlegendsten Anforderungen der sich rasch industrialisierenden britischen Wirtschaft, und das Land verfügte mit Sicherheit über reichlich Rohstoffe. Im Jahr 1700 war die Eisenindustrie jedoch nicht effizient und das meiste Eisen wurde nach Großbritannien importiert. Nach technischen Entwicklungen war die Eisenindustrie um 1800 ein Nettoexporteur.

 

Eisen im 18. Jahrhundert

Die Eisenindustrie vor der Revolution basierte auf kleinen, lokalisierten Produktionsstätten in der Nähe wesentlicher Bestandteile wie Wasser, Kalkstein und Holzkohle. Dies führte zu mehreren kleinen Produktionsmonopolen und einer Reihe kleiner Eisenproduktionsgebiete wie Südwales. Während Großbritannien über gute Eisenerzreserven verfügte, war das produzierte Eisen von geringer Qualität mit vielen Verunreinigungen, was seine Verwendung einschränkte. Es gab viel Nachfrage, aber es wurde nicht viel produziert, da Schmiedeeisen, das viele der Verunreinigungen herausgehämmert hatte, eine lange Zeit in Anspruch nahm und in billigeren Importen aus Skandinavien erhältlich war. Somit gab es einen Engpass, den die Industriellen lösen mussten. Zu diesem Zeitpunkt waren alle Techniken des Eisenschmelzens alt und traditionell, und die Schlüsselmethode war der Hochofen, der ab 1500 verwendet wurde. Dies war relativ schnell, erzeugte jedoch sprödes Eisen.

 

Hat die Eisenindustrie Großbritannien gescheitert?

Es gibt eine traditionelle Ansicht, dass die Eisenindustrie den britischen Markt von 1700 bis 1750 nicht befriedigte, der stattdessen auf Importe angewiesen war und nicht vorankommen konnte. Dies lag daran, dass Eisen die Nachfrage einfach nicht befriedigen konnte und mehr als die Hälfte des verwendeten Eisens aus Schweden stammte. Während die britische Industrie im Krieg wettbewerbsfähig war und die Importkosten stiegen, war der Frieden problematisch.

Die Größe der Öfen blieb in dieser Zeit gering, die Leistung war begrenzt, und die Technologie war abhängig von der Holzmenge in der Region. Da der Transport schlecht war, musste alles eng beieinander liegen, was die Produktion weiter einschränkte. Einige kleine Eisenmeister versuchten, sich zusammenzuschließen, um dieses Problem zu umgehen, mit einigem Erfolg. Darüber hinaus war britisches Erz reichlich vorhanden, enthielt jedoch viel Schwefel und Phosphor, wodurch sprödes Eisen entstand. Die Technologie zur Lösung dieses Problems fehlte. Die Branche war auch sehr arbeitsintensiv, und obwohl das Arbeitskräfteangebot gut war, verursachte dies sehr hohe Kosten. Folglich wurde britisches Eisen für billige Gegenstände von schlechter Qualität wie Nägel verwendet.

 

Die Entwicklung der Industrie

Mit der industriellen Revolution entwickelte sich auch die Eisenindustrie. Eine Reihe von Innovationen, von verschiedenen Materialien bis hin zu neuen Techniken, ermöglichten eine starke Ausweitung der Eisenproduktion. Im Jahr 1709 war Darby der erste Mann, der Eisen mit Koks (der aus Heizkohle hergestellt wird) schmolz. Obwohl dies ein Stichtag war, war die Wirkung begrenzt – da das Eisen immer noch spröde war. Um 1750 wurde erstmals eine Dampfmaschine eingesetzt, um Wasser zurückzupumpen und ein Wasserrad anzutreiben. Dieser Prozess dauerte nur eine kurze Zeit, da sich die Industrie mit der Übernahme der Kohle besser bewegen konnte. 1767 half Richard Reynolds durch die Entwicklung der ersten Eisenschienen, die Kosten zu senken und den Rohstoff weiter zu transportieren, obwohl dies durch Kanäle ersetzt wurde. 1779 wurde die erste Ganzeisenbrücke gebaut, die wirklich demonstrierte, was mit genügend Eisen getan werden kann, und das Interesse an dem Material weckte. Die Konstruktion stützte sich auf Tischlertechniken. Die rotierende Dampfmaschine von Watt im Jahr 1781 trug zur Vergrößerung des Ofens bei und wurde für Bälge verwendet, um die Produktion anzukurbeln.

Die Schlüsselentwicklung kam wohl 1783/84, als Henry Cort die Pfützen- und Rolltechniken einführte. Dies waren Möglichkeiten, alle Verunreinigungen aus Eisen herauszuholen und eine Produktion in großem Maßstab zu ermöglichen, und eine enorme Zunahme davon. Die Eisenindustrie begann, sich auf Kohlefelder zu verlagern, auf denen normalerweise Eisenerz in der Nähe war. Entwicklungen in anderen Ländern trugen auch zur Ankurbelung von Eisen bei, indem sie die Nachfrage stimulierten, wie beispielsweise die Zunahme von Dampfmaschinen (die Eisen benötigten), was wiederum die Eiseninnovationen ankurbelte, da eine Branche anderswo neue Ideen hervorbrachte.

Eine weitere wichtige Entwicklung waren die Napoleonischen Kriege. die auf die gestiegene Nachfrage des Militärs nach Eisen und die Auswirkungen der versuchten Blockade der britischen Häfen im kontinentalen System durch Napoleon zurückzuführen waren . Von 1793 bis 1815 vervierfachte sich die britische Eisenproduktion. Hochöfen wurden größer. Im Jahr 1815, als der Frieden ausbrach, fielen der Eisenpreis und die Nachfrage, aber bis dahin war Großbritannien der größte europäische Eisenproduzent geworden.

 

Die neue Eisenzeit

1825 wurde als Beginn der neuen Eisenzeit bezeichnet, als die Eisenindustrie eine massive Belebung durch die starke Nachfrage nach Eisenbahnen erlebte, die Eisenschienen, Eisen im Lager, Brücken, Tunnel und mehr benötigten. In der Zwischenzeit nahm die zivile Nutzung zu, da alles, was aus Eisen hergestellt werden konnte, gefragt war, sogar Fensterrahmen. Großbritannien wurde bekannt für Eisenbahneisen. Nachdem die anfänglich hohe Nachfrage in Großbritannien zurückgegangen war, exportierte das Land Eisen für den Eisenbahnbau ins Ausland.

 

Die eiserne Revolution in der Geschichte

Die britische Eisenproduktion betrug 1700 12.000 Tonnen pro Jahr. Bis 1850 stieg diese Zahl auf über zwei Millionen. Obwohl Darby manchmal als der Hauptinnovator bezeichnet wird, waren es die neuen Methoden von Cort, die den größten Effekt hatten, und seine Prinzipien werden bis heute angewendet. Der Standort der Branche veränderte sich ebenso stark wie der der Produktion und der Technologie, da die Unternehmen auf Kohlefelder umziehen konnten. Die Auswirkungen von Innovationen in anderen Branchen auf Eisen (sowie auf Kohle und Dampf) können jedoch nicht überbewertet werden, ebenso wenig wie die Auswirkungen von Eisenentwicklungen auf sie.

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