Literatur

Ihr Studienführer zu Italo Calvinos „Unsichtbaren Städten“

Italo Calvinos „Invisible Cities“ wurde 1972 in italienischer Sprache veröffentlicht und besteht aus einer Abfolge imaginärer Dialoge zwischen dem venezianischen Reisenden Marco Polo und dem tatarischen Kaiser Kublai Khan. Im Verlauf dieser Diskussionen beschreibt der junge Polo eine Reihe von Metropolen, von denen jede den Namen einer Frau trägt und die sich radikal von allen anderen (und von jeder realen Stadt) unterscheidet. Die Beschreibungen dieser Städte sind in Calvinos Text in elf Gruppen zusammengefasst: Städte und Erinnerungen, Städte und Wünsche, Städte und Zeichen, Dünne Städte, Handelsstädte, Städte und Augen, Städte und Namen, Städte und die Toten, Städte und der Himmel, Kontinuierliche Städte und versteckte Städte.

Obwohl Calvino historische Persönlichkeiten für seine Hauptfiguren verwendet, gehört dieser traumhafte Roman nicht wirklich zum Genre der historischen Fiktion. Und obwohl einige der Städte, die Polo für den alternden Kublai hervorruft, futuristische Gemeinschaften oder physische Unmöglichkeiten sind, ist es ebenso schwierig zu argumentieren, dass „Invisible Cities“ ein typisches Werk der Fantasie, Science Fiction oder sogar des magischen Realismus ist. Der Calvino-Gelehrte Peter Washington behauptet, dass „Unsichtbare Städte“ „formal nicht klassifizierbar sind“. Aber der Roman kann lose als eine Erforschung – manchmal spielerisch, manchmal melancholisch – der Kräfte der Vorstellungskraft, des Schicksals der menschlichen Kultur und der schwer fassbaren Natur des Erzählens selbst beschrieben werden. Kublai spekuliert: „Vielleicht findet unser Dialog zwischen zwei Bettlern namens Kublai Khan und Marco Polo statt. Sie durchsuchen einen Müllhaufen, stapeln verrostetes Treibgut, Stoffreste und Altpapier, während sie auf den wenigen Schlucken des Bösen betrunken sind Wein, sie sehen alle Schätze des Ostens um sich herum leuchten „(104).

 

Italo Calvinos Leben und Werk

Der italienische Autor Italo Calvino (1923–1985) begann seine Karriere als Autor realistischer Geschichten und entwickelte dann eine ausgefeilte und absichtlich desorientierte Schreibweise, die sich an der kanonischen westlichen Literatur, an der Folklore und an populären modernen Formen wie Kriminalromanen und Comics orientiert Streifen. Sein Geschmack für verwirrende Vielfalt zeigt sich sehr deutlich in „Invisible Cities“, wo der Entdecker Marco Polo aus dem 13. Jahrhundert Wolkenkratzer, Flughäfen und andere technologische Entwicklungen aus der Neuzeit beschreibt. Es ist aber auch möglich, dass Calvino historische Details mischt, um indirekt zu sozialen und wirtschaftlichen Fragen des 20. Jahrhunderts Stellung zu nehmen. Polo erinnert sich an eine Stadt, in der Haushaltswaren täglich durch neuere Modelle ersetzt werden, in der Straßenreiniger „wie Engel willkommen sind“ und in denen Berge von Müll am Horizont zu sehen sind (114–116). In einer anderen Geschichte erzählt Polo Kublai von einer Stadt, die einst friedlich, geräumig und rustikal war, um in wenigen Jahren alptraumhaft übervölkert zu werden (146–147).

 

Marco Polo und Kublai Khan

Der echte, historische Marco Polo (1254–1324) war ein italienischer Entdecker, der 17 Jahre in China verbrachte und freundschaftliche Beziehungen zum Hof ​​von Kublai Khan aufbaute. Polo dokumentierte seine Reisen in seinem Buch “ Il milione“ (wörtlich übersetzt „The Million“, aber gewöhnlich als „The Travels of Marco Polo“ bezeichnet), und seine Berichte wurden in der italienischen Renaissance immens populär. Kublai Khan (1215–1294) war ein mongolischer General, der China unter seine Herrschaft brachte und auch Regionen Russlands und des Nahen Ostens kontrollierte. Leser des Englischen kennen möglicherweise auch das vielbeachtete Gedicht „Kubla Khan“ von Samuel Taylor Coleridge (1772–1834). Wie „Invisible Cities“ hat Coleridges Stück wenig über Kublai als historische Persönlichkeit zu sagen und ist mehr daran interessiert, Kublai als eine Figur zu präsentieren, die einen immensen Einfluss, einen immensen Reichtum und eine zugrunde liegende Verwundbarkeit darstellt.

 

Selbstreflexive Fiktion 

„Invisible Cities“ ist nicht die einzige Erzählung aus der Mitte des 20. Jahrhunderts, die als Untersuchung des Geschichtenerzählens dient. Jorge Luis Borges (1899–1986) schuf kurze Fiktionen mit imaginären Büchern, imaginären Bibliotheken und imaginären Literaturkritikern. Samuel Beckett (1906–1989) komponierte eine Reihe von Romanen („Molloy“, „Malone Dies“, „The Unnamable“) über Charaktere, die sich über die besten Möglichkeiten quälen, ihre Lebensgeschichten zu schreiben. Und John Barth (geb. 1930) kombinierte in seiner karrierebestimmenden Kurzgeschichte „Lost in the Funhouse“ Parodien von Standardschreibtechniken mit Reflexionen über künstlerische Inspiration. „Invisible Cities bezieht sich nicht direkt auf diese Werke, wie es sich direkt auf Thomas More’s „Utopia“ oder Aldous Huxleys „Brave New World. bezieht . Aber die Arbeit wirkt nicht länger ungewöhnlich oder völlig verwirrend, wenn man sie in diesem breiteren, internationalen Kontext des selbstbewussten Schreibens betrachtet.

 

Form und Organisation 

Obwohl sich jede der von Marco Polo beschriebenen Städte von allen anderen zu unterscheiden scheint, gibt Polo auf halbem Weg durch „Invisible Cities“ eine überraschende Erklärung ab (Seite 86 von insgesamt 167 Seiten). „Jedes Mal, wenn ich eine Stadt beschreibe“, bemerkt Polo dem neugierigen Kublai, „sage ich etwas über Venedig.“ Die Platzierung dieser Informationen zeigt an, wie weit Calvino von den Standardmethoden zum Schreiben eines Romans abweicht. Viele Klassiker der westlichen Literatur – von Jane Austens Romanen über die Kurzgeschichten von James Joyce bis hin zu Krimis – bauen auf dramatischen Entdeckungen oder Konfrontationen auf, die nur in den letzten Abschnitten stattfinden. Im Gegensatz dazu hat Calvino eine erstaunliche Erklärung in den toten Punkt seines Romans gestellt. Er hat traditionelle literarische Konventionen von Konflikten und Überraschungen nicht aufgegeben, aber er hat nicht-traditionelle Verwendungen für sie gefunden.

Während es schwierig ist, ein Gesamtmuster eskalierender Konflikte, Höhepunkte und Lösungen in „Invisible Cities“ zu finden, hat das Buch ein klares Organisationsschema. Und auch hier ist eine zentrale Trennlinie zu spüren. Polos Berichte über verschiedene Städte sind in neun getrennten Abschnitten in ungefähr symmetrischer Reihenf
olge angeordnet:

Abschnitt 1 (10 Konten)

Abschnitte 2, 3, 4, 5, 6, 7 und 8 (5 Konten)

§ 9 (10 Konten)

Oft ist ein Prinzip der Symmetrie oder Vervielfältigung für die Grundrisse der Städte verantwortlich, von denen Polo Kublai erzählt. An einer Stelle beschreibt Polo eine Stadt, die über einem reflektierenden See errichtet wurde, so dass jede Handlung der Einwohner „sofort diese Handlung und ihr Spiegelbild ist“ (53). An anderer Stelle spricht er von einer Stadt, die „so kunstvoll gebaut wurde, dass jede Straße der Umlaufbahn eines Planeten folgt und die Gebäude und Orte des Gemeinschaftslebens die Reihenfolge der Sternbilder und die Position der leuchtendsten Sterne wiederholen“ (150).

 

Formen der Kommunikation

Calvino bietet einige sehr spezifische Informationen zu den Strategien, mit denen Marco Polo und Kublai miteinander kommunizieren. Bevor er Kublais Sprache lernte, konnte sich Marco Polo „nur ausdrücken, indem er Gegenstände aus seinem Gepäck zog – Trommeln, Salzfische, Halsketten von Warzenschweinzähnen – und mit Gesten, Sprüngen, Schreien des Staunens oder des Grauens auf sie zeigte und das nachahmte Bucht des Schakals, der Schrei der Eule“(38). Auch nachdem sie die Sprachen des anderen fließend beherrschen, finden Marco und Kublai eine Kommunikation, die auf Gesten und Objekten basiert, äußerst befriedigend. Die unterschiedlichen Hintergründe, unterschiedlichen Erfahrungen und unterschiedlichen Interpretationsgewohnheiten der beiden Charaktere machen natürlich ein perfektes Verständnis unmöglich. Marco Polo: „Es ist nicht die Stimme, die die Geschichte beherrscht. es ist das Ohr“(135).

 

Kultur, Zivilisation, Geschichte

„Unsichtbare Städte“ machen häufig auf die zerstörerischen Auswirkungen der Zeit und die Unsicherheit der Zukunft der Menschheit aufmerksam. Kublai hat ein Zeitalter der Nachdenklichkeit und Ernüchterung erreicht, das Calvino folgendermaßen beschreibt:

„Es ist der verzweifelte Moment, in dem wir entdecken, dass dieses Reich, das uns als Summe aller Wunder erschienen war, eine endlose, formlose Ruine ist, dass sich die Brandwunde der Korruption zu weit ausgebreitet hat, um von unserem Zepter geheilt zu werden, dass der Triumph über den Feind Die Souveräne haben uns zu Erben ihres langen Verfalls gemacht“(5).

Einige von Polos Städten sind entfremdende, einsame Orte, und einige von ihnen verfügen über Katakomben, riesige Friedhöfe und andere Orte, die den Toten gewidmet sind. Aber „Invisible Cities“ ist keine völlig trostlose Arbeit. Wie Polo über eine der elendesten seiner Städte bemerkt:

„Es verläuft ein unsichtbarer Faden, der ein Lebewesen für einen Moment an ein anderes bindet, sich dann löst und dann wieder zwischen sich bewegenden Punkten gespannt wird, während er neue und schnelle Muster zeichnet, sodass die unglückliche Stadt in jeder Sekunde eine glückliche Stadt enthält, die sich ihrer eigenen nicht bewusst ist Existenz“(149).

 

Einige Diskussionsfragen:

  1. Wie unterscheiden sich Kublai Khan und Marco Polo von den Charakteren, denen Sie in anderen Romanen begegnet sind? Welche neuen Informationen über ihr Leben, ihre Motive und ihre Wünsche müsste Calvino liefern, wenn er eine traditionellere Erzählung schreiben würde?
  2. Welche Abschnitte des Textes können Sie viel besser verstehen, wenn Sie das Hintergrundmaterial zu Calvino, Marco Polo und Kublai Khan berücksichtigen? Gibt es etwas, das historische und künstlerische Kontexte nicht klären können?
  3. Können Sie sich trotz der Behauptung von Peter Washington eine prägnante Methode zur Klassifizierung der Form oder des Genres von „Invisible Cities“ vorstellen?
  4. Welche Art von Sicht auf die menschliche Natur scheint das Buch „Unsichtbare Städte“ zu unterstützen? Optimistisch? Pessimistisch? Geteilt? Oder völlig unklar? Vielleicht möchten Sie zu einigen Passagen über das Schicksal der Zivilisation zurückkehren, wenn Sie über diese Frage nachdenken.

 

Quelle

Calvino, Italo. Unsichtbare Städte. Übersetzt von William Weaver, Harcourt, Inc., 1974.

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