Geschichte & Kultur

Erfinder der Zündkerze

Verbrennungsmotoren benötigen drei Dinge, um zu laufen: Funken, Kraftstoff und Kompression. Der Funke kommt von der Zündkerze. Zündkerzen bestehen aus einer Metallgewindehülle, einem Porzellanisolator und einer zentralen Elektrode, die einen Widerstand enthalten kann.

Laut Britannica ist eine Zündkerze oder Zündkerze „eine Vorrichtung, die in den Zylinderkopf eines Verbrennungsmotors passt und zwei durch einen Luftspalt getrennte Elektroden trägt, über die sich Strom aus einem Hochspannungszündsystem entlädt ein Funke zum Zünden des Kraftstoffs. “

 

Edmond Berger

Einige Historiker haben berichtet, dass Edmond Berger am 2. Februar 1839 eine frühe Zündkerze erfand. Edmond Berger patentierte seine Erfindung jedoch nicht. Zündkerzen werden in  Verbrennungsmotoren verwendet,  und 1839 befanden sich diese Motoren in den frühen Tagen des Experimentierens. Daher hätte die Zündkerze von Edmund Berger, falls vorhanden, auch sehr experimenteller Natur sein müssen, oder vielleicht war das Datum ein Fehler.

 

Jean Joseph Étienne Lenoir

Dieser belgische Ingenieur entwickelte 1858 den ersten kommerziell erfolgreichen Verbrennungsmotor. Ihm wird die Entwicklung des Funkenzündungssystems zugeschrieben, das im US-Patent Nr. 345596 beschrieben ist.

 

Oliver Lodge

Oliver Lodge erfand die elektrische Funkenzündung (den Lodge Igniter) für den Verbrennungsmotor. Zwei seiner Söhne entwickelten seine Ideen und gründeten die Lodge Plug Company. Oliver Lodge ist besser bekannt für seine Pionierarbeit im Radio und war der erste Mann, der eine Nachricht drahtlos übertrug.

 

Albert Champion

In den frühen 1900er Jahren war Frankreich der dominierende Hersteller von Zündkerzen. Der Franzose Albert Champion war ein Fahrrad- und Motorradrennfahrer, der 1889 in die USA einwanderte, um Rennen zu fahren. Nebenbei stellte Champion Zündkerzen her und verkaufte sie, um sich selbst zu unterstützen. 1904 zog Champion nach Flint, Michigan, wo er die Champion Ignition Company zur Herstellung von Zündkerzen gründete. Später verlor er die Kontrolle über seine Firma und gründete 1908 die AC Spark Plug Company mit Unterstützung von Buick Motor Co. AC stand vermutlich für Albert Champion.

Seine AC-Zündkerzen wurden in der Luftfahrt eingesetzt, insbesondere für die transatlantischen Flüge von Charles Lindbergh und Amelia Earhart. Sie wurden auch in den Apollo-Raketenstufen eingesetzt.

Sie mögen denken, dass die heutige Champion-Firma, die Zündkerzen herstellt, nach Albert Champion benannt wurde, aber das war es nicht. Es war eine völlig andere Firma, die in den 1920er Jahren dekorative Fliesen herstellte. Zündkerzen verwenden Keramik als Isolatoren, und Champion begann mit der Herstellung von Zündkerzen in ihren Keramiköfen. Die Nachfrage wuchs, so dass sie 1933 vollständig auf die Herstellung von Zündkerzen umstellten. Zu diesem Zeitpunkt war die AC Spark Plug Company von GM Corp. gekauft worden. GM Corp durfte den Namen Champion nicht mehr als ursprüngliche Investoren der Champion Ignition Company verwenden Champion Spark Plug Company als Wettbewerb.

Jahre später schlossen sich United Delco und die AC Spark Plug Division von General Motors zu AC-Delco zusammen. Auf diese Weise lebt der Name Champion in zwei verschiedenen Zündkerzenmarken weiter.

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