Geschichte & Kultur

Schlacht von Hastings und Williams Eroberung

Die Schlacht von Hastings war Teil der Invasionen Englands nach dem Tod von König Edward dem Bekenner im Jahr 1066. Der  Sieg Wilhelms von der Normandie in Hastings fand am 14. Oktober 1066 statt.

Armeen und Kommandanten

Normannen

  • Wilhelm von der Normandie
  • Odo von Bayeux
  • 7.000-8.000 Männer

Angelsachsen

 

Hintergrund:

Mit dem Tod von König Edward dem Beichtvater Anfang 1066 geriet der Thron Englands in Streit mit mehreren Personen, die als Antragsteller vortreten. Kurz nach Edwards Tod überreichten die englischen Adligen Harold Godwinson, einem mächtigen lokalen Lord, die Krone. Als er akzeptierte, wurde er als König Harold II gekrönt. Sein Aufstieg auf den Thron wurde sofort von Wilhelm von der Normandie und Harold Hardrada von Norwegen in Frage gestellt, die das Gefühl hatten, überlegene Ansprüche zu haben. Beide begannen, Armeen und Flotten zusammenzustellen, um Harold zu verdrängen.

William versammelte seine Männer in Saint-Valery-sur-Somme und hoffte zunächst, Mitte August den Kanal überqueren zu können. Aufgrund des schlechten Wetters verzögerte sich seine Abreise und Hardrada kam zuerst in England an. Als er im Norden landete, gewann er am 20. September 1066 einen ersten Sieg in Gate Fulford, wurde jedoch fünf Tage später in der Schlacht von Stamford Bridge von Harold besiegt und getötet . Während Harold und seine Armee sich von der Schlacht erholten, landete William am 28. September in Pevensey. Als er eine Basis in der Nähe von Hastings errichtete, bauten seine Männer eine Holzpalisade und begannen, die Landschaft zu überfallen. Um dem entgegenzuwirken, raste Harold mit seiner angeschlagenen Armee nach Süden und traf am 13. Oktober ein.

 

Die Armeen bilden sich

William und Harold waren sich vertraut, als sie in Frankreich zusammen gekämpft hatten, und einige Quellen, wie der Teppich von Bayeux, legen nahe, dass der englische Lord einen Eid geschworen hatte, um den Anspruch des normannischen Herzogs auf Edwards Thron während seines Dienstes zu unterstützen. Harold setzte seine Armee ein, die größtenteils aus Infanterie bestand, und nahm eine Position entlang des Senlac Hill auf der Straße Hastings-London ein. An dieser Stelle waren seine Flanken durch Wälder und Bäche mit etwas sumpfigem Boden rechts vorne geschützt. Mit der Armee an der Spitze des Kamms bildeten die Sachsen eine Schildmauer und warteten auf das Eintreffen der Normannen.

Als William von Hastings nach Norden zog, erschien Williams Armee am Morgen des 14. Oktober auf dem Schlachtfeld. Er stellte seine Armee in drei „Schlachten“ auf, die sich aus Infanterie, Bogenschützen und Armbrustschützen zusammensetzten, und griff die Engländer an. Die zentrale Schlacht bestand aus Normannen unter Williams direkter Kontrolle, während die Truppen zu seiner Linken größtenteils Bretonen waren, die von Alan Rufus angeführt wurden. Die richtige Schlacht bestand aus französischen Soldaten und wurde von William FitzOsbern und Graf Eustace von Boulogne kommandiert. Williams ursprünglicher Plan sah vor, dass seine Bogenschützen Harolds Streitkräfte mit Pfeilen schwächen und dann Infanterie- und Kavallerieangriffe die feindliche Linie durchbrechen sollten ( Karte ).

 

William Triumphant

Dieser Plan begann von Anfang an zu scheitern, da die Bogenschützen aufgrund der hohen Position des Sachsen auf dem Kamm und des Schutzes durch die Schildmauer keinen Schaden anrichten konnten. Sie wurden weiter durch einen Mangel an Pfeilen behindert, da den Engländern Bogenschützen fehlten. Infolgedessen gab es keine Pfeile zum Sammeln und Wiederverwenden. William befahl seiner Infanterie vorwärts und sah bald, dass sie mit Speeren und anderen Projektilen beworfen wurde, die schwere Verluste verursachten. Nach dem Zögern zog sich die Infanterie zurück und die normannische Kavallerie zog ein, um anzugreifen.

Auch dies wurde zurückgeschlagen, da die Pferde Schwierigkeiten hatten, den steilen Grat zu besteigen. Als sein Angriff fehlschlug, brach Williams linke Schlacht, die hauptsächlich aus Bretonen bestand, ab und floh den Grat hinunter. Es wurde von vielen Engländern verfolgt, die die Sicherheit der Schildmauer verlassen hatten, um das Töten fortzusetzen. Als William einen Vorteil erkannte, sammelte er seine Kavallerie und unterdrückte die Gegenangriffe auf Englisch. Obwohl sich die Engländer auf einem kleinen Hügel versammelten, waren sie letztendlich überwältigt. Im Laufe des Tages setzte William seine Angriffe fort und täuschte möglicherweise mehrere Rückzüge vor, als seine Männer die Engländer langsam zermürbten.

Spät am Tag deuten einige Quellen darauf hin, dass William seine Taktik geändert und seinen Bogenschützen befohlen hat, in einem höheren Winkel zu schießen, so dass ihre Pfeile auf die hinter der Schildmauer fielen. Dies erwies sich für Harolds Streitkräfte als tödlich und seine Männer begannen zu fallen. Die Legende besagt, dass er mit einem Pfeil ins Auge getroffen und getötet wurde. Als die Engländer Opfer forderten, befahl William einen Angriff, der schließlich die Schildmauer durchbrach. Wenn Harold nicht von einem Pfeil getroffen wurde, starb er während dieses Angriffs. Mit gebrochener Linie und totem König flohen die vielen Engländer mit nur Harolds persönlichem Leibwächter, der bis zum Ende weiter kämpfte.

 

Nachwirkungen der Schlacht von Hastings

In der Schlacht von Hastings wird angenommen, dass William ungefähr 2.000 Männer verlor, während die Engländer ungefähr 4.000 litten. Unter den englischen Toten befanden sich König Harold sowie seine Brüder Gyrth und Leofwine. Obwohl die Normannen unmittelbar nach der Schlacht von Hastings in der Malfosse besiegt wurden, trafen die Engländer sie in einer großen Schlacht nicht wieder. Nachdem William zwei Wochen in Hastings angehalten hatte, um sich zu erholen und darauf zu warten, dass die englischen Adligen kommen und sich ihm unterwerfen, marschierte er nach Norden in Richtung London. Nach einem Ruhrausbruch wurde er verstärkt und in der Hauptstadt geschlossen. Als er sich London näherte, kamen die englischen Adligen und unterwarfen sich William und krönten ihn am Weihnachtstag 1066 zum König. Williams Invasion war das letzte Mal, dass Großbritannien von einer externen Kraft erobert wurde und ihm den Spitznamen „der Eroberer“ einbrachte.

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