Geschichte & Kultur

Invasion Italiens (Salerno) im Zweiten Weltkrieg

Die alliierte Invasion in Italien fand vom 3. bis 16. September 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) statt. Nachdem die Alliierten die deutschen und italienischen Truppen aus Nordafrika und Sizilien vertrieben hatten, beschlossen sie im September 1943, in Italien einzudringen. Bei der Landung in Kalabrien und südlich von Salerno drängten britische und amerikanische Truppen ins Landesinnere. Die Kämpfe um Salerno erwiesen sich als besonders heftig und endeten mit der Ankunft britischer Streitkräfte aus Kalabrien. Um die Strände besiegt, zogen sich die Deutschen nach Norden zur Volturno-Linie zurück. Die Invasion eröffnete eine zweite Front in Europa und trug dazu bei, die sowjetischen Streitkräfte im Osten zu entlasten.

Schnelle Fakten: Invasion in Italien

 

Sizilien

Mit dem Abschluss der Kampagne in Nordafrika im späten Frühjahr 1943 begannen die alliierten Planer, über das Mittelmeer nach Norden zu schauen. Obwohl amerikanische Führer wie General George C. Marshall eine Invasion in Frankreich befürworteten, wünschten seine britischen Kollegen einen Streik gegen Südeuropa. Premierminister Winston Churchill plädierte leidenschaftlich dafür, durch das, was er als „den weichen Unterbauch Europas“ bezeichnete, anzugreifen, da er glaubte, Italien könne aus dem Krieg ausgeschlossen und das Mittelmeer für die alliierte Schifffahrt geöffnet werden.

Als 1943 zunehmend klar wurde, dass für eine kanalübergreifende Operation keine Ressourcen zur Verfügung standen, stimmte Präsident Franklin Roosevelt der Invasion Siziliens zu. Bei der Landung im Juli kamen amerikanische und britische Streitkräfte in der Nähe von Gela und südlich von Syrakus an Land. Die Truppen der Siebten Armee von Generalleutnant George S. Patton und der 8. Armee von General Sir Bernard Montgomery drängten die Verteidiger der Achse zurück ins Landesinnere .

 

Nächste Schritte

Diese Bemühungen führten zu einer erfolgreichen Kampagne, die  Ende Juli 1943 zum Sturz des italienischen Führers Benito Mussolini führte. Als die Operationen in Sizilien Mitte August eingestellt wurden, erneuerte die alliierte Führung die Diskussionen über eine Invasion in Italien. Obwohl die Amerikaner zögerten, verstand Roosevelt die Notwendigkeit, den Feind weiter anzugreifen, um den Druck der Achsenmächte auf die Sowjetunion zu verringern, bis die Landungen in Nordwesteuropa voranschreiten konnten. Da sich die Italiener mit Friedensangeboten an die Alliierten gewandt hatten, hoffte man, dass ein Großteil des Landes besetzt werden könnte, bevor deutsche Truppen in großer Zahl eintrafen.

Vor dem Feldzug in Sizilien sahen die Pläne der Alliierten eine begrenzte Invasion Italiens vor, die auf den südlichen Teil der Halbinsel beschränkt sein sollte. Mit dem Zusammenbruch der Regierung Mussolinis wurden ehrgeizigere Operationen in Betracht gezogen. Bei der Bewertung der Optionen für eine Invasion in Italien hofften die Amerikaner zunächst, im Norden des Landes an Land zu gehen, aber die Anzahl der alliierten Kämpfer beschränkte die potenziellen Landeflächen auf das Volturno-Einzugsgebiet und die Strände um Salerno. Obwohl weiter südlich, wurde Salerno aufgrund seiner ruhigeren Surfbedingungen, der Nähe zu den alliierten Luftwaffenstützpunkten und des bestehenden Straßennetzes jenseits der Strände ausgewählt.

 

Operation Baytown

Die Planung für die Invasion fiel an General Dwight D. Eisenhower. den Oberbefehlshaber der Alliierten im Mittelmeer, und General Sir Harold Alexander, den Befehlshaber der 15. Heeresgruppe. Nach einem komprimierten Zeitplan entwickelten ihre Mitarbeiter im Hauptquartier der Alliierten Streitkräfte zwei Operationen, Baytown und Avalanche, die Landungen in Kalabrien bzw. Salerno erforderten. Baytown wurde der 8. Armee von Montgomery zugeteilt und sollte am 3. September stattfinden.

Es wurde gehofft, dass diese Landungen die deutschen Streitkräfte nach Süden ziehen und sie durch die späteren Lawinenlandungen am 9. September in Süditalien gefangen halten würden. Dieser Ansatz hatte auch den Vorteil, dass das Landungsboot direkt von Sizilien abfliegen konnte. Montgomery glaubte nicht, dass die Deutschen in Kalabrien kämpfen würden, und widersetzte sich der Operation Baytown, da er der Meinung war, dass seine Männer dadurch zu weit von den Hauptlandungen in Salerno entfernt waren. Als sich die Ereignisse abspielten, wurde Montgomery als richtig erwiesen, und seine Männer waren gezwungen, 300 Meilen gegen minimalen Widerstand gegen die Reichweite der Kämpfe zu marschieren.

 

Operation Lawine

Die Ausführung der Operation Avalanche fiel an die US Fifth Army von Generalleutnant Mark Clark, die sich aus dem US VI Corps von Generalmajor Ernest Dawley und dem British X Corps von Generalleutnant Richard McCreery zusammensetzte. Die Operation Avalanche wurde beauftragt, Neapel zu erobern und an die Ostküste zu fahren, um die feindlichen Streitkräfte im Süden abzuschneiden. Sie forderte die Landung auf einer breiten 35-Meilen-Front südlich von Salerno. Die Verantwortung für die ersten Landungen lag bei der 46. und 56. britischen Division im Norden und der 36. US-Infanteriedivision im Süden. Der Sele River trennte die britischen und amerikanischen Positionen.

Die linke Flanke der Invasion wurde von einer Truppe US Rangers und britischer Kommandos unterstützt, die das Ziel hatten, die Gebirgspässe auf der Halbinsel Sorrent zu sichern und deutsche Verstärkungen von Neapel aus zu blockieren. Vor der Invasion wurde eingehend über verschiedene unterstützende Flugoperationen unter Verwendung der 82. US-Luftlandedivision nachgedacht. Dazu gehörten der Einsatz von Segelflugzeugtruppen zur Sicherung der Pässe auf der Halbinsel Sorrent sowie die umfassende Aufteilung der Übergänge über den Volturno.

Jede dieser Operationen wurde als unnötig oder nicht unterstützbar angesehen und abgewiesen. Infolgedessen wurde der 82. in die Reserve gestellt. Auf See würde die Invasion von insgesamt 627 Schiffen unter dem Kommando von Vizeadmiral Henry K. Hewitt unterstützt, einem Veteranen der Landung in Nordafrika und Sizilien. Obwohl es unwahrscheinlich war, eine Überraschung zu erzielen, sah Clark trotz der Beweise aus dem Pazifik, die darauf hinwiesen, dass dies erforderlich war, keine Vorkehrungen für ein Marinebombardement vor der Invasion vor.

 

Deutsche Vorbereitungen

Mit dem Zusammenbruch Italiens begannen die Deutschen Pläne zur Verteidigung der Halbinsel. Im Norden übernahm die Heeresgruppe B unter Feldmarschall Erwin Rommel die Verantwortung bis nach Pisa. Unterhalb dieses Punktes wurde das Armeekommando Süd von Feldmarschall Albert Kesselring beauftragt, die Alliierten aufzuhalten. Kesselrings primäre Feldformation, die Zehnte Armee von Generaloberst Heinrich von Vietinghoff, bestehend aus XIV. Panzerkorps und LXXVI Panzerkorps, ging am 22. August online und begann, sich in Verteidigungspositionen zu bewegen. Kesselring glaubte nicht, dass feindliche Landungen in Kalabrien oder anderen Gebieten im Süden die Hauptanstrengung der Alliierten sein würden. Er ließ diese Gebiete leicht verteidigt und wies die Truppen an, den Fortschritt durch Zerstörung von Brücken und Blockierung von Straßen zu verzögern. Diese Aufgabe fiel weitgehend dem LXXVI-Panzerkorps von General Traugott Herr zu.

 

Montgomery Lands

Am 3. September überquerte das XIII. Korps der 8. Armee die Straße von Messina und begann an verschiedenen Stellen in Kalabrien zu landen. Montgomerys Männer trafen auf leichte italienische Opposition, hatten wenig Probleme, an Land zu kommen, und formierten sich, um nach Norden zu ziehen. Obwohl sie auf deutschen Widerstand stießen, bestand das größte Hindernis für ihren Vormarsch in abgerissenen Brücken, Minen und Straßensperren. Aufgrund der rauen Beschaffenheit des Geländes, das die britischen Streitkräfte auf den Straßen hielt, wurde Montgomerys Geschwindigkeit von der Geschwindigkeit abhängig, mit der seine Ingenieure Hindernisse überwinden konnten.

Am 8. September gaben die Alliierten bekannt, dass Italien sich offiziell ergeben habe. Als Reaktion darauf leiteten die Deutschen die Operation Achse ein, bei der sie italienische Einheiten entwaffneten und die Verteidigung der wichtigsten Punkte übernahmen. Mit der italienischen Kapitulation begannen die Alliierten am 9. September mit der Operation Slapstick, bei der britische und US-amerikanische Kriegsschiffe aufgefordert wurden, die britische 1. Luftlandedivision in den Hafen von Taranto zu befördern. Sie stießen auf keine Opposition, landeten und besetzten den Hafen.

 

Landung in Salerno

Am 9. September begannen Clarks Streitkräfte, sich den Stränden südlich von Salerno zu nähern. Im Bewusstsein der Annäherung der Alliierten bereiteten sich die deutschen Streitkräfte auf den Höhen hinter den Stränden auf die Landungen vor. Auf der linken Seite der Alliierten kamen die Rangers und Commandos ohne Zwischenfälle an Land und sicherten sich schnell ihre Ziele in den Bergen der Halbinsel Sorrent. Zu ihrer Rechten stieß McCreerys Korps auf heftigen deutschen Widerstand und benötigte Unterstützung durch Marinegeschütze, um landeinwärts zu ziehen. Die an ihrer Front voll besetzten Briten waren nicht in der Lage, nach Süden zu drängen, um sich mit den Amerikanern zu verbinden.

Die 36. Infanteriedivision stieß auf heftiges Feuer von Elementen der 16. Panzerdivision und bemühte sich zunächst, bis zur Landung der Reserveeinheiten an Boden zu gewinnen. Als die Nacht hereinbrach, hatten die Briten einen Vormarsch im Landesinneren von fünf bis sieben Meilen erreicht, während die Amerikaner die Ebene südlich der Sele hielten und in einigen Gebieten etwa fünf Meilen gewannen. Obwohl die Alliierten an Land gekommen waren, waren die deutschen Kommandeure mit der anfänglichen Verteidigung zufrieden und begannen, Einheiten in Richtung Brückenkopf zu verlagern.

 

Die Deutschen schlagen zurück

In den nächsten drei Tagen arbeitete Clark daran, zusätzliche Truppen zu landen und die alliierten Linien zu erweitern. Aufgrund der hartnäckigen deutschen Verteidigung erwies sich das Wachstum des Brückenkopfs als langsam, was Clarks Fähigkeit, zusätzliche Streitkräfte aufzubauen, beeinträchtigte. Infolgedessen wechselte das X Corps bis zum 12. September in die Defensive, da nicht genügend Männer zur Verfügung standen, um den Vormarsch fortzusetzen. Am nächsten Tag begannen Kesselring und von Vietinghoff eine Gegenoffensive gegen die Position der Alliierten. Während die Panzerdivision Hermann Göring von Norden her zuschlug, traf der deutsche Hauptangriff die Grenze zwischen den beiden alliierten Korps.

Dieser Angriff gewann an Boden, bis er durch eine letzte Verteidigung der 36. Infanteriedivision gestoppt wurde. In dieser Nacht wurde das US VI Corps durch Elemente der 82. Luftlandedivision verstärkt, die innerhalb der alliierten Linien sprangen. Als zusätzliche Verstärkungen eintrafen, konnten Clarks Männer die deutschen Angriffe am 14. September mit Hilfe von Flottenfeuer abwehren. Am 15. September setzte Kesselring die 16. Panzerdivision und die 29. Panzergrenadierdivision in die Defensive, nachdem er schwere Verluste erlitten hatte und die alliierten Linien nicht durchbrechen konnte. Im Norden setzte das XIV. Panzerkorps seine Angriffe fort, wurde jedoch von alliierten Streitkräften besiegt, die von Luftstreitkräften und Flottenfeuer unterstützt wurden.

Nachfolgende Bemühungen erlebten am nächsten Tag ein ähnliches Schicksal. Während die Schlacht bei Salerno tobte, wurde Montgomery von Alexander unter Druck gesetzt, den Vormarsch der 8. Armee nach Norden zu beschleunigen. Montgomery, der immer noch durch schlechte Straßenverhältnisse behindert war, entsandte leichte Streitkräfte an die Küste. Am 16. September nahmen Vorwärtspatrouillen dieser Abteilung Kontakt mit der 36. Infanteriedivision auf. Von Vietinghoff empfahl, die Schlacht abzubrechen und die Zehnte Armee in eine neue Verteidigungslinie über die Halbinsel zu schwenken, da die 8. Armee sich näherte und die Streitkräfte fehlten, um weiter anzugreifen. Kesselring stimmte am 17. September zu und in der Nacht vom 18. auf den 19. zogen sich die deutschen Streitkräfte vom Brückenkopf zurück.

 

Nachwirkungen

Während des Einmarsches in Italien erlitten die alliierten Streitkräfte 2.009 Tote, 7.050 Verwundete und 3.501 Vermisste, während die Zahl der deutschen Opfer bei rund 3.500 lag. Nachdem Clark den Brückenkopf gesichert hatte, wandte er sich nach Norden und begann am 19. September in Richtung Neapel anzugreifen. Als er aus Kalabrien ankam, stellte sich Montgomerys achte Armee auf der Ostseite des Apennin-Gebirges in eine Reihe und stieß die Ostküste hinauf.

Am 1. Oktober marschierten alliierte Streitkräfte in Neapel ein, als sich von Vietinghoffs Männer in die Positionen der Volturno-Linie zurückzogen. Als die Alliierten nach Norden fuhren, durchbrachen sie diese Position und die Deutschen kämpften auf ihrem Rückzug gegen mehrere Aktionen der Nachhut. Alexanders Streitkräfte bahnten sich ihren Weg nach Norden, bis sie Mitte November auf die Winterlinie stießen. Durch diese Verteidigung blockiert, brachen die Alliierten im Mai 1944 nach den Schlachten von Anzio und Monte Cassino endgültig durch .

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