Geschichte & Kultur

Eine Einführung in den Kalten Krieg in Europa

Der Kalte Krieg war ein Konflikt des 20. Jahrhunderts zwischen den Vereinigten Staaten von Amerika (USA), der Sowjetunion (UdSSR) und ihren jeweiligen Verbündeten in politischen, wirtschaftlichen und militärischen Fragen, der oft als Kampf zwischen Kapitalismus und Kommunismus bezeichnet wurde – aber Die Probleme waren tatsächlich weitaus grauer. In Europa bedeutete dies einerseits den von den USA geführten Westen und die NATO und andererseits den von der Sowjetunion geführten Osten und den Warschauer Pakt. Der Kalte Krieg dauerte von 1945 bis zum Zusammenbruch der UdSSR 1991.

 

Warum „Kalter“ Krieg?

Der Krieg war „kalt“, weil es nie ein direktes militärisches Engagement zwischen den beiden Führern, den USA und der UdSSR, gab, obwohl während des Koreakrieges Schüsse in der Luft ausgetauscht wurden. Es gab viele Stellvertreterkriege auf der ganzen Welt, als Staaten, die von beiden Seiten unterstützt wurden, kämpften, aber in Bezug auf die beiden Führer und in Bezug auf Europa führten die beiden nie einen regulären Krieg.

 

Ursprünge des Kalten Krieges in Europa

Nach dem Zweiten Weltkrieg waren die Vereinigten Staaten und Russland die dominierenden Militärmächte der Welt, aber sie hatten sehr unterschiedliche Regierungs- und Wirtschaftsformen – die erstere eine kapitalistische Demokratie, die letztere eine kommunistische Diktatur. Die beiden Nationen waren Rivalen, die sich gegenseitig fürchteten und sich ideologisch widersetzten. Durch den Krieg hatte Russland auch die Kontrolle über große Gebiete Osteuropas und die von den USA geführten Alliierten die Kontrolle über den Westen. Während die Alliierten die Demokratie in ihren Regionen wiederherstellten, begann Russland, sowjetische Satelliten aus seinen „befreiten“ Ländern zu machen. Die Trennung zwischen den beiden wurde als Eiserner Vorhang bezeichnet. In Wirklichkeit hatte es keine Befreiung gegeben, nur eine neue Eroberung durch die UdSSR.

Der Westen befürchtete eine physische und ideologische kommunistische Invasion, die sie in kommunistische Staaten mit einem Führer im Stalin-Stil verwandeln würde – die schlechteste Option – und für viele verursachte er auch Angst vor der Wahrscheinlichkeit des Mainstream-Sozialismus. Die USA konterten mit der Truman-Doktrin. mit ihrer Politik der Eindämmung. um die Ausbreitung des Kommunismus zu stoppen – sie verwandelten die Welt auch in eine riesige Karte von Verbündeten und Feinden, wobei die USA versprachen, die Kommunisten daran zu hindern, ihre Macht auszuweiten, ein Prozess, der dazu führte Der Westen unterstützt einige schreckliche Regime. Die USA boten auch den Marshall-Plan an. ein massives Hilfspaket zur Unterstützung des Zusammenbruchs von Volkswirtschaften, durch die kommunistische Sympathisanten an die Macht kamen. Militärische Allianzen wurden gebildet, als der Westen als NATO und der Osten als Warschauer Pakt zusammengefasst wurden. Bis 1951 wurde Europa in zwei Machtblöcke aufgeteilt, die von Amerikanern und Sowjets geführt wurden und jeweils Atomwaffen besaßen. Es folgte ein kalter Krieg, der sich weltweit ausbreitete und zu einem nuklearen Konflikt führte.

 

Die Berliner Blockade

Das erste Mal, dass die ehemaligen Verbündeten als bestimmte Feinde auftraten, war die Berliner Blockade. Nachkriegsdeutschland war in vier Teile geteilt und von den ehemaligen Alliierten besetzt; Berlin in der Sowjetzone wurde ebenfalls geteilt. Im Juni 1948 erzwang Stalin eine Blockade Berlins, um die Alliierten dazu zu bringen, die Teilung Deutschlands zu seinen Gunsten neu zu verhandeln, anstatt einzudringen. Die Vorräte konnten nicht in eine Stadt gelangen, die sich auf sie stützte, und der Winter war ein ernstes Problem. Die Alliierten antworteten mit keiner der Optionen, die Stalin ihnen zu geben glaubte, sondern starteten die Berliner Luftbrücke: 11 Monate lang wurden Vorräte mit alliierten Flugzeugen nach Berlin geflogen, was bluffte, dass Stalin sie nicht abschießen und einen „heißen“ Krieg auslösen würde . Er tat es nicht. Die Blockade wurde im Mai 1949 beendet, als Stalin aufgab.

 

Budapest steigt auf

Stalin starb 1953, und die Hoffnung auf ein Tauwetter wurde geweckt, als der neue Führer Nikita Chruschtschow einen Prozess der Entstalinisierung begann. Im Mai 1955 unterzeichnete Chruschtschow nicht nur den Warschauer Pakt, sondern unterzeichnete auch ein Abkommen mit den Alliierten, um Österreich zu verlassen und es neutral zu machen. Das Tauwetter dauerte nur bis zum Budapester Aufstand im Jahr 1956: Die kommunistische Regierung Ungarns brach angesichts interner Reformaufforderungen zusammen und ein Aufstand zwang die Truppen, Budapest zu verlassen. Die russische Antwort war, dass die Rote Armee die Stadt besetzen und eine neue Regierung einsetzen sollte. Der Westen war äußerst kritisch , tat aber, teilweise abgelenkt von der Suezkrise. nichts, um zu helfen, außer gegenüber den Sowjets frostiger zu werden.

 

Die Berliner Krise und der U-2-Vorfall

Chruschtschow befürchtete ein wiedergeborenes Westdeutschland, das mit den USA verbündet war, und bot 1958 Zugeständnisse für ein geeintes, neutrales Deutschland an. Ein Pariser Gesprächsgipfel wurde entgleist, als Russland ein US- U-2-Spionageflugzeug abschoss, das über sein Territorium flog. Chruschtschow zog sich aus dem Gipfel zurück und entwaffnete die Abrüstung. Der Vorfall war ein nützliches Ereignis für Chruschtschow, der unter dem Druck von Hardlinern in Russland stand, weil er zu viel verschenkt hatte. Unter dem Druck des ostdeutschen Führers, die Flucht von Flüchtlingen in den Westen zu stoppen, und ohne Fortschritte bei der Neutralisierung Deutschlands zu erzielen, wurde die Berliner Mauer errichtet, eine konkrete Barriere zwischen Ost- und Westberlin. Es wurde die physische Repräsentation des Kalten Krieges.

 

Kalter Krieg in Europa in den 60er und 70er Jahren

Trotz der Spannungen und der Angst vor einem Atomkrieg erwies sich die Teilung des Kalten Krieges zwischen Ost und West nach 1961 als überraschend stabil, obwohl der französische Antiamerikanismus und Russland den Prager Frühling zerschmetterten. Es gab stattdessen Konflikte auf der globalen Bühne mit der Kubakrise und Vietnam. Während eines Großteils der 60er und 70er Jahre wurde ein Entspannungsprogramm befolgt: eine lange Reihe von Gesprächen, die einige Erfolge bei der Stabilisierung des Krieges und dem Ausgleich der Waffenzahlen erzielten. Deutschland verhandelte mit dem Osten im Rahmen einer Politik der Ostpolitik. Die Angst vor einer gegenseitig gesicherten Zerstörung half, direkte Konflikte zu verhindern – der Glaube, dass Sie von Ihren Feinden zerstört würden, wenn Sie Ihre Raketen abschießen würden, und deshalb war es besser, überhaupt nicht zu schießen, als alles zu zerstören.

 

Die 80er Jahre und der Neue Kalte Krieg

In den 1980er Jahren schien Russland mit einer produktiveren Wirtschaft, besseren Raketen und einer wachsenden Marine zu gewinnen, obwohl das System korrupt und auf Propaganda aufgebaut war. Amerika, das erneut die russische Vorherrschaft fürchtete, machte sich daran, Streitkräfte wieder aufzurüsten und aufzubauen, einschließlich der Platzierung vieler neuer Raketen in Europa (nicht ohne lokale Opposition). US-Präsident Ronald Reagan erhöhte die Verteidigungsausgaben erheblich und startete die Strategic Defense Initiative (SDI) zur Verteidigung gegen Atomangriffe, ein Ende der gegenseitig gesicherten Zerstörung (MAD). Gleichzeitig marschierten russische Truppen in Afghanistan ein, ein Krieg, den sie letztendlich verlieren würden.

 

Ende des Kalten Krieges in Europa

Der sowjetische Führer Leonid Breschnew starb 1982, und sein Nachfolger Juri Andropow erkannte mehrere Reformer, als er erkannte, dass in einem zerfallenden Russland und seinen angespannten Satelliten, von denen er glaubte, dass sie ein erneutes Wettrüsten verlieren, Veränderungen erforderlich waren. Einer, Michail Gorbatschow. stieg 1985 mit der Politik von Glasnost und Perestroika an die Macht und beschloss, den Kalten Krieg zu beenden und das Satellitenimperium zu „verschenken“, um Russland selbst zu retten. Nachdem Gorbatschow mit den USA vereinbart hatte, Atomwaffen zu reduzieren, wandte er sich 1988 an die Vereinten Nationen und erklärte das Ende des Kalten Krieges, indem er auf die Breschnew-Doktrin verzichtete. politische Entscheidungen in den zuvor diktierten Satellitenstaaten Osteuropas ermöglichte und Russland aus dem Land zog das Wettrüsten.

Die Geschwindigkeit von Gorbatschows Aktionen beunruhigte den Westen, und es gab Angst vor Gewalt, insbesondere in Ostdeutschland, wo die Führer von ihrem eigenen Aufstand auf dem Platz des Himmlischen Friedens sprachen. Polen handelte jedoch freie Wahlen aus, Ungarn öffnete seine Grenzen und der ostdeutsche Führer Erich Honecker trat zurück, als sich herausstellte, dass die Sowjets ihn nicht unterstützen würden. Die ostdeutsche Führung verdorrte und die Berliner Mauer fiel zehn Tage später. Rumänien stürzte seinen Diktator und die sowjetischen Satelliten tauchten hinter dem Eisernen Vorhang auf.

Die Sowjetunion selbst war der nächste Fall. 1991 versuchten kommunistische Hardliner einen Putsch gegen Gorbatschow; Sie wurden besiegt und Boris Jelzin wurde Anführer. Er löste die UdSSR auf und gründete stattdessen die Russische Föderation. Die 1917 begonnene kommunistische Ära war nun vorbei, ebenso wie der Kalte Krieg.

 

Fazit

Einige Bücher betonen zwar die nukleare Konfrontation, die der Zerstörung riesiger Gebiete der Welt gefährlich nahe kam, weisen jedoch darauf hin, dass diese nukleare Bedrohung in Gebieten außerhalb Europas am stärksten ausgelöst wurde und dass der Kontinent tatsächlich 50 Jahre Frieden und Stabilität genoss , die in der ersten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts schmerzlich fehlten. Diese Ansicht wird wahrscheinlich am besten durch die Tatsache ausgeglichen, dass ein Großteil Osteuropas tatsächlich für den gesamten Zeitraum von Sowjetrußland unterworfen wurde.

Die Landungen am D-Day waren in vielerlei Hinsicht die Schlüsselschlacht des Kalten Krieges in Europa und ermöglichten es den alliierten Streitkräften, einen Großteil Westeuropas zu befreien, bevor die sowjetischen Streitkräfte stattdessen dort ankamen. Der Konflikt wurde oft als Ersatz für eine endgültige Friedensregelung nach dem Zweiten Weltkrieg beschrieben, die nie zustande kam, und der Kalte Krieg hat das Leben im Osten und Westen tief durchdrungen und Kultur und Gesellschaft sowie Politik und Militär beeinflusst. Der Kalte Krieg wurde auch oft als ein Wettbewerb zwischen Demokratie und Kommunismus beschrieben, während die Situation in Wirklichkeit komplizierter war, da die „demokratische“ Seite, angeführt von den USA, einige ausgesprochen nichtdemokratische, brutal autoritäre Regime unterstützte, um zu bleiben Länder davon abhalten, unter den sowjetischen Einflussbereich zu kommen.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Applebaum, Anne. „Eiserner Vorhang: Die Zerstörung Osteuropas, 1944-1956.“ New York: Anchor Books, 2012.
  • Fursenko, Aleksandr und Timothy Naftali. „Chruschtschows Kalter Krieg: Die Insider-Geschichte eines amerikanischen Gegners.“ New York: WW Norton, 2006.
  • Gaddis, John Lewis. „Wir wissen jetzt: Die Geschichte des Kalten Krieges neu denken.“ New York: Oxford University Press, 1997.
  • Isaacson, Walter und Evan Thomas. die Weisen: Sechs Freunde und die Welt, die sie gemacht haben. „New York: Simon & Schuster, 1986.

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