Geschichte & Kultur

Indian Reorganisation Act von 1934

Das indische Reorganisationsgesetz oder das Wheeler-Howard-Gesetz war ein Gesetz, das vom US-Kongress am 18. Juni 1934 erlassen wurde, um die Kontrolle der Bundesregierung über Indianer zu lockern . Das Gesetz zielte darauf ab, die langjährige Politik der Regierung umzukehren, die Indianer zu zwingen, ihre Kultur aufzugeben und sich in die amerikanische Gesellschaft zu integrieren, indem den Stämmen ein höheres Maß an Selbstverwaltung ermöglicht und die Beibehaltung der historischen indischen Kultur und Traditionen gefördert wurde.

Wichtige Erkenntnisse: Indian Reorganization Act

  • Das indische Reorganisationsgesetz, das am 18. Juni 1934 von Präsident Franklin Roosevelt unterzeichnet wurde, lockerte die Kontrolle der US-Regierung über Indianer.
  • Das Gesetz sollte den Indern helfen, ihre historische Kultur und Traditionen zu bewahren, anstatt gezwungen zu sein, sie aufzugeben und sich in die amerikanische Gesellschaft zu integrieren.
  • Das Gesetz erlaubte und ermutigte auch die indianischen Stämme, sich selbst zu regieren, und verstärkte gleichzeitig die Bemühungen der Bundesregierung, die Lebensbedingungen in Indianerreservaten zu verbessern.
  • Während viele Stammesführer die Tat als „indischen New Deal“ lobten, kritisierten andere sie für ihre Mängel und das Versäumnis, ihr Potenzial auszuschöpfen.

Das Gesetz gab die Kontrolle über das Land und die Mineralrechte an ehemaligen indianischen Ländern an die Stämme zurück und versuchte, die wirtschaftliche Lage der Indianerreservate zu verbessern. Das Gesetz galt nicht für Hawaii, und ein ähnliches Gesetz, das 1936 verabschiedet wurde, galt für Indianer in Alaska und Oklahoma, wo keine Vorbehalte mehr bestehen.

1930 zählte die US-Volkszählung 332.000 Indianer in den 48 Bundesstaaten, einschließlich derjenigen, die in und außerhalb von Reservaten lebten. Vor allem aufgrund des indischen Reorganisationsgesetzes stiegen die Staatsausgaben für indische Angelegenheiten von 23 Millionen US-Dollar im Jahr 1933 auf über 38 Millionen US-Dollar im Jahr 1940. Im Jahr 2019 enthielt der US-Bundeshaushalt 2,4 Milliarden US-Dollar für Programme für die indianische und einheimische Bevölkerung Alaskas.

Während viele Stammesführer das indische Reorganisationsgesetz als „Indian New Deal“ bezeichnen, nannten andere, dass es sich tatsächlich negativ auf die Indianer auswirkte, es als „Indian Raw Deal“.

 

Historischer Hintergrund

1887 hatte der Kongress den Dawes Act verabschiedet. der die Indianer dazu zwingen sollte, sich in die US-Gesellschaft zu integrieren, indem sie ihre kulturellen und sozialen Traditionen aufgaben. Nach dem Dawes Act wurden den Indianern von der US-Regierung etwa 90 Millionen Morgen Stammesland weggenommen und an die Öffentlichkeit verkauft. Das Indian Citizenship Act von 1924 hatte nur Amerikanern, die in Reservaten lebten, die volle US-Staatsbürgerschaft verliehen.

1924 erkannte der Kongress den Dienst der amerikanischen Ureinwohner im Ersten Weltkrieg an, indem er die Meriam-Umfrage genehmigte, in der die Lebensqualität in den Reservaten bewertet wurde. Zum Beispiel stellte der Bericht fest, dass das durchschnittliche nationale Pro-Kopf-Einkommen 1920 1.350 USD betrug, während der durchschnittliche amerikanische Ureinwohner nur 100 USD pro Jahr verdiente. In dem Bericht wurde die indianische Politik der USA nach dem Dawes Act beschuldigt, zu dieser Armut beigetragen zu haben. Die im Meriam-Bericht von 1928 beschriebenen miserablen Bedingungen für Indianerreservate haben das Dawes-Gesetz scharf kritisiert und zu Reformforderungen geführt.

 

Passage und Implementierung

Das indische Reorganisationsgesetz (IRA) wurde im Kongress von John Collier, Präsident Franklin D. Roosevelts Kommissar des Bureau of Indian Affairs (BIA), verfochten. Collier war lange Zeit ein Kritiker der erzwungenen Assimilation und hoffte, dass das Gesetz den Indianern helfen würde, sich selbst zu regieren, ihr Stammesreservat zu behalten und wirtschaftlich autark zu werden.

Wie von Collier vorgeschlagen, stieß die IRA im Kongress auf heftigen Widerstand, da viele einflussreiche Interessen des Privatsektors stark vom Verkauf und der Verwaltung von Land der amerikanischen Ureinwohner im Rahmen des Dawes Act profitiert hatten. Um den Durchgang zu erreichen, stimmten die Anhänger der IRA zu, der BIA innerhalb des Innenministeriums (DOI) zu gestatten, die Kontrolle über die Stämme und Reservate zu behalten.

Während das Gesetz das bestehende Eigentum des privaten Sektors an indischen Reservatgebieten nicht beendete, erlaubte es der US-Regierung, einige der in Privatbesitz befindlichen Länder zurückzukaufen und sie in indianische Stammes-Trusts wiederherzustellen. In den ersten 20 Jahren nach ihrem Übergang führte die IRA zur Rückgabe von mehr als zwei Millionen Morgen Land an die Stämme. Indem das bestehende Privateigentum an Reservierungsflächen jedoch nicht gestört wurde, entstanden die Reservierungen als Patchwork-Quilts aus privat und von Stämmen kontrolliertem Land, eine Situation, die bis heute anhält.

 

Konstitutionelle Herausforderungen

Seit dem Inkrafttreten des indischen Reorganisationsgesetzes wurde der Oberste Gerichtshof der USA mehrmals gebeten, sich mit seiner Verfassungsmäßigkeit zu befassen. Die gerichtlichen Herausforderungen ergaben sich in der Regel aus einer Bestimmung der IRA, nach der die US-Regierung nicht-indisches Land durch freiwillige Übertragung erwerben und in indisches Land umwandeln darf, das in Bundesstiftungen gehalten wird. Diese Gebiete können dann für bestimmte Aktivitäten genutzt werden, die den Stämmen zugute kommen sollen, z. B. Casinos im Las Vegas-Stil in Staaten, in denen Glücksspiele ansonsten nicht erlaubt sind. Solche indianischen Stammesländer sind auch von den meisten staatlichen Steuern befreit. Infolgedessen klagen staatliche und lokale Regierungen sowie Einzelpersonen und Unternehmen, die gegen die Auswirkungen großer indischer Casinos protestieren, häufig, um die Aktion zu blockieren.

 

Vermächtnis: New Deal oder Raw Deal?

In vielerlei Hinsicht gelang es dem indischen Reorganisationsgesetz (IRA), sein Versprechen, der „indische New Deal“ zu sein, zu erfüllen. Es richtete Mittel aus Präsident Roosevelts aktuellen Great Depression -era New Deal-Programmen zur Verbesserung der Bedingungen in den Indianerreservaten, die unter dem Dawes Act gelitten hatten, und förderte die erneute öffentliche Wertschätzung und den Respekt für die Kultur und Traditionen der amerikanischen Ureinwohner. Die IRA stellte Mittel zur Verfügung, um indianischen Gruppen zu helfen, Stammesland zu kaufen, das durch das Zuteilungsprogramm des Dawes Act verloren gegangen war. Es war auch erforderlich, dass die Inder zuerst in Betracht gezogen wurden, um die Stellen des Bureau of Indian Affairs in den Reservaten zu besetzen.

Viele Historiker und Stammesführer argumentieren jedoch, dass die IRA Indianer in vielerlei Hinsicht gescheitert sei. Erstens ging das Gesetz davon aus, dass die meisten Inder in ihren Stammesreservaten bleiben möchten, wenn die Lebensbedingungen auf ihnen verbessert würden. Infolgedessen lehnten Inder, die sich vollständig in die weiße Gesellschaft integrieren wollten, den Grad des „Paternalismus“ ab, den die IRA dem Bureau of Indian Affairs (BIA) erlauben würde, über sie zu verfügen. Heutzutage sagen viele Inder, die IRA habe eine „Back-to-the-Blanket“ -Richtlinie eingeführt, um sie in den Reservaten nur als „lebende Museumsausstellungen“ zu halten.

Während das Gesetz den Indern ein gewisses Maß an Selbstverwaltung ermöglichte, drängte es die Stämme, Regierungen im US-Stil zu adoptieren. Stämme, die schriftliche Verfassungen ähnlich der US-Verfassung verabschiedeten und ihre Regierungen durch regierungsähnliche Regierungen ersetzten, erhielten großzügige Bundeszuschüsse. In den meisten Fällen fehlten den neuen Stammesverfassungen jedoch Bestimmungen zur Gewaltenteilung. was häufig zu Reibereien mit indischen Ältesten führte.

Während die Mittel für die Bedürfnisse der Inder aufgrund der IRA zunahmen, blieb das jährliche Budget des Bureau of Indian Affairs unzureichend, um den wachsenden Anforderungen der wirtschaftlichen Entwicklung für die Reservate gerecht zu werden oder angemessene Gesundheits- und Bildungseinrichtungen bereitzustellen. Nur wenige einzelne Inder oder Reservate konnten sich finanziell selbst versorgen.

Laut dem indianischen Historiker Vine Deloria Jr. bot die IRA zwar Möglichkeiten zur Wiederbelebung Indiens, ihre Versprechen wurden jedoch nie vollständig verwirklicht. In seinem 1983 erschienenen Buch „American Indians, American Justice“ bemerkte Deloria: „Viele der alten Bräuche und Traditionen, die unter dem IRA-Klima kultureller Besorgnis hätten wiederhergestellt werden können, waren in der Zwischenzeit verschwunden, seit die Stämme in die Reservate gegangen waren. ” Darüber hinaus stellte er fest, dass die IRA die Erfahrung der Reservierungsindianer mit der Selbstverwaltung auf der Grundlage indischer Traditionen untergrub. „Vertraute kulturelle Gruppierungen und Methoden zur Wahl der Führung machten den abstrakteren Prinzipien der amerikanischen Demokratie Platz, die Menschen als austauschbar und Gemeinschaften als geografische Markierungen auf einer Karte betrachteten.“

 

Quellen und weitere Referenzen

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