Geschichte & Kultur

Überfall auf den Indischen Ozean im Zweiten Weltkrieg

 

Überfall auf den Indischen Ozean – Konflikt & Daten:

Der Überfall auf den Indischen Ozean wurde vom 31. März bis 10. April 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) durchgeführt.

 

Streitkräfte & Kommandanten

Alliierte

  • Vizeadmiral Sir James Somerville
  • 3 Träger, 5 Schlachtschiffe, 7 Kreuzer, 15 Zerstörer

japanisch

  • Vizeadmiral Chuichi Nagumo
  • 6 Träger, 4 Schlachtschiffe, 7 Kreuzer, 19 Zerstörer

 

Überfall auf den Indischen Ozean – Hintergrund:

Nach dem japanischen Angriff auf die amerikanische Flotte in Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 und dem Beginn des Zweiten Weltkriegs im Pazifik begann sich die britische Position in der Region schnell aufzulösen. Beginnend mit dem Verlust von Force Z vor Malaysia am 10. Dezember kapitulierten britische Truppen an Weihnachten vor Hongkong, bevor sie am 15. Februar 1942 die Schlacht von Singapur verloren. Zwölf Tage später brach die alliierte Marineposition in Niederländisch-Ostindien zusammen, als die Japaner besiegt wurden Amerikanisch-britisch-niederländisch-australische Streitkräfte in der Schlacht am Java-Meer. In dem Bemühen , wieder herstellt eine Marinepräsenz entsandte der Royal Navy Vice Admiral Sir James Somerville in dem Indischen Ozean als Commander-in-Chief Eastern Fleet März 1942. Um die Abwehr von Birma und Indien zu unterstützen, Somerville , die Träger HMS erhielt Indomitable , HMS Formidable und HMS Hermes sowie fünf Schlachtschiffe, zwei schwere Kreuzer, fünf leichte Kreuzer und sechzehn Zerstörer.

Somerville, bekannt für seinen widerstrebenden Angriff auf die Franzosen in Mers el Kebir im Jahr 1940, kam auf Ceylon (Sri Lanka) an und stellte schnell fest, dass die Hauptbasis der Royal Navy in Trincomalee schlecht verteidigt und verwundbar war. Besorgt wies er an, auf dem Addu-Atoll sechshundert Meilen südwestlich auf den Malediven eine neue Vorwärtsbasis zu errichten. Die japanische kombinierte Flotte wurde auf den Aufbau der britischen Marine aufmerksam gemacht und wies Vizeadmiral Chuichi Nagumo an, mit den Trägern Akagi. Hiryu , Soryu , Shokaku , Zuikaku und Ryujo in den Indischen Ozean einzudringen , Somervilles Streitkräfte zu eliminieren und gleichzeitig Operationen in Burma zu unterstützen. Nagumos Träger verließen Celebes am 26. März und wurden von einer Vielzahl von Überwasserschiffen sowie U-Booten unterstützt.

 

Überfall auf den Indischen Ozean – Nagumo Ansätze:

Somerville wurde von amerikanischen Funkabhörungen vor Nagumos Absichten gewarnt und beschloss, die Ostflotte nach Addu zurückzuziehen. Als Nagumo den Indischen Ozean betrat, löste er Vizeadmiral Jisaburo Ozawa mit Ryujo ab und befahl ihm, die britische Schifffahrt in der Bucht von Bengalen zu streiken. Ozawas Flugzeug griff am 31. März an und versenkte 23 Schiffe. Japanische U-Boote forderten fünf weitere entlang der indischen Küste. Diese Aktionen führten Somerville zu der Annahme, dass Ceylon am 1. oder 2. April geschlagen werden würde. Als kein Angriff eintrat, beschloss er, den älteren Hermes zur Reparatur nach Trincomalee zurückzuschicken. Die Kreuzer HMS Cornwall und HMS Dorsetshire sowie der Zerstörer HMAS Vampire segelten als Begleiter. Am 4. April gelang es einer britischen PBY Catalina. Nagumos Flotte zu lokalisieren. Die Catalina, die von Staffelführer Leonard Birchall geflogen wurde, berichtete bald über ihre Position und wurde bald von sechs A6M Zeros aus Hiryu niedergeschlagen .

 

Überfall auf den Indischen Ozean – Ostersonntag:

Am nächsten Morgen, dem Ostersonntag, startete Nagumo einen großen Überfall gegen Ceylon. Die japanischen Flugzeuge landeten in Galle und zogen die Küste hinauf, um Colombo anzugreifen. Trotz der Warnung vom Vortag und der Sichtungen der feindlichen Flugzeuge waren die Briten auf der Insel tatsächlich überrascht. Infolgedessen wurden die in Ratmalana stationierten Hawker Hurricanes am Boden gefangen. Umgekehrt waren die Japaner, die die neue Basis in Addu nicht kannten, ebenso überrascht, als sie feststellten, dass Somervilles Schiffe nicht anwesend waren. Sie trafen die verfügbaren Ziele und versenkten den Hilfskreuzer HMS Hector und den alten Zerstörer HMS Tenedos sowie 27 britische Flugzeuge. Später am Tag lokalisierten die Japaner Cornwall und Dorsetshire, die auf dem Weg zurück nach Addu waren. Mit einer zweiten Welle gelang es den Japanern, beide Kreuzer zu versenken und 424 britische Seeleute zu töten.

Somerville verließ Addu und versuchte, Nagumo abzufangen. Am späten 5. April entdeckten zwei Royal Navy Albacores die japanische Trägertruppe. Ein Flugzeug wurde schnell abgeschossen, während das andere beschädigt wurde, bevor es einen genauen Erkennungsbericht senden konnte. Frustriert suchte Somerville die ganze Nacht in der Hoffnung, mit seinen mit Radar ausgerüsteten Albacores im Dunkeln angreifen zu können. Diese Bemühungen erwiesen sich letztendlich als erfolglos. Am nächsten Tag versenkten japanische Oberflächentruppen fünf alliierte Handelsschiffe, während Flugzeuge die Schaluppe HMIS Indus zerstörten . Am 9. April zog Nagumo erneut nach Ceylon und unternahm einen großen Überfall gegen Trincomalee. Nachdem Hermes alarmiert worden war, dass ein Angriff unmittelbar
bevorstand, reiste er in der Nacht vom 8. auf den 9. April mit Vampire ab .

 

Überfall auf den Indischen Ozean – Trincomalee & Batticaloa:

Die Japaner trafen Trincomalee um 7:00 Uhr morgens und trafen Ziele rund um den Hafen. Ein Flugzeug führte einen Selbstmordanschlag in ein Tanklager durch. Das resultierende Feuer dauerte eine Woche. Gegen 8:55 Uhr wurden Hermes und seine Eskorten von einem Pfadfinderflugzeug entdeckt, das vom Schlachtschiff Haruna aus flog . Als Somerville diesen Bericht abfing, wies er die Schiffe an, in den Hafen zurückzukehren, und es wurden Versuche unternommen, die Deckung der Jäger zu gewährleisten. Kurz darauf tauchten japanische Bomber auf und begannen, die britischen Schiffe anzugreifen. Praktisch unbewaffnet, da sein Flugzeug in Trincomalee gelandet war, wurde Hermes etwa vierzig Mal getroffen, bevor er sank. Seine Eskorten fielen auch den japanischen Piloten zum Opfer. Auf dem Weg nach Norden versenkten Nagumos Flugzeuge die Korvette HMS Hollyhock und drei Handelsschiffe. Das Krankenhausschiff Vita kam später an, um Überlebende abzuholen.

 

Überfall auf den Indischen Ozean – Folgen:

Nach den Angriffen befürchtete Admiral Sir Geoffrey Layton, Oberbefehlshaber von Ceylon, dass die Insel das Ziel einer Invasion sein würde. Dies erwies sich als nicht der Fall, da den Japanern die Ressourcen für eine große Amphibienoperation gegen Ceylon fehlten. Stattdessen erreichte der Überfall auf den Indischen Ozean seine Ziele, die Überlegenheit der japanischen Marine zu demonstrieren und Somerville zu zwingen, sich nach Westen nach Ostafrika zurückzuziehen. Im Verlauf der Kampagne verloren die Briten einen Flugzeugträger, zwei schwere Kreuzer, zwei Zerstörer, eine Korvette, einen Hilfskreuzer, eine Schaluppe sowie über vierzig Flugzeuge. Die japanischen Verluste waren auf rund zwanzig Flugzeuge begrenzt. Nagumos Träger kehrten in den Pazifik zurück und bereiteten sich auf die Kampagnen vor, die mit den Schlachten des Korallenmeeres und der Mitte gipfeln würden .

 

Ausgewählte Quellen

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