Geschichte & Kultur

Überblick über die Harappan-Kultur in Indien

Die frühesten Spuren menschlicher Aktivitäten in Indien reichen bis in die Altsteinzeit zurück. In vielen Teilen Südasiens wurden etwa 400.000 bis 200.000 v. Chr. Steinwerkzeuge und Höhlenmalereien aus dieser Zeit entdeckt. In den Ausläufern von Sindh und Belutschistan (oder Belutschistan im gegenwärtigen pakistanischen Sprachgebrauch) wurden Hinweise auf die Domestizierung von Tieren, die Übernahme der Landwirtschaft, dauerhafte Dorfsiedlungen und Töpferwaren aus der Mitte des sechsten Jahrtausends v. Chr. Gefunden heutiges Pakistan. Eine der ersten großen Zivilisationen – mit einem Schriftsystem, städtischen Zentren und einem diversifizierten sozialen und wirtschaftlichen System – erschien um 3.000 v. Chr. Entlang des Industalsin Punjab und Sindh. Es umfasste mehr als 800.000 Quadratkilometer, von den Grenzen Belutschistans bis zu den Wüsten von Rajasthan, vom Himalaya-Vorgebirge bis zur Südspitze von Gujarat. Die Überreste von zwei großen Städten – Mohenjo-Daro und Harappa – zeigen bemerkenswerte technische Leistungen einer einheitlichen Stadtplanung und einer sorgfältig ausgeführten Planung, Wasserversorgung und Entwässerung. Ausgrabungen an diesen Orten und spätere archäologische Ausgrabungen an etwa siebzig anderen Orten in Indien und Pakistan liefern ein zusammengesetztes Bild der heutigen Harappan-Kultur (2500-1600 v. Chr.).

 

Die alten Städte

In den großen Städten befanden sich einige große Gebäude, darunter eine Zitadelle, ein großes Bad – vielleicht zur persönlichen und gemeinschaftlichen Waschung -, differenzierte Wohnräume, Ziegelhäuser mit flachem Dach und befestigte administrative oder religiöse Zentren mit Versammlungssälen und Getreidespeichern. Das Leben in Harappan war im Wesentlichen eine Stadtkultur und wurde durch eine umfangreiche landwirtschaftliche Produktion und durch den Handel unterstützt, zu denen auch der Handel mit Sumer im südlichen Mesopotamien (moderner Irak) gehörte. Die Menschen stellten Werkzeuge und Waffen aus Kupfer und Bronze her, aber nicht aus Eisen. Baumwolle wurde für Kleidung gewebt und gefärbt; Weizen, Reis und eine Vielzahl von Gemüse und Früchten wurden angebaut; und eine Reihe von Tieren, einschließlich des buckligen Stiers, wurden domestiziert. Die Harappan-Kultur war konservativ und blieb über Jahrhunderte relativ unverändert. Wenn Städte nach periodischen Überschwemmungen wieder aufgebaut wurden, folgte das neue Bauniveau genau dem vorherigen Muster. Obwohl Stabilität, Regelmäßigkeit und Konservatismus die Markenzeichen dieses Volkes zu sein scheinen, ist unklar, wer Autorität ausübte, ob es sich um eine aristokratische, priesterliche oder kommerzielle Minderheit handelte.

 

Alte Artefakte

Die mit Abstand exquisitesten und dunkelsten Harappan-Artefakte, die bisher entdeckt wurden, sind Steatit-Robben, die in Mohenjo-Daro im Überfluss vorhanden sind. Diese kleinen, flachen und meist quadratischen Objekte mit menschlichen oder tierischen Motiven liefern das genaueste Bild, das es vom Leben in Harappan gibt. Sie haben auch Inschriften, von denen allgemein angenommen wird, dass sie in der Harappan-Schrift enthalten sind, die sich wissenschaftlichen Versuchen, sie zu entschlüsseln, entzogen hat. Es gibt viele Debatten darüber, ob das Skript Zahlen oder ein Alphabet darstellt und ob es sich bei einem Alphabet um Proto-Dravidian oder Proto-Sanskrit handelt.

 

Der Fall der Harappan-Zivilisation

Die möglichen Gründe für den Niedergang der Harappan-Zivilisation haben die Gelehrten lange beunruhigt. Invasoren aus Zentral- und Westasien werden von einigen Historikern als „Zerstörer“ der Städte in Harappan angesehen, aber diese Ansicht kann neu interpretiert werden. Plausiblere Erklärungen sind wiederkehrende Überschwemmungen, die durch tektonische Erdbewegung, Bodensalzgehalt und Wüstenbildung verursacht werden.

Eine Reihe von Migrationen indogermanischsprachiger Seminomaden fand im zweiten Jahrtausend v. Chr. Statt. Diese als Arier bekannten Präliteratspastoralisten sprachen eine frühe Form des Sanskrit, die enge philologische Ähnlichkeiten mit anderen indogermanischen Sprachen aufweist, wie beispielsweise Avestan im Iran und Altgriechisch und Latein. Der Begriff Aryan bedeutete rein und implizierte die bewussten Versuche der Invasoren, ihre Stammesidentität und Wurzeln zu bewahren und gleichzeitig eine soziale Distanz zu früheren Bewohnern aufrechtzuerhalten.

 

Die Arier kommen an

Obwohl die Archäologie keinen Beweis für die Identität der Arier erbracht hat , ist die Entwicklung und Verbreitung ihrer Kultur in der indogangetischen Ebene im Allgemeinen unbestritten. Das moderne Wissen über die frühen Stadien dieses Prozesses beruht auf einer Reihe heiliger Texte: den vier Veden (Sammlungen von Hymnen, Gebeten und Liturgien), den Brahmanen und Upanishaden (Kommentare zu vedischen Ritualen und philosophischen Abhandlungen) und den Puranas ( traditionelle mythisch-historische Werke). Die Heiligkeit dieser Texte und die Art und Weise ihrer Erhaltung über mehrere Jahrtausende hinweg – durch eine ungebrochene mündliche Überlieferung – machen sie Teil der lebendigen hinduistischen Tradition .

Diese heiligen Texte bieten Anleitungen zum Zusammensetzen arischer Überzeugungen und Aktivitäten. Die Arier waren ein pantheistisches Volk, das ihrem Stammeshäuptling oder Raja folgte, Kriege miteinander oder mit anderen außerirdischen ethnischen Gruppen führte und sich langsam zu sesshaften Landwirten mit konsolidierten Territorien und differenzierten Besetzungen entwickelte. Ihre Fähigkeiten im Umgang mit von Pferden gezogenen Streitwagen und ihre Kenntnisse in Astronomie und Mathematik verschafften ihnen einen militärischen und technologischen Vorteil, der andere dazu veranlasste, ihre sozialen Bräuche und religiösen Überzeugungen zu akzeptieren. Um 1000 v. Chr. Hatte sich die arische Kultur über den größten Teil Indiens nördlich des Vindhya-Gebirges ausgebreitet und sich dabei stark an andere Kulturen angeglichen, die ihr vorausgingen.

 

Der Kulturwandel

Die Arier brachten eine neue Sprache, ein neues Pantheon anthropomorpher Götter, ein patrilineares und patriarchalisches Familiensystem und eine neue Gesellschaftsordnung mit, die auf den religiösen und philosophischen Begründungen des Varnashramadharma aufbaut. Obwohl eine genaue Übersetzung ins Englische schwierig ist, basiert das Konzept Varnashramadharma, das Fundament der traditionellen indisch
en sozialen Organisation, auf drei Grundbegriffen: Varna (ursprünglich „Farbe“, später aber soziale Klasse), Ashrama (Lebensabschnitte wie z als Jugend, Familienleben, Loslösung von der materiellen Welt und Entsagung) und Dharma (Pflicht, Gerechtigkeit oder heiliges kosmisches Gesetz). Der zugrunde liegende Glaube ist, dass gegenwärtiges Glück und zukünftige Erlösung von seinem ethischen oder moralischen Verhalten abhängen; Daher wird von der Gesellschaft und dem Einzelnen erwartet, dass sie einen vielfältigen, aber rechtschaffenen Weg einschlagen, der für jeden geeignet ist, basierend auf seiner Geburt, seinem Alter und seiner Lebenslage. Die ursprüngliche dreistufige Gesellschaft – Brahman (Priester; siehe Glossar), Kshatriya (Krieger) und Vaishya (Bürger) – wurde schließlich auf vier erweitert, um die unterworfenen Menschen – Shudra (Diener) – oder sogar fünf, wenn die Outcaste aufgenommen wurde, aufzunehmen Völker werden berücksichtigt.

Die Grundeinheit der arischen Gesellschaft war die erweiterte und patriarchalische Familie. Eine Gruppe verwandter Familien bildete ein Dorf, während mehrere Dörfer eine Stammeseinheit bildeten. Eine Kinderheirat, wie sie in späteren Epochen praktiziert wurde, war ungewöhnlich, aber die Beteiligung der Partner an der Auswahl eines Partners, einer Mitgift und eines Brautpreises war üblich. Die Geburt eines Sohnes war willkommen, weil er später die Herden pflegen, im Kampf Ehre bringen, den Göttern Opfer bringen, Eigentum erben und den Familiennamen weitergeben konnte. Monogamie wurde weithin akzeptiert, obwohl Polygamie nicht unbekannt war, und sogar Polyandrie wird in späteren Schriften erwähnt. Der rituelle Selbstmord von Witwen wurde beim Tod eines Mannes erwartet, und dies könnte der Beginn der als Sati bekannten Praxis in späteren Jahrhunderten gewesen sein, als sich die Witwe tatsächlich auf dem Scheiterhaufen ihres Mannes verbrannte.

 

Die sich entwickelnde Landschaft

Dauerhafte Siedlungen und Landwirtschaft führten zu Handels- und anderen beruflichen Differenzierungen. Als Land entlang des Ganga (oder Ganges) geräumt wurde, wurde der Fluss zu einer Handelsroute, und die zahlreichen Siedlungen an seinen Ufern fungierten als Märkte. Der Handel war anfangs auf lokale Gebiete beschränkt, und der Tauschhandel war ein wesentlicher Bestandteil des Handels, wobei Vieh die Werteinheit bei großen Transaktionen war, was die geografische Reichweite des Händlers weiter einschränkte. Sitte war Gesetz, und Könige und Hohepriester waren die Schiedsrichter, vielleicht von bestimmten Ältesten der Gemeinde beraten. Ein arischer Raja oder König war in erster Linie ein militärischer Anführer, der nach erfolgreichen Rinderüberfällen oder Schlachten einen Anteil an der Beute nahm. Obwohl die Rajas es geschafft hatten, ihre Autorität durchzusetzen, vermieden sie gewissenhaft Konflikte mit Priestern als Gruppe, deren Wissen und strenges religiöses Leben andere in der Gemeinde übertrafen, und die Rajas gefährdeten ihre eigenen Interessen mit denen der Priester.

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