Geschichte & Kultur

Definition des Eindrucks von Seeleuten

Der Eindruck von Seeleuten war die Praxis der britischen Royal Navy, Offiziere an Bord amerikanischer Schiffe zu schicken, die Besatzung zu inspizieren und Seeleute zu beschlagnahmen, denen vorgeworfen wird, Deserteure britischer Schiffe zu sein.

Eindrücke von Eindrücken werden oft als eine der Ursachen des Krieges von 1812 angeführt. Zwar ereigneten sich Eindrücke im ersten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts regelmäßig , doch wurde die Praxis nicht immer als ein schrecklich ernstes Problem angesehen.

Es war allgemein bekannt, dass eine große Anzahl britischer Seeleute von britischen Kriegsschiffen abwanderte, oft aufgrund der strengen Disziplin und der miserablen Bedingungen, unter denen Seeleute in der Royal Navy zu leiden hatten.

Viele der britischen Deserteure fanden Arbeit auf amerikanischen Handelsschiffen. Die Briten hatten also tatsächlich ein gutes Argument, als sie behaupteten, amerikanische Schiffe hätten ihre Deserteure beherbergt.

Eine solche Bewegung der Seeleute wurde oft als selbstverständlich angesehen. Eine bestimmte Episode, die Chesapeake- und Leopard-Affäre, in der 1807 ein amerikanisches Schiff an Bord ging und dann von einem britischen Schiff angegriffen wurde, sorgte in den USA für weitverbreitete Empörung.

Der Eindruck der Seeleute war definitiv eine der Ursachen des Krieges von 1812. Aber es war auch Teil eines Musters, in dem die junge amerikanische Nation das Gefühl hatte, von den Briten ständig mit Verachtung behandelt zu werden.

Eine Pressegruppe der Royal Navy bei der Arbeit. Getty Images 

 

Geschichte der Eindrücke

Die britische Royal Navy, die ständig viele Rekruten benötigte, um ihre Schiffe zu managen, hatte lange Zeit die Praxis, „Pressebanden“ einzusetzen, um Seeleute gewaltsam zu rekrutieren. Die Arbeit der Pressebanden war berüchtigt: Normalerweise ging eine Gruppe von Seeleuten in eine Stadt, fand betrunkene Männer in Tavernen und entführte sie im Wesentlichen und zwang sie, an britischen Kriegsschiffen zu arbeiten.

Die Disziplin auf den Schiffen war oft brutal. Zu den Strafen für geringfügige Verstöße gegen die Seedisziplin gehörte das Auspeitschen.

Die Bezahlung in der Royal Navy war dürftig, und Männer wurden oft betrogen. Und in den frühen Jahren des 19. Jahrhunderts, als Großbritannien in einen scheinbar endlosen Krieg gegen Napoleons Frankreich verwickelt war, wurde den Seeleuten gesagt, dass ihre Rekrutierung niemals endete.

Angesichts dieser schrecklichen Bedingungen bestand für britische Seeleute ein großer Wunsch, zu desertieren. Wenn sie eine Chance finden konnten, verließen sie das britische Kriegsschiff und fanden Flucht, indem sie einen Job an Bord eines amerikanischen Handelsschiffs oder sogar eines Schiffes der US-Marine fanden.

Wenn ein britisches Kriegsschiff in den frühen Jahren des 19. Jahrhunderts neben ein amerikanisches Schiff kam, bestand eine sehr gute Chance, dass britische Offiziere, wenn sie an Bord des amerikanischen Schiffes gingen, Deserteure der Royal Navy finden würden.

Und der Akt des Eindrückens oder Ergreifens dieser Männer wurde von den Briten als eine ganz normale Aktivität angesehen. Und die meisten amerikanischen Offiziere akzeptierten die Beschlagnahme dieser flüchtigen Seeleute und machten daraus kein großes Problem.

 

Die Chesapeake- und Leoparden-Affäre

In den frühen Jahren des 19. Jahrhunderts hatte die junge amerikanische Regierung oft das Gefühl, dass die britische Regierung ihr wenig oder gar keinen Respekt zollte und die amerikanische Unabhängigkeit wirklich nicht ernst nahm. In der Tat gingen einige politische Persönlichkeiten in Großbritannien davon aus oder hofften sogar, dass die Regierung der Vereinigten Staaten scheitern würde.

Ein Vorfall vor der Küste von Virginia im Jahr 1807 löste eine Krise zwischen den beiden Nationen aus. Die Briten stationierten ein Geschwader von Kriegsschiffen vor der amerikanischen Küste, um einige französische Schiffe zu erobern, die zur Reparatur in den Hafen von Annapolis, Maryland, eingeliefert worden waren.

Am 22. Juni 1807, etwa 15 Meilen vor der Küste von Virginia, begrüßte das britische Kriegsschiff HMS Leopard mit 50 Kanonen die USS Chesapeake, eine Fregatte mit 36 ​​Kanonen. Ein britischer Leutnant stieg in den Chesapeake ein und forderte den amerikanischen Kommandanten, Captain James Barron, auf, seine Besatzung zusammenzustellen, damit die Briten nach Deserteuren suchen konnten.

Kapitän Barron weigerte sich, seine Besatzung inspizieren zu lassen. Der britische Offizier kehrte zu seinem Schiff zurück. Der britische Kommandeur des Leoparden, Captain Salusbury Humphreys, war wütend und ließ seine Kanoniere drei Breitseiten auf das amerikanische Schiff abfeuern. Drei amerikanische Seeleute wurden getötet und 18 verletzt.

Von dem Angriff unvorbereitet erwischt, ergab sich das amerikanische Schiff, und die Briten kehrten zum Chesapeake zurück, inspizierten die Besatzung und beschlagnahmten vier Seeleute. Einer von ihnen war tatsächlich ein britischer Deserteur, und er wurde später von den Briten an ihrem Marinestützpunkt in Halifax, Nova Scotia, hingerichtet. Die anderen drei Männer wurden von den Briten festgehalten und schließlich fünf Jahre später freigelassen.

 

Die Amerikaner waren empört

Als die Nachricht von der gewaltsamen Konfrontation an Land kam und in Zeitungsartikeln auftauchte, waren die Amerikaner empört. Eine Reihe von Politikern forderte Präsident Thomas Jefferson auf, Großbritannien den Krieg zu erklären.

Jefferson entschied sich, keinen Krieg zu führen, da er wusste, dass die Vereinigten Staaten nicht in der Lage waren, sich gegen die viel mächtigere Royal Navy zu verteidigen.

Um sich an den Briten zu rächen, kam Jefferson die Idee, ein Embargo gegen britische Waren zu verhängen. Das Embargo stellte sich als Katastrophe heraus, und Jefferson hatte viele Probleme damit, einschließlich der Staaten Neuenglands, die mit dem Austritt aus der Union drohten .

 

Eindruck als Ursache des Krieges von 1812

Das Problem der Eindrücke an sich verursachte auch nach dem Vorfall mit Leoparden und Chesapeake keinen Krieg. Aber die Eindrücke waren einer der Gründe für de
n Krieg der War Hawks, die zeitweise den Slogan „Freihandel und Seemannsrechte“ riefen.

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