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Imperialismus Definition und historische Perspektive

Der Imperialismus, manchmal auch als Reichsaufbau bezeichnet, ist die Praxis einer Nation, die ihre Herrschaft oder Autorität anderen Nationen mit Gewalt auferlegt. Der Imperialismus, der typischerweise die nicht provozierte Anwendung militärischer Gewalt beinhaltet, wurde historisch als moralisch inakzeptabel angesehen. Infolgedessen werden Anschuldigungen des Imperialismus – ob sachlich oder nicht – häufig in der Propaganda verwendet, die die Außenpolitik einer Nation anprangert .

Imperialismus

  • Der Imperialismus ist die Erweiterung der Autorität einer Nation über andere Nationen durch den Erwerb von Land und / oder die Auferlegung wirtschaftlicher und politischer Herrschaft.
  • Das Zeitalter des Imperialismus ist geprägt von der Kolonialisierung Amerikas zwischen dem 15. und 19. Jahrhundert sowie der Expansion der Vereinigten Staaten, Japans und der europäischen Mächte im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert.
  • Im Laufe der Geschichte wurden viele indigene Gesellschaften und Kulturen durch imperialistische Expansion zerstört.

 

Perioden des Imperialismus

Imperialistische Übernahmen finden seit Hunderten von Jahren auf der ganzen Welt statt. Eines der bemerkenswertesten Beispiele ist die Kolonialisierung Amerikas. Während sich die Kolonialisierung Amerikas zwischen dem 15. und 19. Jahrhundert in ihrer Natur von der Expansion der Vereinigten Staaten, Japans und der europäischen Mächte im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert unterschied, sind beide Perioden Beispiele für Imperialismus.

Der Imperialismus hat sich seit den Kämpfen zwischen prähistorischen Clans um knappe Nahrung und Ressourcen weiterentwickelt, aber seine blutigen Wurzeln behalten. Im Laufe der Geschichte litten viele Kulturen unter der Herrschaft ihrer imperialistischen Eroberer, und viele indigene Gesellschaften wurden unbeabsichtigt oder absichtlich zerstört.

 

Fünf Theorien zur Rechtfertigung der imperialistischen Expansion

Eine breitere Definition des Imperialismus ist die Ausweitung oder Ausweitung der Autorität oder Herrschaft einer Nation über Gebiete, die derzeit nicht unter ihrer Kontrolle stehen, – normalerweise durch militärische Gewalt. Dies wird durch den direkten Erwerb von Land und / oder die wirtschaftliche und politische Herrschaft erreicht.

Imperien übernehmen nicht die Kosten und Gefahren der imperialistischen Expansion ohne das, was ihre Führer als hinreichende Rechtfertigung betrachten. Im Laufe der aufgezeichneten Geschichte wurde der Imperialismus unter einer oder mehreren der folgenden fünf Theorien rationalisiert.

Konservative Wirtschaftstheorie

Die besser entwickelte Nation sieht den Imperialismus als Mittel zur Aufrechterhaltung ihrer bereits erfolgreichen Wirtschaft und stabilen Gesellschaftsordnung. Durch die Sicherung neuer gefangener Märkte für ihre exportierten Waren kann die dominierende Nation ihre Beschäftigungsquote aufrechterhalten und alle sozialen Streitigkeiten ihrer städtischen Bevölkerung in ihre Kolonialgebiete umleiten. Historisch gesehen verkörpert diese Begründung die Annahme einer ideologischen und rassischen Überlegenheit innerhalb der dominierenden Nation.

Liberale Wirtschaftstheorie

Wachsender Wohlstand und Kapitalismus in der dominierenden Nation führen dazu, dass mehr Waren produziert werden, als die Bevölkerung konsumieren kann. Ihre Führer sehen in der imperialistischen Expansion einen Weg, ihre Ausgaben zu senken und gleichzeitig ihre Gewinne zu steigern, indem sie Produktion und Verbrauch in Einklang bringen. Als Alternative zum Imperialismus entscheidet sich die reichere Nation manchmal dafür, ihr Problem des Unterkonsums intern durch liberale gesetzgeberische Mittel wie Lohnkontrolle zu lösen.

Marxistisch-leninistische Wirtschaftstheorie

Sozialistische Führer wie Karl Marx und Wladimir Lenin lehnten liberale Gesetzgebungsstrategien gegen Unterkonsum ab, weil sie der Mittelschicht des dominierenden Staates unweigerlich Geld wegnehmen und zu einer in reiche und arme Länder geteilten Welt führen würden. Lenin zitierte kapitalistisch-imperialistische Bestrebungen als Ursache des Ersten Weltkriegs und forderte stattdessen die Annahme einer marxistischen Form des Imperialismus.

Politische Theorie

Der Imperialismus ist nur ein unvermeidliches Ergebnis des Versuchs der reichen Nationen, ihre Position im Kräfteverhältnis der Welt zu behaupten. Diese Theorie besagt, dass der eigentliche Zweck des Imperialismus darin besteht, die militärische und politische Verwundbarkeit einer Nation zu minimieren.

Die Kriegerklassentheorie

Der Imperialismus dient eigentlich keinem wirklichen wirtschaftlichen oder politischen Zweck. Stattdessen ist es eine sinnlose Manifestation des uralten Verhaltens von Nationen, deren politische Prozesse von einer „Kriegerklasse“ dominiert wurden. Ursprünglich geschaffen, um ein tatsächliches Bedürfnis nach nationaler Verteidigung zu befriedigen, stellt die Kriegerklasse schließlich Krisen her, die nur durch den Imperialismus bewältigt werden können, um ihre Existenz aufrechtzuerhalten.

Der Rhodos-Koloss: Karikatur von Cecil John Rhodes. Edward Linley Sambourne / gemeinfrei

 

Imperialismus gegen Kolonialismus 

Während sowohl Imperialismus als auch Kolonialismus zur politischen und wirtschaftlichen Herrschaft einer Nation über andere führen, gibt es subtile, aber wichtige Unterschiede zwischen den beiden Systemen.

Im Wesentlichen ist der Kolonialismus die physische Praxis der globalen Expansion, während der Imperialismus die Idee ist, die diese Praxis antreibt. In einer grundlegenden Ursache-Wirkungs-Beziehung kann der Imperialismus als Ursache und der Kolonialismus als Wirkung betrachtet werden.

In seiner bekanntesten Form beinhaltet der Kolonialismus die Umsiedlung von Menschen in ein neues Gebiet als ständige Siedler. Nach ihrer Gründung behalten die Siedler ihre Loyalität und Loyalität gegenüber ihrem Mutterland bei, während sie daran arbeiten, die Ressourcen des neuen Territoriums zum wirtschaftlichen Nutzen dieses Landes zu nutzen. Im Gegensatz dazu ist der Imperialismus einfach die Auferlegung politischer und wirtschaftlicher Kontrolle über eine eroberte Nation oder eroberte Nationen durch den Einsatz von militärischer Gewalt und Gewalt.

Zum Beispiel entwickelte sich die britische Kolonialisierung Amerikas im 16. und 17. Jahrhundert zum Imperialismus, als König George III britische Truppen in den Kolonien stationierte, um den Kolonisten immer restriktivere wirtschaftliche und politische Vorschriften aufzuerlegen. Einwände gegen Großbritanniens zunehmend imperialistische Aktionen führten schließlich zur amerikanischen Revolution .   

 

Das Zeitalter des Imperialismus

Das Zeitalter des Imperialismus erstreckte sich über das Jahr 1500 bis 1914. Im frühen 15. bis späten 17. Jahrhundert erwarben europäische Mächte wie England, Spanien, Frankreich, Portugal und Holland riesige Kolonialreiche. Während dieser Zeit des „alten Imperialismus“ erkundeten die europäischen Nationen die Neue Welt auf der Suche nach Handelswegen nach Fernost und errichteten – oft gewaltsam – Siedlungen in Nord- und Südamerika sowie in Südostasien. In dieser Zeit fanden einige der schlimmsten menschlichen Gräueltaten des Imperialismus statt.

Während der Eroberung Mittel- und Südamerikas durch die spanischen Konquistadoren im 16. Jahrhundert starben schätzungsweise acht Millionen Ureinwohner in der Zeit des ersten groß angelegten Völkermordes des Imperialismus.

Neuer Imperialismus und seine Auswirkungen auf China. Henri Meyer – Bibliothèque nationale de France

Angetrieben von ihrer Notwendigkeit, die wirtschaftlichen Folgen der industriellen Revolution in Bezug auf Überproduktion und Unterkonsum zu bewältigen , verfolgten die europäischen Nationen einen aggressiven Plan zur Reichsbildung. Anstatt wie im 16. und 17. Jahrhundert lediglich Handelssiedlungen in Übersee zu errichten, kontrollierten die neuen Imperialisten die lokalen Kolonialregierungen zu ihrem eigenen Vorteil.

Die raschen Fortschritte in der industriellen Produktion, Technologie und im Transportwesen während der „zweiten industriellen Revolution“ zwischen 1870 und 1914 haben die Wirtschaft der europäischen Mächte und damit ihre Notwendigkeit einer Expansion nach Übersee weiter angekurbelt. Wie in der politischen Theorie des Imperialismus dargestellt, setzten die neuen Imperialisten eine Politik ein, die ihre wahrgenommene Überlegenheit gegenüber „rückständigen“ Nationen betonte. Die europäischen Länder, angeführt vom britischen Moloch British Empire, kombinierten die Etablierung von wirtschaftlichem Einfluss und politischer Annexion mit überwältigender militärischer Gewalt und dominierten den größten Teil Afrikas und Asiens.

Bis 1914 kontrollierte das britische Empire zusammen mit seinen Erfolgen beim sogenannten „Scramble for Africa“ ​​die weltweit größte Anzahl von Kolonien, was zu dem beliebten Satz führte: „Die Sonne geht nie auf dem britischen Empire unter.“

 

US-Annexion von Hawaii

Eines der bekanntesten, wenn auch kontroversen Beispiele des amerikanischen Imperialismus war die Annexion des Königreichs Hawaii als Territorium durch die Nation im Jahr 1898. Während des größten Teils des 19. Jahrhunderts befürchtete die US-Regierung, dass Hawaii, ein wichtiger Walfang- und Handelshafen im mittleren Pazifik – ein fruchtbarer Boden für amerikanische protestantische Missionen und vor allem eine reichhaltige neue Zuckerquelle aus der Zuckerrohrproduktion – unter die europäische fallen würde Regel. In den 1930er Jahren zwangen Großbritannien und Frankreich Hawaii, ausschließende Handelsabkommen mit ihnen zu akzeptieren.

1842 einigte sich US-Außenminister Daniel Webster mit hawaiianischen Agenten in Washington darauf, die Annexion Hawaiis durch eine andere Nation abzulehnen. 1849 diente ein Freundschaftsvertrag als Grundlage für die offiziellen langfristigen Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Hawaii. Bis 1850 war Zucker die Quelle von 75% von Hawaiis Reichtum. Als Hawaiis Wirtschaft zunehmend von den Vereinigten Staaten abhängig wurde, verband ein 1875 unterzeichneter Gegenseitigkeitsvertrag die beiden Länder weiter. 1887 zwangen amerikanische Erzeuger und Geschäftsleute König Kalākaua, eine neue Verfassung zu unterzeichnen, die ihn der Macht beraubte und die Rechte vieler einheimischer Hawaiianer aufhob.

1893 führte die Nachfolgerin von König Kalākaua, Königin Lili’uokalani. eine neue Verfassung ein, die ihre Macht und ihre hawaiianischen Rechte wiederherstellte. Aus Angst, dass Lili’uokalani dem in Amerika produzierten Zucker verheerende Zölle auferlegen würde, planten amerikanische Zuckerrohrbauern unter der Führung von Samuel Dole, sie abzusetzen und die Annexion der Inseln durch die Vereinigten Staaten anzustreben. Am 17. Januar 1893 umzingelten Seeleute der USS Boston, die von US-Präsident Benjamin Harrison entsandt wurden , den Iolani-Palast in Honolulu und entfernten Königin Lili’uokalani. US-Minister John Stevens wurde als De-facto-Gouverneur der Inseln anerkannt, Samuel Dole als Präsident der Provisorischen Regierung von Hawaii.

1894 sandte Dole eine Delegation nach Washington, um offiziell die Annexion zu beantragen. Präsident Grover Cleveland lehnte die Idee jedoch ab und drohte, Königin Lili’uokalani als Monarchin wiederherzustellen. Als Antwort erklärte Dole Hawaii zu einer unabhängigen Republik. In einem vom Spanisch-Amerikanischen Krieg angeheizten Ansturm des Nationalismus annektierten die Vereinigten Staaten auf Drängen von Präsident William McKinley 1898 Hawaii. Gleichzeitig wurde die hawaiianische Muttersprache vollständig aus Schulen und Regierungsverfahren verbannt. Im Jahr 1900 wurde Hawaii ein US-Territorium und Dole war sein erster Gouverneur.

Einheimische Hawaiianer und nichtweiße hawaiianische Einwohner forderten die gleichen Rechte und die gleiche Vertretung der US-Bürger in den damals 48 Bundesstaaten und drängten auf Staatlichkeit. Fast 60 Jahre später wurde Hawaii am 21. August 1959 der 50. US-Bundesstaat. 1987 stellte der US-Kongress Hawaiianisch als Amtssprache des Bundesstaates wieder her, und 1993 unterzeichnete Präsident Bill Clinton einen Gesetzentwurf, in dem er sich für die Rolle der USA beim Sturz von 1893 entschuldigte von Königin Lili’uokalani.

 

Der Niedergang des klassischen Imperialismus

Obwohl der Imperialismus im Allgemeinen profitabel war, begann er in Kombination mit dem Nationalismus negative Folgen für die europäischen Reiche, ihre Kolonien und die Welt zu haben. Bis 1914 brach eine zunehmende Anzahl von Konflikten zwischen konkurrierenden Nationen im Ersten Weltkrieg aus. In den 1940er Jahren versuchten die ehemaligen Teilnehmer des Ersten Weltkriegs, Deutschland und Japan, ihre imperialistische Macht wiederzugewinnen, Reiche in ganz Europa bzw. Asien zu schaffen. Hitler aus Deutschland und Kaiser Hirohito aus Japan würden sich zusammenschließen, um den Zweiten Weltkrieg auszulösen .

Die enormen menschlichen und wirtschaftlichen Kosten des Zweiten Weltkriegs haben die alten Reichsnationen stark geschwächt und das Zeitalter des klassischen, handelsgetriebenen Imperialismus effektiv beendet. Während des folgenden heiklen Friedens und des Kalten Krieges nahm die Entkolonialisierung zu. Indien erlangte zusammen mit mehreren ehemaligen Kolonialgebieten in Afrika die Unabhängigkeit von Großbritannien.

Während eine reduzierte Version des britischen Imperialismus mit seiner Beteiligung am iranischen Staatsstreich von 1953 und in Ägypten während der Suezkrise von 1956 fortgesetzt wurde , waren es die Vereinigten Staaten und die ehemalige Sowjetunion, die aus dem Zweiten Weltkrieg als die Welt hervorgingen dominante Supermächte.

Der darauffolgende Kalte Krieg von 1947 bis 1991 würde die Sowjetunion jedoch massiv belasten. Nachdem die Wirtschaft erschöpft war, die militärische Macht der Vergangenheit angehörte und die kommunistische politische Struktur zerbrochen war, löste sich die Sowjetunion offiziell auf und trat am 26. Dezember 1991 als Russische Föderation auf. Satellitenstaaten des Sowjetimperiums wurde die Unabhängigkeit gewährt. Mit dem Zerfall der Sowjetunion wurden die Vereinigten Staaten zur dominierenden Weltmacht und Quelle des modernen Imperialismus.

 

Beispiele des modernen Imperialismus

Der moderne Imperialismus konzentriert sich nicht mehr ausschließlich auf die Sicherung neuer Handelsmöglichkeiten, sondern beinhaltet die Ausweitung der Unternehmenspräsenz und die Verbreitung der politischen Ideologie der dominierenden Nation in einem Prozess, der manchmal abwertend als „Nation-Building“ oder speziell im Fall der Vereinigten Staaten als „Nation-Building“ bezeichnet wird. Amerikanisierung.“

Karikatur des kriegerischen Onkels Sam, der Spanien kündigt, c. 1898
Onkel Sam kündigte Spanien 1898 an.  Independence Seaport Museum / Public Domain

Wie die Domino-Theorie des Kalten Krieges beweist , versuchen mächtige Nationen wie die Vereinigten Staaten oft, andere Nationen daran zu hindern, politische Ideologien anzunehmen, die ihren eigenen widersprechen. Infolgedessen wird der gescheiterte Invasionsversuch der Vereinigten Staaten von 1961. das kommunistische Regime von Fidel Castro in Kuba zu stürzen, die Reagan-Doktrin von Präsident Ronald Regan, die die Ausbreitung des Kommunismus stoppen soll, und die Beteiligung der USA am Vietnamkrieg häufig als zitiert Beispiele des modernen Imperialismus.

Abgesehen von den Vereinigten Staaten haben andere wohlhabende Nationen den modernen – und gelegentlich traditionellen – Imperialismus eingesetzt, um ihren Einfluss auszudehnen. Länder wie Saudi-Arabien und China haben versucht, ihren globalen Einfluss durch eine Kombination aus hyperaggressiver Außenpolitik und begrenzter militärischer Intervention zu verbreiten. Darüber hinaus haben kleinere Nationen wie der Iran und Nordkorea ihre militärischen Fähigkeiten – einschließlich Atomwaffen – aggressiv ausgebaut, um einen wirtschaftlichen und strategischen Vorteil zu erzielen.

Während die wahren Kolonialbestände der Vereinigten Staaten seit der Ära des traditionellen Imperialismus zurückgegangen sind, übt die Nation immer noch einen starken und wachsenden wirtschaftlichen und politischen Einfluss auf viele Teile der Welt aus. Die USA behalten derzeit fünf dauerhaft besiedelte traditionelle Gebiete oder Gemeinwesen: Puerto Rico, Guam, die Jungferninseln, die Nördlichen Marianen und Amerikanisch-Samoa.

Alle fünf Gebiete wählen ein nicht stimmberechtigtes Mitglied in das US-Repräsentantenhaus. Einwohner von Amerikanisch-Samoa gelten als US-Staatsangehörige, und Einwohner der anderen vier Gebiete sind US-Bürger. Diese US-Bürger dürfen bei den Vorwahlen zum Präsidenten wählen, bei den allgemeinen Präsidentschaftswahlen jedoch nicht.

Historisch gesehen erlangten die meisten ehemaligen US-Territorien wie Hawaii und Alaska schließlich die Staatlichkeit. Andere Gebiete, darunter die Philippinen, Mikronesien, die Marshallinseln und Palau, die während des Zweiten Weltkriegs hauptsächlich zu strategischen Zwecken gehalten wurden, wurden schließlich unabhängige Länder. 

 

Quellen

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