Geschichte & Kultur

Das Amtsenthebungsverfahren in der US-Regierung

Das Amtsenthebungsverfahren in der US-Regierung wurde erstmals von Benjamin Franklin während des Verfassungskonvents im Jahr 1787 vorgeschlagen. Franklin stellte fest, dass der traditionelle Mechanismus zur Entfernung „widerlicher“ leitender Angestellter – wie Könige – ein Attentat war, und schlug das Amtsenthebungsverfahren glanzvoll als mehr vor rationale und bevorzugte Methode.

Wichtige Erkenntnisse: Amtsenthebungsverfahren

  • Das Amtsenthebungsverfahren ist in der US-Verfassung festgelegt.
  • Das Amtsenthebungsverfahren muss im Repräsentantenhaus mit der Verabschiedung eines Beschlusses eingeleitet werden, in dem die Anklage oder „Artikel der Amtsenthebung“ gegen den angeklagten Beamten aufgeführt sind.
  • Wenn sie vom Repräsentantenhaus verabschiedet werden, werden die Artikel der Amtsenthebung vom Senat in einem Prozess unter Vorsitz des Obersten Richters des Obersten Gerichtshofs geprüft, wobei die 100 Senatoren als Jury fungieren.
  • Wenn der Senat mit einer Mehrheit von 2/3 (67 Stimmen) für eine Verurteilung stimmt, stimmt der Senat ab, um den Beamten aus dem Amt zu entfernen.

Gemäß der US-Verfassung können der Präsident der Vereinigten Staaten. der Vizepräsident und „und alle Zivilbeamten der Vereinigten Staaten“ angeklagt und aus dem Amt entfernt werden, wenn sie wegen „Verrats, Bestechung oder anderer schwerer Verbrechen und Vergehen. verurteilt werden. Die Verfassung legt auch das Amtsenthebungsverfahren fest.

Die Amtsenthebung des Präsidenten könnte das Letzte sein, von dem Sie jemals glauben würden, dass es in Amerika passieren könnte. Tatsächlich ist seit 1841 mehr als ein Drittel aller amerikanischen Präsidenten entweder im Amt gestorben, behindert oder zurückgetreten. Allerdings wurde noch nie ein amerikanischer Präsident wegen Amtsenthebung aus dem Amt gedrängt.

Abstimmung über die Amtsenthebung von Präsident Johnson. Historische / Getty Images

Drei US-Präsidenten wurden vom Repräsentantenhaus angeklagt – aber vom Senat nicht verurteilt und aus dem Amt entfernt – und zwei weitere waren Gegenstand ernsthafter Amtsenthebungsdiskussionen:

  • Andrew Johnson wurde tatsächlich angeklagt, als der Kongress mit der Art und Weise, wie er mit einigen Nachkriegsangelegenheiten umging, unzufrieden wurde, aber Johnson wurde mit einer Stimme im Senat freigesprochen und blieb im Amt.
  • Der Kongress führte eine Resolution ein, um John Tyler wegen Fragen der Rechte des Staates anzuklagen, aber die Resolution schlug fehl.
  • Der Kongress debattierte über die Anklage gegen Präsident Richard Nixon wegen des Einbruchs von Watergate. trat jedoch zurück, bevor ein Amtsenthebungsverfahren begann.
  • William J. Clinton wurde vom Haus wegen Meineids und Behinderung der Justiz im Zusammenhang mit seiner Affäre mit Monica Lewinsky, Praktikantin im Weißen Haus, angeklagt . Clinton wurde schließlich vom Senat freigesprochen.
  • Donald Trump wurde vom Repräsentantenhaus wegen Machtmissbrauchs und Behinderung des Kongresses im Zusammenhang mit der Forderung nach ausländischer Einmischung aus der Ukraine bei den Präsidentschaftswahlen 2020 angeklagt. Er wurde im Januar 2021, eine Woche vor seinem Ausscheiden aus dem Amt, erneut wegen Anstiftung zum Aufstand angeklagt.

Das Amtsenthebungsverfahren findet im Kongress statt und erfordert kritische Abstimmungen sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat. Es wird oft gesagt, dass das „Haus anklagt und der Senat verurteilt“ oder nicht. Im Wesentlichen entscheidet das Haus zunächst, ob es Gründe gibt, den Präsidenten anzuklagen, und wenn dies der Fall ist, führt der Senat ein förmliches Amtsenthebungsverfahren durch.

Sitzung des Justizausschusses des Repräsentantenhauses im Jahr 1974 zur Erörterung der möglichen Amtsenthebung von Nixon.  Bettmann / Getty Images

 

Im Repräsentantenhaus

  • Der Justizausschuss des Hauses entscheidet, ob mit der Amtsenthebung fortgefahren wird oder nicht. Wenn sie es tun…
  • Der Vorsitzende des Justizausschusses wird eine Entschließung vorschlagen, in der der Justizausschuss aufgefordert wird, eine förmliche Untersuchung zum Thema Amtsenthebung einzuleiten.
  • Auf der Grundlage ihrer Untersuchung wird der Justizausschuss dem gesamten Haus einen weiteren Beschluss übermitteln, der sich aus einem oder mehreren „Artikeln der Amtsenthebung“ zusammensetzt und besagt, dass eine Amtsenthebung gerechtfertigt ist und warum oder dass eine Amtsenthebung nicht erforderlich ist.
  • Das Full House (das wahrscheinlich nach den vom House Rules Committee festgelegten Sonderregeln arbeitet ) wird über jeden Artikel der Amtsenthebung debattieren und abstimmen.
  • Sollte einer der Artikel der Amtsenthebung mit einfacher Mehrheit angenommen werden, wird der Präsident „angeklagt“. Eine Anklage ist jedoch so etwas wie eine Anklage wegen eines Verbrechens. Der Präsident bleibt im Amt, bis das Ergebnis des Amtsenthebungsverfahrens gegen den Senat vorliegt.
Bill und Hillary Clinton zu Beginn des Clinton Impeachment-Prozesses. David Hume Kennerly / Getty Images

 

Im Senat

  • Die Artikel der Amtsenthebung werden vom Haus erhalten.
  • Der Senat formuliert Regeln und Verfahren für die Durchführung eines Prozesses.
  • Der Prozess wird mit dem von seinen Anwälten vertretenen Präsidenten abgehalten. Eine ausgewählte Gruppe von Mitgliedern des Hauses dient als „Staatsanwaltschaft“. Der Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs (derzeit John G. Roberts. präsidiert  mit allen 100 Senatoren als Jury.
  • Der Senat tritt in einer privaten Sitzung zusammen, um ein Urteil zu erörtern.
  • Der Senat stimmt in einer offenen Sitzung über ein Urteil ab. Eine 2/3 Supermajoritätsabstimmung des Senats wird zu einer Verurteilung führen.
  • Der Senat wird dafür stimmen, den Präsidenten aus dem Amt zu entfernen.
  • Der Senat kann auch (mit einfacher Mehrheit) abstimmen, um dem Präsidenten zu verbieten, künftig ein öffentliches Amt zu bekleiden.

Sobald angeklagte Beamte im Senat verurteilt wurden, erfolgt ihre Amtsenthebung automatisch und es kann keine Berufung eingelegt werden. Im Fall 1993 von  v Nixon. USA. die US der Oberste Gerichtshof entschied , dass die Judikative nicht Amtsenthebungsverfahren überprüfen können.

Auf staatlicher Ebene können staatliche Gesetzgeber Staatsbeamte, einschließlich Gouverneure, gemäß ihren jeweiligen Staatsverfassungen anklagen.

 

Anklagbare Straftaten

In Artikel II Abschnitt 4 der Verfassung heißt es: „Der Präsident, der Vizepräsident und alle Zivilbeamten der Vereinigten Staaten werden wegen Amtsenthebung und Verurteilung wegen Verrats, Bestechung oder anderer schwerer Verbrechen und Vergehen aus dem Amt entfernt.“

Bisher wurden zwei Bundesrichter wegen Bestechung angeklagt und aus dem Amt entfernt. Kein Bundesbeamter wurde jemals wegen Hochverrats angeklagt. Alle anderen Amtsenthebungsverfahren gegen Bundesbeamte, darunter drei Präsidenten, wurden wegen „ hoher Verbrechen und Vergehenangeklagt .

Laut Verfassungsanwälten sind „hohe Verbrechen und Vergehen“ (1) echte Kriminalität – ein Verstoß gegen ein Gesetz; (2) Machtmissbrauch; (3) „Verletzung des öffentlichen Vertrauens“ im Sinne von Alexander Hamilton in den Federalist Papers. 1970 definierte der damalige Repräsentant Gerald R. Ford strafbare Handlungen als „was auch immer eine Mehrheit des Repräsentantenhauses für einen bestimmten Zeitpunkt in der Geschichte hält“.

In der Vergangenheit hat der Kongress Amtsenthebungsverfahren für Handlungen in drei allgemeinen Kategorien herausgegeben:

  • Überschreitung der verfassungsmäßigen Grenzen der Befugnisse des Amtes .
  • Verhalten, das mit der ordnungsgemäßen Funktion und dem Zweck des Büros völlig unvereinbar ist.
  • Einsatz der Macht des Amtes für einen unangemessenen Zweck oder zum persönlichen Vorteil.

Das Amtsenthebungsverfahren ist eher politischer als krimineller Natur. Der Kongress ist nicht befugt, gegen angeklagte Beamte strafrechtliche Sanktionen zu verhängen. Strafgerichte können jedoch versuchen, Beamte zu bestrafen, wenn sie Verbrechen begangen haben.

 

Die erste Amtsenthebung von Donald Trump

Am 18. Dezember 2019 stimmte das von den Demokraten kontrollierte Repräsentantenhaus größtenteils parteipolitisch dafür, den 45. Präsidenten der Vereinigten Staaten, Donald Trump, wegen Missbrauchs seiner verfassungsmäßig gewährten Macht und Behinderung des Kongresses anzuklagen.

Donald Trump hält seine Dankesrede, nachdem er die Volksabstimmung um 2,9 Millionen Stimmen verloren hat. Mark Wilson / Getty Images

Die beiden Amtsenthebungsverfahren – Machtmissbrauch und Behinderung des Kongresses – basierten auf einem Telefongespräch zwischen Präsident Trump und dem ukrainischen Präsidenten Volodymyr Zelenskiy. Während des 25. Juli 2019, Ruf, Präsident Trump angeblich hat die Freilassung eines zuvor einbehaltenen $ 400 Millionen in US – Militärhilfe an die Ukraine abhängig Zelenskiy Zustimmung öffentlich bekanntzugeben , dass seine Regierung war die Untersuchung Trump politischen Rivalen und 2020 demokratische Präsidentschaftskandidat Joe Biden und sein Sohn Hunter über ihre Geschäftsbeziehungen mit Burisma, einem großen ukrainischen Gasunternehmen. Die militärische Hilfe, die die Ukraine in ihrem anhaltenden Konflikt mit Russland benötigt, wurde am 11. September 2019 vom Weißen Haus freigegeben.

In den Amtsenthebungsverfahren wurde Trump beschuldigt, seine Befugnisse als Präsident missbraucht zu haben, indem er die politische Unterstützung und Einmischung einer ausländischen Regierung in den US-Wahlprozess in Anspruch nahm, und eine Untersuchung des Kongresses zu behindern, indem er sich weigerte, Verwaltungsbeamten die Einhaltung von Vorladungen zu gestatten, die ihre Aussage in der Amtsenthebungsuntersuchung des Hauses forderten .

Unter dem Vorsitz von Oberster Richter John G. Roberts begann am 21. Januar 2020 das Amtsenthebungsverfahren gegen den Senat. Vom 22. bis 25. Januar fanden die Amtsenthebungsmanager des Hauses statt, die den Fall der Verurteilung darlegten, und die Anwälte des Weißen Hauses, die die Verteidigung darlegten Trumps Anwälte argumentierten, dass seine Handlungen in Bezug auf die Ukraine keine „ hohen Verbrechen und Vergehen“ darstellten und daher die verfassungsmäßige Schwelle für Verurteilung und Amtsenthebung nicht erreichten.

In der letzten Januarwoche argumentierten die Amtsenthebungsmanager des Repräsentantenhauses und wichtige Senatsdemokraten, dass materielle Zeugen – insbesondere der frühere nationale Sicherheitsberater John Bolton – vorgeladen werden sollten, um während des Prozesses auszusagen. Die republikanische Mehrheit des Senats lehnte jedoch einen Antrag auf Zeugenaussage in einer 49-51-Abstimmung am 31. Januar ab.

Am 5. Februar 2020 endete das Amtsenthebungsverfahren mit der Abstimmung des Senats, um Präsident Trump von beiden Anklagen gegen ihn freizusprechen. Unter dem Vorwurf des Machtmissbrauchs wurde der Freispruchsantrag zwischen 52 und 48 angenommen, wobei Senator Mitt Romney aus Utah der einzige Republikaner war, der für eine Verurteilung stimmte. Unter dem Vorwurf der Behinderung des Kongresses wurde der Freispruchsantrag mit einer geraden Parteilinie von 53-47 angenommen. „Es wird daher angeordnet und entschieden, dass der besagte Donald John Trump sein soll, und er wird hiermit von den Anklagen in diesen Artikeln freigesprochen“, erklärte Chief Justice Roberts nach der zweiten Abstimmung.

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