Geschichte & Kultur

Bilder von Custer und der Schlacht am Little Bighorn

Bilder von Custer und der Schlacht am Little Bighorn

Nach den Maßstäben der Kriegsführung des 19. Jahrhunderts war das Gefecht zwischen George Armstrong Custers 7. Kavallerie und Sioux-Kriegern auf einem abgelegenen Hügel in der Nähe des Little Bighorn River kaum mehr als ein Gefecht. Aber die Schlacht am 25. Juni 1876 kostete Custer und mehr als 200 Männern der 7. Kavallerie das Leben, und die Amerikaner waren fassungslos, als die Nachrichten aus dem Dakota-Territorium die Ostküste erreichten.

Schockierende Berichte über Custers Tod erschienen erstmals in der  New York Times  am 6. Juli 1876. zwei Tage nach der Hundertjahrfeier der Nation, unter der Überschrift „Massaker an unseren Truppen“.

Die Idee, dass eine Einheit der US-Armee von Indianern ausgelöscht werden könnte, war einfach undenkbar. Und Custers letzte Schlacht wurde bald zu einem nationalen Symbol erhoben. Diese Bilder im Zusammenhang mit der Schlacht am Little Bighorn geben einen Hinweis darauf, wie die Niederlage der 7. Kavallerie dargestellt wurde.

 

Ein Massaker im Jahr 1867 führte Custer in die Brutalität der Kriegsführung in den Ebenen ein

Custer mit Kidder’s Body. Öffentliche Bibliothek von New York

George Armstrong Custer hatte im Bürgerkrieg jahrelange Kämpfe durchgemacht und wurde bekannt dafür, dass er gewagte, wenn nicht rücksichtslose Kavallerie-Angriffe führte. Am letzten Tag der Schlacht von Gettysburg trat Custer heldenhaft in einem riesigen Kavalleriekampf auf, der von Picketts Angriff überschattet wurde , der am selben Nachmittag stattfand.

Später im Krieg wurde Custer ein Favorit von Reportern und Illustratoren, und das lesende Publikum wurde mit dem schneidigen Kavalleristen vertraut.

Kurz nach seiner Ankunft im Westen erlebte er die Ergebnisse der Kämpfe in den Ebenen.

Im Juni 1867 wurde ein junger Offizier, Leutnant Lyman Kidder, mit einer Abteilung von zehn Männern, beauftragt, Sendungen zu einer Kavallerieeinheit zu befördern, die von Custer in der Nähe von Fort Hays, Kansas, kommandiert wurde. Als Kidder’s Party nicht ankam, machten sich Custer und seine Männer auf die Suche nach ihnen.

In seinem Buch Mein Leben in den Ebenen erzählte Custer die Geschichte der Suche. Sätze von Pferderennbahnen zeigten an, dass indische Pferde Kavalleriepferde gejagt hatten. Und dann wurden Bussarde am Himmel gesehen.

Custer beschrieb die Szene, der er und seine Männer begegneten und schrieb:

„Jeder Körper wurde von 20 bis 50 Pfeilen durchbohrt, und die Pfeile wurden gefunden, als die wilden Dämonen sie verlassen hatten und sich in den Körpern sträubten.

„Während die Details dieses furchtbaren Kampfes wahrscheinlich nie bekannt sein werden, wird erzählt, wie lange und galant diese unglückliche kleine Band um ihr Leben kämpfte, doch die Umstände des Bodens, der leeren Patronenhülsen und der Entfernung von dem Ort, an dem der Angriff begann, waren zufriedenstellend uns, dass Kidder und seine Männer gekämpft haben, als nur tapfere Männer kämpfen, wenn das Schlagwort Sieg oder Tod ist. “

 

Custer, Offiziere und Familienmitglieder posieren in den Great Plains

Custer auf einer Jagdgesellschaft. Öffentliche Bibliothek von New York

Custer erlangte während des Bürgerkriegs den Ruf , viele Fotos von sich selbst machen zu lassen. Und obwohl er im Westen nicht viele Möglichkeiten hatte, fotografiert zu werden, gibt es einige Beispiele dafür, wie er vor der Kamera posiert.

Auf diesem Foto posiert Custer zusammen mit Offizieren unter seinem Kommando und anscheinend Familienmitgliedern auf einer Jagdexpedition. Custer liebte die Jagd in den Ebenen und wurde zeitweise sogar aufgefordert, Würdenträger zu eskortieren. Im Jahr 1873 nahm Custer den Großherzog Alexie von Russland, der die Vereinigten Staaten zu einem Besuch des guten Willens bereiste, Büffeljagd.

Im Jahr 1874 wurde Custer aus ernsteren Gründen entsandt und führte eine Expedition in die Black Hills. Custers Partei, zu der auch Geologen gehörten, bestätigte das Vorhandensein von Gold, was einen Goldrausch im Dakota-Territorium auslöste. Der Zustrom von Weißen führte zu einer angespannten Situation mit den einheimischen Sioux und führte schließlich dazu, dass Custer 1876 die Sioux am Little Bighorn angriff.

 

Custers letzter Kampf, eine typische Darstellung

Custers letzter Kampf. Öffentliche Bibliothek von New York

Anfang 1876 beschloss die US-Regierung, die Indianer aus den Black Hills zu vertreiben, obwohl ihnen das Territorium durch den Fort Laramie-Vertrag von 1868 gewährt worden war .

Oberstleutnant Custer führte 750 Männer der 7. Kavallerie in die weite Wildnis und verließ Fort Abraham Lincoln am 17. Mai 1876 im Dakota-Territorium.

Die Strategie bestand darin, die Indianer zu fangen, die sich um den Sioux-Führer Sitting Bull versammelt hatten. Und natürlich wurde die Expedition zu einer Katastrophe.

Custer entdeckte, dass Sitting Bull in der Nähe des Little Bighorn River lagerte. Anstatt darauf zu warten, dass sich eine volle Streitmacht der US-Armee versammelt, teilte Custer die 7. Kavallerie und beschloss, das indis
che Lager anzugreifen. Eine Erklärung ist, dass Custer glaubte, die Indianer würden durch separate Angriffe verwirrt.

Am 25. Juni 1876, einem brutal heißen Tag in den nördlichen Ebenen, traf Custer auf eine viel größere Anzahl von Indianern als erwartet. Custer und mehr als 200 Männer, ungefähr ein Drittel der 7. Kavallerie, wurden an diesem Nachmittag in der Schlacht getötet.

Die anderen Einheiten der 7. Kavallerie wurden ebenfalls zwei Tage lang heftig angegriffen, bevor die Indianer den Konflikt unerwartet abbrachen, ihr riesiges Dorf zusammenpackten und das Gebiet verließen.

Als die Verstärkung der US-Armee eintraf, entdeckten sie die Leichen von Custer und seinen Männern auf einem Hügel über dem Little Bighorn.

Es gab einen Zeitungskorrespondenten, Mark Kellogg, der mit Custer mitfuhr, und er wurde in der Schlacht getötet. Ohne endgültigen Bericht darüber, was in den letzten Stunden von Custer passiert ist, haben Zeitungen und Illustrierte die Lizenz zur Darstellung der Szene erhalten.

Die Standarddarstellung von Custer zeigt ihn normalerweise unter seinen Männern, umgeben von feindlichen Sioux, die tapfer bis zum Ende kämpfen. In diesem besonderen Druck aus dem späten 19. Jahrhundert steht Custer über einem gefallenen Kavalleristen und feuert seinen Revolver ab.

 

Die Darstellungen von Custers Tod waren im Allgemeinen dramatisch

Heroischer Tod von Custer. Öffentliche Bibliothek von New York

In dieser Darstellung von Custers Tod schwingt ein Indianer einen Tomahawk und eine Pistole und scheint Custer tödlich zu erschießen.

Die im Hintergrund dargestellten indischen Tipis lassen den Eindruck entstehen, dass die Schlacht im Zentrum eines indischen Dorfes stattgefunden hat, was nicht korrekt ist. Die letzten Kämpfe fanden tatsächlich auf einem Hügel statt, wie es allgemein in den vielen Filmen dargestellt wird, in denen „Custers letzter Kampf“ dargestellt ist.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurden indische Überlebende der Schlacht gefragt, wer Custer tatsächlich getötet hat, und einige von ihnen sagten, ein südlicher Cheyenne-Krieger namens Brave Bear. Die meisten Historiker lehnen dies ab und weisen darauf hin, dass es im Rauch und Staub der Schlacht wahrscheinlich ist, dass Custer sich in den Augen der Indianer erst nach Beendigung der Kämpfe von seinen Männern abhob.

 

Der bekannte Schlachtfeldkünstler Alfred Waud porträtierte Custer mutig vor dem Tod

Custers letzter Kampf von Alfred Waud. Öffentliche Bibliothek von New York

Dieser Stich von Custers letzter Schlacht wird Alfred Waud zugeschrieben, der während des Bürgerkriegs ein bekannter Schlachtfeldkünstler war. Waud war natürlich nicht im Little Bighorn anwesend, aber er hatte Custer während des Bürgerkriegs mehrmals gezeichnet.

In Wauds Darstellung der Aktion am Little Bighorn fallen Soldaten der 7. Kavallerie um ihn herum, während Custer die Szene mit stählerner Entschlossenheit überblickt.

 

Sitting Bull war ein angesehener Anführer der Sioux

Sitzender Bulle. Kongressbibliothek

Sitting Bull war den weißen Amerikanern vor der Schlacht am Little Bighorn bekannt und wurde sogar regelmäßig in in New York City veröffentlichten Zeitungen erwähnt. Er wurde als Anführer des indischen Widerstands gegen die Invasionen der Black Hills bekannt, und in den Wochen nach dem Verlust von Custer und seinem Kommando wurde der Name von Sitting Bull in amerikanischen Zeitungen verputzt.

Die New York Times veröffentlichte am 10. Juli 1876 ein Profil von Sitting Bull. das auf einem Interview mit einem Mann namens JD Keller beruhte, der im Indianerreservat in Standing Rock gearbeitet hatte. Laut Keller „ist sein Gesicht äußerst wild und verrät den Blutdurst und die Brutalität, für die er seit langem berüchtigt ist. Er hat den Namen, einer der erfolgreichsten Skalierer im indischen Land zu sein.“

Andere Zeitungen wiederholten das Gerücht, dass Sitting Bull als Kind Französisch von Fallenstellern gelernt und irgendwie die Taktik Napoleons studiert hatte.

Unabhängig davon, was weiße Amerikaner glaubten, hatte Sitting Bull den Respekt der verschiedenen Sioux-Stämme erlangt, die sich im Frühjahr 1876 versammelten, um ihm zu folgen. Als Custer in der Gegend ankam, hatte er nicht erwartet, dass so viele Indianer zusammengekommen waren , inspiriert von Sitting Bull.

Nach dem Tod von Custer strömten Soldaten in die Black Hills, um Sitting Bull zu erobern. Es gelang ihm, zusammen mit Familienmitgliedern und Anhängern nach Kanada zu fliehen, aber er kehrte in die USA zurück und ergab sich 1881.

Die Regierung hielt Sitting Bull in einem Reservat isoliert, aber 1885 durfte er das Reservat verlassen, um an der Wild West Show von Buffalo Bill Cody teilzunehmen, einer äußerst beliebten Attraktion. Er war nur ein paar Monate lang ein Performer.

1890 wurde er verhaftet, weil die US-Regierung befürchtete, er sei ein Anstifter des Ghost Dance, einer religiösen Bewegung unter Indern. Während seiner Haft wurde er erschossen.

 

Oberst Myles Keogh von der 7. Kavallerie wurde am Standort Little Bighorn beigesetzt

Grab von Myles Keogh. Öffentliche Bibliothek von New York

Zwei Tage nach der Schlacht trafen Verstärkungen ein und das Gemetzel von Custers letztem Stand wurde entdeckt. Die Leichen der Männer der 7. Kavallerie waren über einen Hügel verstreut, ihrer Uniformen beraubt und oft skalpiert oder verstümmelt.

Soldaten begruben die Leichen, im Allgemeinen dort, wo sie fielen, und markierten die Gräber so gut sie konnten. Die Namen der Offiziere wurden normalerweise auf einen Marker gesetzt, und die angeworbenen Männer wurden anonym begraben.

Dieses Foto zeigt das Grab von Myles Keogh. Der in Irland geborene Keogh war ein erfahrener Reiter, der im Bürgerkrieg Oberst der Kavallerie gewesen war. Wie viele Offiziere, einschließlich Custer, hatte er einen geringeren Rang in der Nachkriegsarmee. Er war tatsächlich ein Kapitän der 7. Kavallerie, aber sein Grabstein vermerkt, wie üblich, den höheren Rang, den er im Bürgerkrieg innehatte.

Keogh hatte ein wertvolles Pferd namens Comanche, das die Schlacht bei Little Bighorn trotz erheblicher Wunden überlebte. Einer der Offiziere, die die Leichen entdeckten, erkannte Keoghs Pferd und sorgte dafür, dass Comanche zu einem Armeeposten transportiert wurde. Comanche wurde wieder gesund gepflegt und galt als lebendiges Denkmal für die 7. Kavallerie.

Der Legende nach führte Keogh die irische Melodie „Garryowen“ in die 7. Kavallerie ein und die Melodie wurde zum Marschlied der Einheit. Das könnte wahr sein, aber das Lied war bereits während des Bürgerkriegs eine beliebte Marschmelodie gewesen.

Ein Jahr nach der Schlacht wurden Keoghs Überreste aus diesem Grab entfernt und in den Osten zurückgebracht. Er wurde im Staat New York beigesetzt.

 

Custers Leiche wurde nach Osten zurückgebracht und in West Point begraben

Custers Beerdigung in West Point. Getty Images 

Custer wurde auf dem Schlachtfeld in der Nähe des Little Bighorn beigesetzt, aber im folgenden Jahr wurden seine sterblichen Überreste entfernt und zurück in den Osten gebracht. Am 10. Oktober 1877 erhielt er eine aufwändige Beerdigung an der US-Militärakademie in West Point.

Die Beerdigung von Custer war Schauplatz nationaler Trauer, und in illustrierten Magazinen wurden Stiche veröffentlicht, die die Kriegszeremonien zeigten. In dieser Gravur folgt das reiterlose Pferd mit den in den Steigbügeln umgedrehten Stiefeln, was einen gefallenen Anführer bedeutet, dem Waffenwagen, der Custers Sarg mit der Flagge trägt.

 

Der Dichter Walt Whitman schrieb ein Todessonett über Custer

Whitmans Custer-Todessonett. Öffentliche Bibliothek von New York

Der Dichter Walt Whitman. der den tiefen Schock verspürte, den viele Amerikaner verspürten, als sie die Nachrichten über Custer und die 7. Kavallerie hörten, schrieb ein Gedicht, das schnell auf den Seiten der New York Tribune veröffentlicht wurde und in der Ausgabe vom 10. Juli 1876 erschien.

Das Gedicht hatte die Überschrift „Ein Todessonett für Custer“. Es wurde in nachfolgenden Ausgaben von Whitmans Meisterwerk Leaves of Grass als „From Far Dakotas Cañon. aufgenommen.

Diese Kopie des Gedichts in Whitmans Handschrift befindet sich in der Sammlung der New York Public Library.

 

Custers Exploits auf einer Zigarettenkarte

Custers Angriff auf eine Zigarettenkarte. Öffentliche Bibliothek von New York

Custers Image und seine Heldentaten wurden in den Jahrzehnten nach seinem Tod zu Ikonen. Zum Beispiel begann die Anheuser Busch-Brauerei in den 1890er Jahren, Farbdrucke mit dem Titel „Custers letzter Kampf“ an Limousinen in ganz Amerika herauszugeben. Die Drucke waren im Allgemeinen gerahmt und hingen hinter der Bar und wurden daher von Millionen Amerikanern gesehen.

Diese besondere Illustration stammt aus einem anderen Stück Vintage-Popkultur, der Zigarettenkarte, bei der es sich um kleine Karten handelte, die mit Zigarettenpackungen ausgegeben wurden (ähnlich wie die Kaugummikarten von heute). Diese besondere Karte zeigt Custer, wie er ein indianisches Dorf im Schnee angreift, und scheint somit die Schlacht von Washita im November 1868 darzustellen. In dieser Verlobung griffen Custer und seine Männer an einem kalten Morgen ein Cheyenne-Lager an und überraschten die Indianer.

Das Blutvergießen in der Washita war schon immer umstritten, und einige Kritiker von Custer nannten es kaum mehr als ein Massaker, da Frauen und Kinder zu den von der Kavallerie getöteten gehörten. Aber in den Jahrzehnten nach Custers Tod muss sogar eine Darstellung des Washita-Blutvergießens mit Frauen und Kindern, die sich zerstreuten, irgendwie herrlich gewirkt haben.

 

Custers letzter Stand wurde auf einer Zigarettenhandelskarte dargestellt

Kleines Dic
khorn auf einer Sammelkarte.
Öffentliche Bibliothek von New York

Inwieweit Custers letzte Schlacht zu einer kulturellen Ikone wurde, zeigt diese Zigarettenhandelskarte, die eine ziemlich grobe Darstellung von „Custers letztem Kampf“ bietet.

Es ist unmöglich zu zählen, wie oft die Schlacht am Little Bighorn in Illustrationen, Filmen, Fernsehprogrammen und Romanen dargestellt wurde. Buffalo Bill Cody präsentierte im Rahmen seiner Wild West Show im späten 19. Jahrhundert eine Nachstellung der Schlacht , und die Faszination der Öffentlichkeit für Custers Last Stand hat nie nachgelassen.

 

Das Custer-Denkmal auf einer stereografischen Karte

Custer-Denkmal auf einem Stereographen. Öffentliche Bibliothek von New York

In den Jahren nach der Schlacht am Little Bighorn wurden die meisten Offiziere von den Schlachtfeldgräbern getrennt und im Osten beigesetzt. Die Gräber der Mannschaften wurden auf die Spitze eines Hügels gebracht, und an dieser Stelle wurde ein Denkmal errichtet.

Dieses Stereograph. ein Paar Fotografien, die bei Betrachtung mit einem beliebten Salongerät des späten 19. Jahrhunderts dreidimensional erscheinen würden, zeigt das Custer-Denkmal.

Das Little Bighorn Battlefield Site ist heute ein nationales Denkmal und in den Sommermonaten ein beliebtes Ziel für Touristen. Und die neueste Darstellung des Little Bighorn ist nie älter als ein paar Minuten: Die National Battlefield Site verfügt über Webcams.

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