Tiere und Natur

Bilder und Profile von Ichthyosauriern

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Treffen Sie die Ichthyosaurier des Mesozoikums

Shonisaurus (Nobu Tamura).

Ichthyosaurier. „Fischeidechsen“ – waren einige der größten Meeresreptilien der Trias- und Jurazeit. Auf den folgenden Folien finden Sie Bilder und detaillierte Profile von 20 verschiedenen Ichthyosauriern, von Acamptonectes bis Utatsusaurus.

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Acamptonectes

Acamptonectes (Nobu Tamura).

Name

Acamptonectes (griechisch für „starrer Schwimmer“); ausgeprägter Ay-CAMP-Toe-NECK-Tease

Lebensraum

Küsten Westeuropas

Historische Periode

Mittlere Kreidezeit (vor 100 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht

Etwa 10 Fuß lang und ein paar hundert Pfund

Diät

Fisch und Tintenfische

Unterscheidungsmerkmale

Große Augen; delphinartige Schnauze

Als 1958 in England das „Typfossil“ von Acamptonectes entdeckt wurde, wurde dieses Meeresreptil als eine Art von Platypterygius klassifiziert. Das änderte sich 2003, als ein anderes Exemplar (diesmal in Deutschland ausgegraben) Paläontologen dazu veranlasste, die neue Gattung Acamptonectes zu errichten (ein Name, der erst 2012 offiziell bestätigt wurde). Acamptonectes, der heute als enger Verwandter von Ophthalmosaurus gilt, war einer der wenigen Ichthyosaurier. die die Grenze zwischen Jura und Kreide überlebten, und es gelang ihm tatsächlich, zig Millionen Jahre später zu gedeihen. Ein möglicher Grund für den Erfolg von Acamptonectes könnten seine überdurchschnittlich großen Augen gewesen sein, die es ihm ermöglichten, sich in knappem Unterwasserlicht zu sammeln und sich effizienter bei Fischen und Tintenfischen niederzulassen.

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Brachypterygius

Brachypterygius. Dmitri Bogdanov

Name:

Brachypterygius (griechisch für „breiter Flügel“); ausgesprochen BRACK-ee-teh-RIDGE-ee-us

Lebensraum:

Ozeane Westeuropas

Größe und Gewicht:

Etwa 15 Fuß lang und eine Tonne

Diät:

Fisch und Tintenfische

Unterscheidungsmerkmale:

Große Augen; kurze vordere und hintere Flossen

Historische Periode:

Spätjura (vor 150 Millionen Jahren)

Es mag seltsam erscheinen, ein Meeresreptil Brachypterygius – griechisch für „breiter Flügel“ – zu nennen, aber dies bezieht sich tatsächlich auf die ungewöhnlich kurzen und runden vorderen und hinteren Paddel dieses Ichthyosauriers. die ihn vermutlich nicht zum versiertesten Schwimmer der Welt machten späte Jurazeit. Brachypterygius erinnerte mit seinen ungewöhnlich großen Augen, umgeben von „sklerotischen Ringen“, die einem starken Wasserdruck standhalten sollten, an den eng verwandten Ophthalmosaurus – und wie sein berühmterer Cousin ermöglichte diese Anpassung ihm, tief auf die Suche nach seiner gewohnten Beute zu tauchen von Fischen und Tintenfischen.

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Californosaurus

Californosaurus (Nobu Tamura).

Name:

Californosaurus (Griechisch für „Kalifornische Eidechse“); ausgesprochen CAL-ih-FOR-no-SORE-us

Lebensraum:

Ufer des westlichen Nordamerikas

Historische Periode:

Spättrias-Frühjura (vor 210-200 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über neun Fuß lang und 500 Pfund

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Kurzer Kopf mit langer Schnauze; abgerundeter Kofferraum

Wie Sie vielleicht schon vermutet haben, wurden die Knochen des Californosaurus in einem fossilen Bett im Bundesstaat Eureka ausgegraben. Dies ist einer der primitivsten Ichthyosaurier („Fischeidechsen“), die bisher entdeckt wurden. Dies zeigt sich in seiner relativ unhydrodynamischen Form (ein kurzer Kopf auf einem Knollenkörper) sowie in seinen kurzen Flossen. Dennoch war Californosaurus nicht ganz so alt (oder so unentwickelt) wie der noch frühere Utatsusaurus aus Fernost. Verwirrenderweise wird dieser Ichthyosaurier oft als Shastasaurus oder Delphinosaurus bezeichnet, aber Paläontologen neigen jetzt zu Californosaurus, vielleicht weil es mehr Spaß macht.

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Cymbospondylus

Cymbospondylus (Wikimedia Commons).

Name:

Cymbospondylus (griechisch für „bootförmige Wirbel“); ausgesprochen SIM-Bogen-SPON-Dill-uns

Lebensraum:

Küste von Nordamerika und Westeuropa

Historische Periode:

Mitteltrias (vor 220 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 25 Fuß lang und 2-3 Tonnen

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; lange Schnauze; Mangel an Rückenflosse

Unter Paläontologen herrscht eine gewisse Uneinigkeit darüber, wo sich Cymbospondylus im Stammbaum des Ichthyosauriers („Fischeidechse“) befindet: Einige behaupten, dieser riesige Schwimmer sei ein echter Ichthyosaurier, während andere spekulieren, dass es sich um ein früheres, weniger spezialisiertes Meeresreptil handelt welche späteren Ichthyosaurier sich entwickelten (was es zu einem nahen Verwandten von Californosaurus machen würde). Das zweite Lager wird durch Cymbospondylus ‚Fehlen von zwei charakteristischen Ichthyosauriermerkmalen unterstützt, einer Rückenflosse (Rückenflosse) und einem flexiblen, fischartigen Schwanz.

Wie dem auch sei, Cymbospondylus war mit Sicherheit ein Riese der Trias- Meere, der eine Länge von 25 Fuß oder mehr erreichte und sich einem Gewicht von zwei oder drei Tonnen näherte. Es ernährte sich wahrscheinlich von Fischen, Weichtieren und kleineren aquatischen Reptilien, die dumm genug waren, über seinen Weg zu schwimmen, und die erwachsenen Weibchen der Art könnten in seichte Gewässer (oder sogar in trockenes Land) gekommen sein, um ihre Eier zu legen.

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Dearcmhara

Dearcmhara (Universität von Edinburgh).

Name

Dearcmhara (gälisch für „Meereseidechse“); ausgesprochen DAY-ark-MAH-rah

Lebensraum

Flache Meere Westeuropas

Historische Periode

Mittlerer Jura (vor 170 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht

Über 14 Fuß lang und 1.000 Pfund

Diät

Fische und Meerestiere

Unterscheidungsmerkmale

Schmale Schnauze; delphinartiger Körper

Es dauerte lange, bis Dearcmhara aus den Wassertiefen auftauchte: Über 50 Jahre, seit sein „Typfossil“ 1959 entdeckt und sofort in die Dunkelheit verbannt wurde. Dann, im Jahr 2014, ermöglichte eine Analyse seiner extrem spärlichen Überreste (nur vier Knochen) den Forschern, ihn als Ichthyosaurier zu identifizieren , die Familie der delphinförmigen Meeresreptilien, die die Jura- Meere dominierten . Dearcmhara ist zwar nicht ganz so beliebt wie sein mythologischer schottischer Stallgefährte, das Loch Ness Monster. aber er hat die Ehre, eine der wenigen prähistorischen Kreaturen zu sein, die einen gälischen Gattungsnamen tragen, und nicht den normalen Griechen.

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Eurhinosaurus

Eurhinosaurus (Wikimedia Commons).

Name:

Eurhinosaurus (griechisch für „ursprüngliche Naseneidechse“); ausgesprochen YOU-rye-no-SORE-us

Lebensraum:

Küsten Westeuropas

Historische Periode:

Frühes Jura (vor 200-190 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 20 Fuß lang und 1.000-2.000 Pfund

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Langer Oberkiefer mit nach außen weisenden Zähnen

Der sehr seltene Ichthyosaurier („Fischeidechse“) Eurhinosaurus zeichnete sich durch ein einziges merkwürdiges Merkmal aus: Im Gegensatz zu anderen Meeresreptilien dieser Art war sein Oberkiefer doppelt so lang wie sein Unterkiefer und mit seitlich weisenden Zähnen besetzt. Wir werden vielleicht nie wissen, warum Eurhinosaurus dieses seltsame Merkmal entwickelt hat, aber eine Theorie besagt, dass es seinen verlängerten Oberkiefer entlang des Meeresbodens fuhr, um verborgene Nahrung aufzurühren. Einige Paläontologen glauben sogar, dass Eurhinosaurus mit seiner langen Schnauze Fische (oder rivalisierende Ichthyosaurier) aufgespießt haben könnte, obwohl direkte Beweise dafür fehlen.

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Excalibosaurus

Excalibosaurus (Nobu Tamura).

Im Gegensatz zu den meisten anderen Ichthyosauriern hatte Excalibosaurus einen asymmetrischen Kiefer: Der obere Teil ragte etwa einen Fuß über den unteren Teil hinaus und war mit nach außen weisenden Zähnen besetzt, was ihm die vage Form eines Schwertes verlieh. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Excalibosaurus an

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Grippia

Grippia. Dimitry Bogdanov

Name:

Grippia (griechisch für „Anker“); ausgesprochen GRIP-ee-ah

Lebensraum:

Küsten Asiens und Nordamerikas

Historische Periode:

Frühmitteltrias (vor 250-235 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa drei Fuß lang und 10-20 Pfund

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; sperriger Schwanz

Die relativ dunkle Grippia – ein kleiner Ichthyosaurier (“ Fischeidechse „) aus der frühen bis mittleren Trias. wurde noch mehr, als das vollständigste Fossil bei einem Bombenangriff auf Deutschland im Zweiten Weltkrieg zerstört wurde. Was wir mit Sicherheit über dieses Meeresreptil wissen, ist, dass es im Hinblick auf Ichthyosaurier ziemlich mickrig war (nur etwa drei Fuß lang und 10 oder 20 Pfund) und dass es wahrscheinlich eine Allesfresser-Diät verfolgte (es wurde einst angenommen, dass Grippias Kiefer darauf spezialisiert waren Mollusken zerquetschen, aber einige Paläontologen sind anderer Meinung).

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Ichthyosaurus

Ichthyosaurus. Nobu Tamura

Ichthyosaurus sah mit seinem bauchigen (und dennoch stromlinienförmigen) Körper, den Flossen und der schmalen Schnauze erschreckend aus wie das jurassische Äquivalent eines riesigen Thunfischs. Ein merkwürdiges Merkmal dieses Meeresreptils ist, dass seine Ohrknochen dick und massiv waren, um subtile Schwingungen im umgebenden Wasser besser auf Ichthyosaurus ‚Innenohr zu übertragen. Sehen Sie eine eingehende Profil von Ichthyosauru s

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Malawania

Malawania. Robert Nicholls

Ungewöhnlich war, dass Malawania in der frühen Kreidezeit die Ozeane Zentralasiens bevölkerte, und sein delphinartiger Körperbau war ein Rückfall für seine Vorfahren der späten Trias- und frühen Jurazeit. Sehen Sie sich ein detailliertes Profil von Malawania an

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Mixosaurus

Mixosaurus. Nobu Tamura

Name:

Mixosaurus (griechisch für „gemischte Eidechse“); ausgesprochen MIX-oh-SORE-us

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Mitteltrias (vor 230 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa drei Fuß lang und 10-20 Pfund

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; langer Schwanz mit nach unten gerichteter Flosse

Der frühe Ichthyosaurier („Fischeidechse“) Mixosaurus ist aus zwei Gründen bemerkenswert. Erstens wurden seine Fossilien fast überall auf der Welt gefunden (einschließlich Nordamerika, Westeuropa, Asien und sogar Neuseeland), und zweitens scheint es eine Zwischenform zwischen frühen, unbeholfenen Ichthyosauriern wie Cymbospondylus und später gewesen zu sein. stromlinienförmige Gattungen wie Ichthyosaurus. Nach der Form seines Schwanzes zu urteilen, glauben Paläontologen, dass Mixosaurus nicht der schnellste Schwimmer war, aber andererseits deuten seine weit verbreiteten Überreste darauf hin, dass er ein ungewöhnlich wirksames Raubtier war.

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Nannopterygius

Nannopterygius. Nobu Tamura

Name:

Nannopterygius (griechisch für „kleiner Flügel“); ausgesprochen NAN-oh-teh-RIDGE-ee-us

Lebensraum:

Ozeane Westeuropas

Historische Periode:

Spätjura (vor 150 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa sechs Fuß lang und ein paar hundert Pfund

Diät:

Fisch

Unterscheidungsmerkmale:

Große Augen; lange Schnauze; relativ kleine Flossen

Nannopterygius – der „kleine Flügel“ – wurde nach seinem nahen Cousin Brachypterygius („breiter Flügel“) benannt. Dieser Ichthyosaurier zeichnete sich durch seine ungewöhnlich kurzen und schmalen Paddel aus – die im Vergleich zur Gesamtkörpergröße kleinsten aller identifizierten Mitglieder seiner Rasse – sowie durch seine langen, schmalen Schnauzen und großen Augen, die an die eng verwandten erinnern Ophthalmosaurus. Am wichtigsten ist, dass die Überreste von Nannopterygius in ganz Westeuropa entdeckt wurden, was diese zu einer der am besten verstandenen aller „Fischeidechsen“ macht. Ungewöhnlich war, dass ein Nannopterygius-Exemplar Gastrolithen im Magen enthielt , die dieses mittelgroße Meeresreptil beschwerten, als es die Tiefen des Ozeans nach seiner gewohnten Beute absuchte.

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Omphalosaurus

Omphalosaurus. Dmitry Bogdanov

Name:

Omphalosaurus (griechisch für „Knopf Eidechse“); ausgesprochen OM-fal-oh-SORE-us

Lebensraum:

Küsten Nordamerikas und Westeuropas

Historische Periode:

Mitteltrias (vor 235-225 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über sechs Fuß lang und 100-200 Pfund

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Lange Schnauze mit knopfförmigen Zähnen

Aufgrund seiner begrenzten fossilen Überreste fiel es Paläontologen schwer zu entscheiden, ob das Meeresreptil Omphalosaurus ein echter Ichthyosaurier („Fischeidechse“) war oder nicht . Die Rippen und Wirbel dieser Kreatur hatten viel mit denen anderer Ichthyosaurier gemeinsam (wie der Plakatgattung für die Gruppe Ichthyosaurus ), aber das ist nicht genug Beweis für eine endgültige Klassifizierung und auf jeden Fall die flachen, knopfförmigen Zähne von Omphalosaurus unterscheidet es von seinen vermuteten Verwandten. Wenn sich herausstellt, dass es sich nicht um einen Ichthyosaurier handelt, wird Omphalosaurus möglicherweise als Placodont eingestuft und ist daher eng mit dem rätselhaften Placodus verwandt.

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Ophthalmosaurus

Ophthalmosaurus. Sergio Perez

Name:

Ophthalmosaurus (griechisch für „Augenechse“); ausgesprochen AHF-thal-mo-SORE-us

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Spätjura (vor 165 bis 150 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 16 Fuß lang und 1-2 Tonnen

Diät:

Fische, Tintenfische und Weichtiere

Unterscheidungsmerkmale:

Stromlinienförmiger Körper; ungewöhnlich große Augen im Vergleich zur Kopfgröße

Das Meeresreptil Ophthalmosaurus sah ein bisschen wie ein verkürzter Delphin mit Käferaugen aus und war technisch gesehen kein Dinosaurier, sondern ein Ichthyosaurier – eine bevölkerungsreiche Rasse von Meeresreptilien, die einen guten Teil des Mesozoikums beherrschten, bis sie nicht mehr existierten von besser angepassten Plesiosauriern und Mosasauriern. Seit seiner Entdeckung im späten 19. Jahrhundert wurden Exemplare dieses Reptils einer Vielzahl von heute nicht mehr existierenden Gattungen zugeordnet, darunter Baptanodon, Undorosaurus und Yasykovia.

Wie Sie vielleicht aus seinem Namen (griechisch für „Augenechse“) vermutet haben, waren es die Augen, die Ophthalmosaurus von anderen Ichthyosauriern unterschieden, die im Vergleich zum Rest seines Körpers enorm übergroß waren (etwa vier Zoll im Durchmesser). Wie bei anderen Meeresreptilien waren diese Augen von knöchernen Strukturen umgeben, die als „sklerotische Ringe“ bezeichnet wurden und es den Augäpfeln ermöglichten, ihre Kugelform unter extremen Wasserdruckbedingungen beizubehalten. Ophthalmosaurus benutzte wahrscheinlich seine riesigen Peeper, um Beute in extremen Tiefen zu lokalisieren, wo die Augen eines Meeresbewohners so effizient wie möglich sein müssen, um sich in dem zunehmend knappen Licht zu sammeln.

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Platypterygius

Platypterygius. Dimitry Bogdanov

Name:

Platypterygius (griechisch für „flacher Flügel“); ausgesprochen PLAT-ee-ter-IH-gee-us

Lebensraum:

Küsten Nordamerikas, Westeuropas und Australiens

Historische Periode:

Frühe Kreidezeit (vor 145-140 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 23 Fuß lang und 1-2 Tonnen

Diät:

Wahrscheinlich Allesfresser

Unterscheidungsmerkmale:

Stromlinienförmiger Körper mit langer, spitzer Schnauze

Zu Beginn der Kreidezeit. vor etwa 145 Millionen Jahren, waren die meisten Ichthyosaurier- Gattungen („Fischeidechsen“) längst ausgestorben und durch besser angepasste Plesiosaurier und Pliosaurier ersetzt worden (die selbst Millionen von Jahren später durch noch bessere nicht mehr existierten) angepasste Mosasaurier ). Die Tatsache, dass Platypterygius an zahlreichen Orten weltweit die Grenze zwischen Jura und Kreidezeit überlebt hat, hat einige Paläontologen zu Spekulationen veranlasst, dass es sich überhaupt nicht um einen echten Ichthyosaurier handelt, was bedeutet, dass die genaue Klassifizierung dieses Meeresreptils möglicherweise noch offen ist. Die meisten Experten weisen es jedoch immer noch als Ichthyosaurier zu, der eng mit dem großäugigen Ophthalmosaurus verwandt ist.

Interessanterweise enthält ein erhaltenes Platypterygius-Exemplar die versteinerten Überreste seiner letzten Mahlzeit – darunter Babyschildkröten und Vögel. Dies ist ein Hinweis darauf, dass dieser mutmaßliche Ichthyosaurier vielleicht – nur vielleicht – bis in die Kreidezeit überlebte, weil er die Fähigkeit entwickelt hatte, sich alles fressend und nicht nur von Meeresorganismen zu ernähren. Eine weitere interessante Tatsache bei Platypterygius ist, dass die Weibchen wie viele andere Meeresreptilien des Mesozoikums ein junges Leben zur Welt brachten – eine Anpassung, die die Notwendigkeit beseitigte, zum Trocknen von Eiern ins Trockene zurückzukehren. (Die Jungen tauchten mit dem Schwanz zuerst aus der Kloake der Mutter auf, um nicht zu ertrinken, bevor sie sich an das Leben unter Wasser gewöhnt hatten.)

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Shastasaurus

Shastasaurus. Dmitry Bogdanov

Name:

Shastasaurus (griechisch für „Mount Shasta Eidechse“); spricht SHASS-tah-SORE-us aus

Lebensraum:

Küsten des Pazifischen Ozeans

Historische Periode:

Spättrias (vor 210 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Bis zu 60 Fuß lang und 75 Tonnen

Diät:

Kopffüßer

Unterscheidungsmerkmale:

Stromlinienförmiger Körper; stumpfe, zahnlose Schnauze

Shastasaurus – benannt nach Mount Shasta in Kalifornien – hat eine äußerst komplizierte taxonomische Geschichte, da verschiedene Arten (entweder fälschlicherweise oder nicht) anderen riesigen Meeresreptilien wie Californisaurus und Shonisaurus zugeordnet wurden. Was wir über diesen Ichthyosaurier wissen, ist, dass er drei verschiedene Arten umfasste – von unauffällig bis wirklich gigantisch – und dass er sich anatomisch von den meisten anderen seiner Rasse unterschied. Insbesondere besaß Shastasaurus einen kurzen, stumpfen, zahnlosen Kopf, der am Ende eines ungewöhnlich schlanken Körpers saß.

Kürzlich kam ein Team von Wissenschaftlern, die den Schädel von Shastasaurus analysierten, zu einem verblüffenden (wenn auch nicht völlig unerwarteten) Ergebnis: Dieses Meeresreptil ernährte sich von Kopffüßern mit weichem Körper (im Wesentlichen Mollusken ohne Muscheln) und möglicherweise auch von kleinen Fischen.

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Shonisaurus

Utatsusaurus (Wikimedia Commons).

Name:

Utatsusaurus (griechisch für „Utatsu-Eidechse“); ausgesprochen oo-TAT-soo-SORE-us

Lebensraum:

Küsten im Westen Nordamerikas und Asiens

Historische Periode:

Frühe Trias (vor 240-230 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 10 Fuß lang und 500 Pfund

Diät:

Fische und Meeresorganismen

Unterscheidungsmerkmale:

Kurzer Kopf mit schmaler Schnauze; kleine Flossen; keine Rückenflosse

Utatsusaurus ist das, was Paläontologen einen „basalen“ Ichthyosaurier (“ Fischeidechse „) nennen: Der früheste seiner Art, der bisher entdeckt wurde und aus der frühen Trias stammt, hatte keine späteren Ichthyosauriermerkmale wie lange Flossen, einen flexiblen Schwanz und einen Rücken ( zurück) fin. Dieses Meeresreptil besaß auch einen ungewöhnlich flachen Schädel mit kleinen Zähnen, was zusammen mit seinen kleinen Flossen bedeutet, dass es für die größeren Fische oder Meeresorganismen seiner Zeit keine große Bedrohung darstellte. (Wenn der Name Utatsusaurus seltsam klingt, liegt das übrigens daran, dass dieser Ichthyosaurier nach der Region in Japan benannt wurde, in der eines seiner Fossilien entdeckt wurde.)

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