Tiere und Natur

Fakten der prähistorischen Raubtiere Hyaenodon

Name:

Hyänenodon (griechisch für „Hyänenzahn“); ausgesprochen hi-YAY-no-don

Lebensraum:

Ebenen von Nordamerika, Eurasien und Afrika

Historische Epoche:

Spätes Eozän-Frühes Miozän (vor 40-20 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Variiert je nach Art; ungefähr ein bis fünf Fuß lang und fünf bis 100 Pfund

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Schlanke Beine; großer Kopf; lange, schmale, zahnbesetzte Schnauze

 

Über Hyaenodon

Die ungewöhnlich lange Persistenz von Hyaenodon im Fossilienbestand – verschiedene Exemplare dieses prähistorischen Fleischfressers wurden in Sedimenten gefunden, die vor 40 bis 20 Millionen Jahren vom Eozän bis in die frühen Miozän- Epochen datiert wurden – kann durch erklärt werden die Tatsache, dass diese Gattung eine große Anzahl von Arten umfasste, die eine große Größe hatten und eine nahezu weltweite Verbreitung hatten. Die größte Hyaenodon-Art, H. gigas , hatte etwa die Größe eines Wolfes und führte wahrscheinlich einen räuberischen wolfsähnlichen Lebensstil (ergänzt durch hyänenähnliches Abfangen toter Kadaver), während die kleinste Art den entsprechend benannten H. microdon trug war nur etwa so groß wie eine Hauskatze.

Sie könnten annehmen, dass Hyaenodon direkt Vorfahren moderner Wölfe und Hyänen war, aber Sie würden sich irren: Der „Hyänenzahn“ war ein Paradebeispiel für einen Creodont, eine Familie fleischfressender Säugetiere, die etwa 10 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier entstand und starben vor etwa 20 Millionen Jahren selbst aus und hinterließen keine direkten Nachkommen (eine der größten Kreodonten war der amüsant benannte Sarkastodon ). Die Tatsache, dass Hyaenodon mit seinen vier schlanken Beinen und der schmalen Schnauze modernen Fleischessern so ähnlich ist, lässt sich auf eine konvergente Evolution zurückführen, die Tendenz, dass Kreaturen in ähnlichen Ökosystemen ähnliche Erscheinungen und Lebensstile entwickeln. (Bedenken Sie jedoch, dass dieser Creodont bis auf die Form einiger seiner Zähne nicht viel modernen Hyänen ähnelte!)

Ein Teil dessen, was Hyaenodon zu einem so beeindruckenden Raubtier machte, waren seine fast komisch übergroßen Kiefer, die von zusätzlichen Muskelschichten nahe der Oberseite des Halses dieses Creodonts gestützt werden mussten. Wie etwa zeitgenössische „knochenquetschende“ Hunde (mit denen es nur entfernt verwandt war) würde Hyaenodon wahrscheinlich mit einem einzigen Biss den Hals seiner Beute schnappen und dann die aufgeschnittenen Zähne im hinteren Teil seines Kiefers verwenden, um den Kadaver abzuschleifen in kleinere (und leichter zu handhabende) Bissen Fleisch. (Hyaenodon war auch mit einem extra langen Gaumen ausgestattet, der es diesem Säugetier ermöglichte, während des Eingrabens in seine Mahlzeit bequem weiter zu atmen.)

 

Was ist mit Hyaenodon passiert?

Was hätte Hyaenodon nach Millionen von Jahren der Dominanz aus dem Rampenlicht verdrängen können? Die oben genannten „knochenquetschenden“ Hunde sind mögliche Schuldige: Diese Megafauna-Säugetiere (typisch für Amphicyon. den „Bärenhund“) waren genauso tödlich und beißend wie Hyaenodon, aber sie waren auch besser für die Jagd auf huschende Pflanzenfresser geeignet über die weiten Ebenen des späteren Känozoikums. Man kann sich ein Rudel hungriger Amphicyons vorstellen, die einem Hyaeonodon seine kürzlich getötete Beute verweigern und so über Tausende und Millionen von Jahren zum endgültigen Aussterben dieses ansonsten gut angepassten Raubtiers führen.

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