Geschichte & Kultur

Englischer Langbogen im Hundertjährigen Krieg

Der englische Langbogen war eine der bekanntesten Waffen des Mittelalters. Obwohl es einer umfassenden Ausbildung bedurfte, konnte sich der Langbogen auf dem Schlachtfeld als verheerend erweisen, und mit Langbogen ausgerüstete Bogenschützen bildeten das Rückgrat der englischen Streitkräfte während des Hundertjährigen Krieges (1337–1453). Während dieses Konflikts erwies sich die Waffe bei Siegen wie Crécy (1346), Poitiers (1356) und Agincourt (1415) als entscheidend. Obwohl es bis ins 17. Jahrhundert in Gebrauch war, wurde der Langbogen durch die Ankunft von Schusswaffen verdunkelt, die weniger Training erforderten und es den Anführern ermöglichten, Armeen schneller für den Kampf zu erheben.

 

Ursprünge

Während Bögen seit Tausenden von Jahren für die Jagd und Kriegsführung verwendet werden, erlangten nur wenige den Ruhm des englischen Langbogens. Die Waffe wurde zum ersten Mal bekannt, als sie von den Walisern während der normannischen englischen Invasionen in Wales eingesetzt wurde. Beeindruckt von seiner Reichweite und Genauigkeit nahmen die Engländer es an und begannen, walisische Bogenschützen zum Militärdienst zu zwingen. Der Langbogen war zwischen vier Fuß und mehr als sechs Fuß lang. Britische Quellen verlangen normalerweise, dass die Waffe länger als zwei Meter ist, um sich zu qualifizieren.

 

Konstruktion

Traditionelle Langbögen wurden aus Eibenholz hergestellt, das ein bis zwei Jahre lang getrocknet wurde, wobei es in dieser Zeit langsam in Form gebracht wurde. In einigen Fällen kann der Prozess bis zu vier Jahre dauern. Während der Nutzungsdauer des Langbogens wurden Abkürzungen wie das Benetzen des Holzes gefunden, um den Prozess zu beschleunigen.

Die Bogenstange bestand aus einem halben Ast, mit dem Kernholz innen und dem Splintholz außen. Dieser Ansatz war notwendig, da das Kernholz einer Kompression besser widerstehen konnte, während das Splintholz eine bessere Spannung zeigte. Die Bogenschnur bestand typischerweise aus Leinen oder Hanf.

Englischer Langbogen

  • Effektive Reichweite: 75-80 Yard, mit geringerer Genauigkeit bis zu 180-270 Yards
  • Feuerrate: bis zu 20 „gezielte Schüsse“ pro Minute
  • Länge: 5 bis mehr als 6 Fuß
  • Aktion: Vom Menschen angetriebener Bogen

 

Richtigkeit

Für seinen Tag besaß der Langbogen sowohl große Reichweite als auch Genauigkeit, wenn auch selten beide gleichzeitig. Wissenschaftler schätzen die Reichweite des Langbogens auf 180 bis 270 Meter. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass die Genauigkeit über 75 bis 80 Meter hinaus gewährleistet werden kann. Bei größeren Entfernungen bestand die bevorzugte Taktik darin, Pfeilsalven auf Massen feindlicher Truppen abzufeuern.

Während des 14. und 15. Jahrhunderts wurde von englischen Bogenschützen erwartet, dass sie während der Schlacht zehn „gezielte“ Schüsse pro Minute abschossen. Ein erfahrener Bogenschütze wäre in der Lage, ungefähr zwanzig Schüsse abzugeben. Da der typische Bogenschütze mit 60-72 Pfeilen ausgestattet war, ermöglichte dies drei bis sechs Minuten ununterbrochenes Feuer.

 

Taktik

Obwohl aus der Ferne tödlich, waren Bogenschützen aus nächster Nähe anfällig für Kavallerie, da ihnen die Rüstung und die Waffen der Infanterie fehlten. Als solche wurden Bogenschützen mit Langbogenausrüstung häufig hinter Feldbefestigungen oder physischen Barrieren wie Sümpfen positioniert, die Schutz vor Angriffen bieten konnten. Auf dem Schlachtfeld wurden häufig Langbogenschützen in einer Enfilade-Formation an den Flanken englischer Armeen gefunden.

Bogenschützen in der Schlacht von Agincourt. Public Domain

Indem sie ihre Bogenschützen zusammenballten, würden die Engländer eine „Pfeilwolke“ auf den Feind loslassen, die Soldaten und gepanzerte Ritter niederstoßen würde. Um die Waffe effektiver zu machen, wurden mehrere Spezialpfeile entwickelt. Dazu gehörten Pfeile mit schweren Bodkin-Köpfen (Meißelköpfen), die zum Durchdringen von Kettenhemden und anderen leichten Rüstungen bestimmt waren.

Obwohl sie gegen Plattenpanzer weniger effektiv waren, waren sie im Allgemeinen in der Lage, die leichtere Rüstung auf dem Reittier des Ritters zu durchbohren, ihn zu entlassen und ihn zu zwingen, zu Fuß zu kämpfen. Um ihre Feuerrate im Kampf zu beschleunigen, entfernten die Bogenschützen ihre Pfeile aus ihrem Köcher und steckten sie zu ihren Füßen in den Boden. Dies ermöglichte eine gleichmäßigere Bewegung nach jedem Pfeil.

 

Ausbildung

Obwohl der Langbogen eine effektive Waffe war, erforderte er ein umfangreiches Training, um effektiv eingesetzt zu werden. Um sicherzustellen, dass es in England immer einen tiefen Pool von Bogenschützen gab, wurde die Bevölkerung, sowohl die Reichen als auch die Armen, ermutigt, ihre Fähigkeiten zu verbessern. Dies wurde von der Regierung durch Erlasse wie das Sportverbot von König Edward I. am Sonntag gefördert, das sicherstellen sollte, dass sein Volk Bogenschießen praktizierte. Da die Zugkraft auf den Langbogen kräftige 160-180 lbf betrug, arbeiteten sich Bogenschützen im Training bis zur Waffe vor. Das Ausbildungsniveau, das erforderlich ist, um ein effektiver Bogenschütze zu sein, hat andere Nationen davon abgehalten, die Waffe zu übernehmen.

 

Verwendung

Während der Regierungszeit von König Edward I. (reg. 1272–1307) wurde der Langbogen für die nächsten drei Jahrhunderte zu einem bestimmenden Merkmal der englischen Armeen. In dieser Zeit trug die Waffe dazu bei, Siege auf dem Kontinent und in Schottland wie Falkirk (1298) zu erringen. Während des Hundertjährigen Krieges (1337–1453) wurde der Langbogen zur Legende, nachdem er eine Schlüsselrolle bei der Sicherung der großen englischen Siege in Crécy (1346), Poitiers (1356) und Agincourt (1415) gespielt hatte. Es war jedoch die Schwäche der Bogenschützen, die die Engländer kostete, als sie 1429 in Patay besiegt wurden.

Schlacht von Poitiers. Public Domain

Ab den 1350er Jahren litt England unter einem Mangel an Eiben, aus denen Bogenstangen hergestellt werden konnten. Nach der Ausweitung der Ernte wurde 1470 das Westminster-Statut verabschiedet, wonach jedes Schiff, das in englischen Häfen handelt, für jede Tonne importierter Waren vier Bugdauben bezahlen muss. Dies wurde später auf zehn Bogenstangen pro Tonne erweitert. Im 16. Jahrhundert wurden Bögen durch Schusswaffen ersetzt. Während ihre Feuerrate langsamer war, erforderten Schusswaffen viel weniger Training und ermöglichten es den Anführern, schnell effektive Armeen aufzubauen.

Obwohl der Langbogen auslief, blieb er bis in die 1640er Jahre im Dienst und wurde während des englischen Bürgerkriegs von royalistischen Armeen eingesetzt. Es wird angenommen, dass der letzte Einsatz in der Schlacht im Oktober 1642 in Bridgnorth stattgefunden hat. Während England die einzige Nation war, die die Waffe in großer Zahl einsetzte, wurden Söldnerfirmen mit Langbogenausrüstung in ganz Europa eingesetzt und in Italien umfassend eingesetzt.

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