Geschichte & Kultur

Biographie von Humphry Davy, prominenter englischer Chemiker

Sir Humphry Davy (17. Dezember 1778 – 29. Mai 1829) war ein britischer Chemiker und Erfinder, der vor allem für seine Beiträge zu den Entdeckungen von Chlor, Jod und vielen anderen chemischen Substanzen bekannt war. Er erfand auch die Davy-Lampe, ein Beleuchtungsgerät, das die Sicherheit für Bergleute erheblich verbesserte, und den Kohlenstoffbogen, eine frühe Version des elektrischen Lichts.

Schnelle Fakten: Sir Humphry Davy

  • Bekannt für : Wissenschaftliche Entdeckungen und Erfindungen
  • Geboren : 17. Dezember 1778 in Penzance, Cornwall, England
  • Eltern : Robert Davy, Grace Millet Davy
  • Gestorben : 29. Mai 1829 in Genf, Schweiz
  • Veröffentlichte Werke : Forschungen, chemisch und philosophisch, Elemente der chemischen Philosophie
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Ritter und Baronett
  • Ehepartner : Jane Apreece
  • Bemerkenswertes Zitat : „Nichts ist für den Fortschritt des menschlichen Geistes so gefährlich, als anzunehmen, dass unsere Ansichten über die Wissenschaft endgültig sind, dass es keine Geheimnisse in der Natur gibt, dass unsere Triumphe vollständig sind und dass es keine neuen Welten gibt, die es zu erobern gilt.“

 

Frühen Lebensjahren

Humphry Davy wurde am 17. Dezember 1778 in Penzance, Cornwall, England geboren. Er war das älteste von fünf Kindern von Eltern, die eine kleine, weniger wohlhabende Farm besaßen. Sein Vater Robert Davy war ebenfalls Holzschnitzer. Der junge Davy wurde vor Ort ausgebildet und als überschwänglicher, liebevoller, beliebter Junge beschrieben, intelligent und mit einer lebhaften Fantasie.

Er schrieb gern Gedichte, skizzierte, machte Feuerwerk, fischte, schoss und sammelte Mineralien. Er soll mit einer seiner Taschen, die mit Angelgeräten gefüllt war, und der anderen, die mit Mineralien überfüllt war, umherwandern.

Sein Vater starb 1794 und ließ seine Frau Grace Millet Davy und den Rest der Familie wegen seiner gescheiterten Bergbauinvestitionen hoch verschuldet zurück. Der Tod seines Vaters veränderte Davys Leben und machte ihn entschlossen, seiner Mutter zu helfen, indem er schnell etwas aus sich machte. Davy wurde ein Jahr später zum Chirurgen und Apotheker ausgebildet und hoffte, sich irgendwann für eine medizinische Karriere zu qualifizieren, aber er bildete sich auch in anderen Fächern aus, darunter Theologie, Philosophie, Sprachen und Naturwissenschaften, einschließlich Chemie.

Ungefähr zu dieser Zeit lernte er auch Gregory Watt, den Sohn des berühmten schottischen Erfinders James Watt. und Davies Gilbert kennen, die Davy erlaubten, eine Bibliothek und ein chemisches Labor zu nutzen. Davy begann seine eigenen Experimente, hauptsächlich mit Gasen.

 

Frühe Karriere

Davy begann mit der Herstellung (und Inhalation) von Lachgas, bekannt als Lachgas, und führte eine Reihe von Experimenten durch, die ihn fast töteten und möglicherweise seine langfristige Gesundheit schädigten. Er empfahl, das Gas als Anästhesie für chirurgische Eingriffe zu verwenden, obwohl es ein halbes Jahrhundert später dauerte, bis Lachgas zur Rettung von Menschenleben eingesetzt wurde.

Ein Artikel, den Davy über Hitze und Licht schrieb, beeindruckte Dr. Thomas Beddoes, einen angesehenen englischen Arzt und wissenschaftlichen Schriftsteller, der die Pneumatic Institution in Bristol gegründet hatte, wo er mit der Verwendung von Gasen in der medizinischen Behandlung experimentierte. Davy trat 1798 in die Einrichtung von Beddoes ein und wurde im Alter von 19 Jahren deren chemischer Superintendent.

Dort erforschte er Oxide, Stickstoff und Ammoniak. Er veröffentlichte seine Ergebnisse in dem 1800 erschienenen Buch „Researches, Chemical and Philosophical“, das auf diesem Gebiet Anerkennung fand. 1801 wurde Davy zunächst als Dozent und dann als Professor für Chemie an die Royal Institution in London berufen. Seine Vorträge wurden so populär, dass sich Bewunderer für Blöcke anstellten, um sie zu besuchen. Er hatte fünf Jahre nach dem Lesen seines ersten Chemiebuchs eine Professur erhalten.

 

Spätere Karriere

Davys Aufmerksamkeit richtete sich auf die Elektrochemie, die 1800 mit der Erfindung des Voltaikstapels, der ersten elektrischen Batterie, durch Alessandro Volta möglich wurde. Er kam zu dem Schluss, dass die Erzeugung von Elektrizität in einfachen Elektrolysezellen aus der chemischen Wirkung zwischen Substanzen mit entgegengesetzten Ladungen resultiert. Er argumentierte, dass die  Elektrolyse oder die Wechselwirkung elektrischer Ströme mit chemischen Verbindungen eine Möglichkeit bietet, Substanzen für weitere Untersuchungen in ihre Elemente zu zerlegen.

Davy nutzte nicht nur elektrische Energie, um Experimente durchzuführen und Elemente zu isolieren, sondern erfand auch den Kohlenstoffbogen, eine frühe Version des elektrischen Lichts, das Licht im Lichtbogen zwischen zwei Kohlenstoffstäben erzeugte. Es wurde wirtschaftlich nicht praktikabel, bis die Kosten für die Herstellung des Netzteils Jahre später angemessen wurden.

Seine Arbeit führte zu Entdeckungen in Bezug auf Natrium und Kalium und zur Entdeckung von Bor. Er fand auch heraus, warum Chlor als Bleichmittel dient. Davy forschte für die Gesellschaft zur Verhütung von Unfällen in Kohlengruben, was 1815 zu seiner Erfindung einer Lampe führte, die sicher in Minen verwendet werden konnte. Ihm zu Ehren die Davy-Lampe genannt, bestand sie aus einer Dochtlampe, deren Flamme von einem Maschensieb umgeben war. Das Sieb ermöglichte den Abbau tiefer Kohleflöze trotz des Vorhandenseins von Methan und anderen brennbaren Gasen, indem die Flammenwärme abgeführt und die Entzündung der Gase verhindert wurde.

 

Späteres Leben und Tod

Davy wurde 1812 zum Ritter geschlagen und 1818 zum Baron für Beiträge an sein Land und an die Menschheit ernannt. vor allem die Davy Lampe. Dazwischen heiratete er die reiche Witwe und Sozialistin Jane Apreece. Er wurde 1820 Präsident der Royal Society of London und war 1826 Gründungsmitglied der Zoological Society of London.

Ab 1827 begann sich sein Gesundheitszustand zu verschlechtern. Davy starb am 29. Mai 1829 im Alter von 50 Jahren in Genf.

 

Erbe

Zu Davys Ehren vergibt die Royal Society seit 1877 jährlich die Davy-Medaille „für eine außerordentlich wichtige Neuentdeckung in jedem Bereich der Chemie“. Davys Arbeit diente als Leitfaden und Inspiration und ermutigte viele, Chemie, Physik und andere Bereiche der Wissenschaft zu studieren, darunter auch Michael Faraday. seinen Laborassistenten. Faraday wurde selbst berühmt für seine Beiträge zum Studium de
s Elektromagnetismus und der Elektrochemie. Es wurde gesagt, dass Faraday Davys größte Entdeckung war.

Er war auch als einer der größten Vertreter der  wissenschaftlichen Methode bekannt. einer mathematischen und experimentellen Technik, die in den Wissenschaften eingesetzt wird, insbesondere bei der Konstruktion und Prüfung einer wissenschaftlichen Hypothese.

 

Quellen

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