Geschichte & Kultur

Humbug Definition

Humbug war ein Wort, das im 19. Jahrhundert verwendet wurde, um einen Streich zu bedeuten, der ahnungslosen Menschen gespielt wurde. Das Wort lebt heute in der englischen Sprache weiter, vor allem dank zweier bemerkenswerter Persönlichkeiten, Charles Dickens und Phineas T. Barnum .

Dickens machte berühmt „Bah, Humbug!“ das Markenzeichen eines unvergesslichen Charakters, Ebenezer Scrooge. Und der große Schausteller Barnum freute sich, als „Prinz der Humbugs“ bekannt zu sein.

Barnums Vorliebe für das Wort weist auf ein wichtiges Merkmal des Humbugs hin. Es ist nicht nur so, dass ein Humbug etwas Falsches oder Täuschendes ist, es ist auch in seiner reinsten Form höchst unterhaltsam. Die zahlreichen Scherze und Übertreibungen, die Barnum während seiner langen Karriere zeigte, wurden als Humbugs bezeichnet, nannten sie aber ein Zeichen von Verspieltheit.

 

Ursprung von Humbug als Wort

Das Wort Humbug scheint irgendwann im 18. Jahrhundert geprägt worden zu sein. Seine Wurzeln sind dunkel, aber es hat sich unter den Studenten als Slang durchgesetzt.

Das Wort tauchte in Wörterbüchern auf, beispielsweise in der Ausgabe von „Ein Wörterbuch der vulgären Zunge“ von 1798, herausgegeben von Francis Grose:

Zu Brummen oder Humbug. Zu täuschen, einem durch eine Geschichte oder ein Gerät aufzuzwingen. Ein Humbug; eine scherzhafte Auferlegung oder Täuschung.

Als Noah Webster 1828 sein wegweisendes Wörterbuch veröffentlichte, wurde Humbug erneut als Auferlegung definiert.

 

Humbug wie von Barnum verwendet

Die populäre Verwendung des Wortes in Amerika war größtenteils Phineas T. Barnum zu verdanken. Zu Beginn seiner Karriere, als er offensichtliche Betrugsfälle wie Joice Heth, eine Frau, die 161 Jahre alt sein soll, aufwies, wurde er wegen der Verfolgung von Humbugs denunziert.

Barnum nahm den Begriff im Wesentlichen an und entschied sich trotzig, ihn als einen Begriff der Zuneigung zu betrachten. Er fing an, einige seiner eigenen Attraktionen als Humbugs zu bezeichnen, und die Öffentlichkeit nahm es als gutmütigen Scherz an.

Es sollte angemerkt werden, dass Barnum Menschen wie Betrüger oder Schlangenölverkäufer verachtete, die die Öffentlichkeit aktiv betrogen haben. Er schrieb schließlich ein Buch mit dem Titel „Die Humbugs der Welt“, das sie kritisierte.

Aber in seiner eigenen Verwendung des Begriffs war ein Humbug ein spielerischer Scherz, der sehr unterhaltsam war. Und die Öffentlichkeit schien zuzustimmen und kehrte immer wieder zurück, um zu sehen, was auch immer Barnum ausstellen könnte.

 

Humbug wie von Dickens verwendet

In der klassischen Novelle, A Christmas Carol von Charles Dickens, der geizigen Charakter Ebenezer Scrooge ausgesprochen „Bah, Humbug!“ wenn an Weihnachten erinnert. Für Scrooge bedeutete das Wort eine Torheit, etwas zu Dummes, als dass er Zeit damit verbringen könnte.

Im Laufe der Geschichte erhält Scrooge jedoch Besuche von den Geistern von Weihnachten, lernt die wahre Bedeutung des Feiertags und hört auf, Weihnachtsfeiern als Humbug zu betrachten.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.