Geschichte & Kultur

Das menschliche Opfer der Maya verstehen

Warum haben die Maya Menschenopfer gebracht? Dass das Maya-Volk Menschenopfer praktizierte, steht außer Zweifel, aber die Bereitstellung von Motiven ist Teil der Spekulation. Das Wort Opfer stammt aus dem Lateinischen und ist mit dem Wort heilig verbunden – Menschenopfer waren, wie viele andere Rituale in den Maya und anderen Zivilisationen, Teil eines heiligen Rituals, eines Aktes der Beschwichtigung oder Hommage an die Götter.

 

Auseinandersetzung mit der Welt

Wie alle menschlichen Gesellschaften hatten die Maya mit Unsicherheiten in der Welt zu kämpfen, mit unregelmäßigen Wettermustern, die Dürre und Stürme, Wut und Gewalt von Feinden, dem Auftreten von Krankheiten und der Unvermeidlichkeit des Todes mit sich brachten. Ihr Pantheon der Götter bot eine gewisse Kontrolle über ihre Welt, aber sie mussten mit diesen Göttern kommunizieren und Taten vollbringen, die zeigten, dass sie Glück und gutes Wetter wert waren.

Die Maya führten bei bestimmten gesellschaftlichen Ereignissen Menschenopfer durch. Menschenopfer wurden auf bestimmten Festen in ihrem Jahreskalender, in Krisenzeiten, bei der Einweihung von Gebäuden, am Ende oder am Beginn der Kriegsführung, bei der Thronbesteigung eines neuen Herrschers und zum Zeitpunkt des Todes dieses Herrschers durchgeführt. Opfer bei jedem dieser Ereignisse hatten wahrscheinlich eine andere Bedeutung als die Menschen, die die Opfer führten.

 

Das Leben schätzen

Die Maya schätzten das Leben sehr, und gemäß ihrer Religion gab es ein Leben nach dem Tod, so dass Menschenopfer für Menschen, die sie betreuten – wie Kinder – nicht als Mord wahrgenommen wurden, sondern das Leben dieses Individuums in die Hände der Gottheiten legten. Trotzdem bestand der höchste Preis für einen Einzelnen darin, seine Kinder zu verlieren. Daher war das Kinderopfer eine wahrhaft heilige Handlung, die in Krisenzeiten oder in Zeiten neuer Anfänge durchgeführt wurde.

In Zeiten des Krieges und bei den Beitritten des Herrschers hatten Menschenopfer möglicherweise eine politische Bedeutung, da der Herrscher seine Fähigkeit anzeigte, andere zu kontrollieren. Gelehrte haben vorgeschlagen, dass das öffentliche Opfer von Gefangenen diese Fähigkeit zeigen und den Menschen versichern sollte, dass er alles tat, um mit den Göttern in Verbindung zu bleiben. Inomata (2016) hat jedoch vorgeschlagen, dass die Maya die „Legitimität“ eines Herrschers möglicherweise nie bewertet oder diskutiert haben: Opfer war einfach ein erwarteter Teil des Beitritts.

 

Andere Opfer

Maya-Priester und Herrscher brachten auch persönliche Opfer, indem sie Obsidianmesser, Stachelrochenstacheln und geknotete Schnüre verwendeten, um Blut aus ihren eigenen Körpern als Opfergaben an Götter zu ziehen. Wenn ein Herrscher eine Schlacht verlor, wurde er selbst gefoltert und geopfert. Luxusgüter und andere Gegenstände wurden an heiligen Orten wie der Großen Cenote in Chichen Itza und bei Bestattungen der Herrscher zusammen mit den Menschenopfern platziert.

Wenn Menschen in modernen Gesellschaften in der Vergangenheit versuchen, den Zweck des Menschenopfers zu finden, neigen wir dazu, unsere eigenen Konzepte darüber zu formulieren, wie Menschen sich selbst als Individuen und Mitglieder der Gesellschaft betrachten, wie Autorität in unserer Welt etabliert ist und wie Wir glauben, dass unsere Götter viel Kontrolle über die Welt haben. Es macht es schwierig, wenn nicht unmöglich, herauszufinden, was die Realität für die Maya gewesen sein könnte, aber nicht weniger faszinierend für uns, dabei etwas über uns selbst zu lernen.

Quellen:

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