Tiere und Natur

Menschliche Vorfahren – Paranthropus-Gruppe

Als sich das Leben auf der Erde weiterentwickelte, begannen sich menschliche Vorfahren von  Primaten zu trennen. Während diese Idee seit der  ersten Veröffentlichung seiner Evolutionstheorie durch Charles Darwin umstritten  war, haben Wissenschaftler im Laufe der Zeit immer mehr fossile Beweise entdeckt. Die Idee, dass sich Menschen aus einer „niederen“ Lebensform entwickelt haben, wird immer noch von vielen religiösen Gruppen und anderen Individuen diskutiert.

Die  Paranthropus-  Gruppe menschlicher Vorfahren hilft dabei, den modernen Menschen mit früheren menschlichen Vorfahren zu verbinden, und gibt uns eine gute Vorstellung davon, wie alte Menschen lebten und sich entwickelten. Mit drei bekannten Arten, die in diese Gruppe fallen, gibt es zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte des Lebens  auf der Erde noch viele unbekannte Dinge über menschliche Vorfahren  . Alle Arten innerhalb der Paranthropus-Gruppe haben eine Schädelstruktur, die für starkes Kauen geeignet ist.

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Paranthropus aethiopicus

Modell eines Paranthropus aethiopicus – Naturhistorisches Museum, London (2008). Nrkpan / Wikimedia Commons

 

Der  Paranthropus aethiopicus  wurde erstmals 1967 in Äthiopien entdeckt, aber erst als neue Schädel in Kenia im Jahr 1985 als neue Art akzeptiert. Obwohl der Schädel Australopithecus afarensis sehr ähnlich war  , wurde festgestellt, dass er nicht in derselben Art war Gattung als  Australopithecus-  Gruppe basierend auf der Form des Unterkiefers. Es wird angenommen, dass die Fossilien zwischen 2,7 und 2,3 Millionen Jahre alt sind.

Da nur sehr wenige Fossilien von  Paranthropus aethiopicus  entdeckt wurden, ist über diese Art menschlicher Vorfahren nicht viel bekannt. Da bestätigt wurde, dass nur der Schädel und ein einzelner Unterkiefer vom  Paranthropus aethiopicus stammen , gibt es keine wirklichen Hinweise auf die Struktur der Gliedmaßen oder darauf, wie sie gingen oder lebten. Aus den verfügbaren Fossilien wurde nur eine vegetarische Ernährung ermittelt.

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Paranthropus boisei

Wissenschaftliche Rekonstruktion von Paranthropus boisei – Westfälisches Museum für Archäologie, Herne.Lillyunfreya / Wikimedia Commons

 

Der  Paranthropus boisei  lebte vor 2,3 bis 1,2 Millionen Jahren auf der Ostseite des afrikanischen Kontinents. Die ersten Fossilien dieser Art wurden 1955 entdeckt, aber  Paranthropus boisei  wurde erst 1959 offiziell als neue Art deklariert. Obwohl sie ähnlich hoch waren wie der  Australopithecus africanus , waren sie viel schwerer mit einem breiteren Gesicht und einem größeren Gehirn.

Basierend auf der Untersuchung versteinerter Zähne der  Paranthropus boisei-  Arten schienen sie es vorzuziehen, weiche Lebensmittel wie Obst zu essen. Ihre immense Kaufkraft und ihre extrem großen Zähne würden es ihnen jedoch ermöglichen, gröbere Lebensmittel wie Nüsse und Wurzeln zu essen, wenn sie müssten, um zu überleben. Da der größte Teil des  Lebensraums von  Paranthropus boisei ein Grünland war, mussten sie möglicherweise das ganze Jahr über an einigen Stellen hohe Gräser fressen.

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Paranthropus robustus

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Paranthropus robustus  ist der letzte der  Paranthropus-  Gruppe menschlicher Vorfahren. Diese Art lebte vor 1,8 bis 1,2 Millionen Jahren in Südafrika. Obwohl der Name der Art „robust“ ist, waren sie tatsächlich die kleinsten der  Paranthropus-  Gruppe. Ihre Gesichter und Wangenknochen waren jedoch sehr „robust“, was zum Namen dieser besonderen Art menschlicher Vorfahren führte. Der  Paranthropus robustus  hatte auch sehr große Zähne im hinteren Teil des Mundes, um harte Lebensmittel zu mahlen.

Das größere Gesicht des  Paranthropus robustus  ermöglichte es großen Kaumuskeln, sich an den Kiefern zu verankern, damit sie zähe Lebensmittel wie Nüsse essen konnten. Genau wie bei den anderen Arten der  Paranthropus-  Gruppe befindet sich oben auf dem Schädel ein großer Kamm, an dem die großen Kaumuskeln haften. Es wird auch angenommen, dass sie alles gegessen haben, von Nüssen und Knollen über Früchte und Blätter bis hin zu Insekten und sogar Fleisch von Kleintieren. Es gibt keine Hinweise darauf, dass sie ihre eigenen Werkzeuge hergestellt haben, aber der  Paranthropus robustus  hätte möglicherweise Tierknochen als eine Art Grabwerkzeug verwenden können, um Insekten im Boden zu finden.

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