Geschichte & Kultur

Biographie von Hubert Humphrey, dem glücklichen Krieger

Hubert Humphrey (geb. Hubert Horatio Humphrey Jr .; 27. Mai 1911 – 13. Januar 1978) war ein demokratischer Politiker aus Minnesota und Vizepräsident unter Lyndon B. Johnson. Sein unermüdliches Streben nach Bürgerrechten und sozialer Gerechtigkeit machte ihn in den 1950er, 1960er und 1970er Jahren zu einem der prominentesten und effektivsten Führer im US-Senat. Seine veränderte Position zum Vietnamkrieg als Vizepräsident veränderte jedoch sein politisches Schicksal, und seine Unterstützung für den Krieg spielte letztendlich eine Rolle bei seinem Verlust der Präsidentschaftswahlen von 1968 gegen Richard Nixon .

Schnelle Fakten: Hubert Humphrey

  • Bekannt für: Vizepräsident von Präsident Lyndon B. Johnson, fünfjähriger Senator und demokratischer Kandidat bei den Präsidentschaftswahlen 1968
  • Geboren: 27. Mai 1911 in Wallace, South Dakota
  • Gestorben: 13. Januar 1978 in Waverly, Minnesota
  • Ausbildung: Capitol College of Pharmacy (Apothekerlizenz); Universität von Minnesota (BA, Politikwissenschaft); Louisiana State University (MA, Politikwissenschaft)
  • Wichtigste Erfolge: Seine Rolle bei der Verabschiedung des Vertrags über das Verbot von Nuklearversuchen von 1963 und des Civil Rights Act von 1964
  • Ehepartner: Muriel Fay Buck Humphrey
  • Kinder: Hubert H. III, Douglas, Robert, Nancy

 

Frühe Jahre

Humphrey wurde 1911 in Wallace, South Dakota, geboren und wuchs während der großen landwirtschaftlichen Depression des Mittleren Westens in den 1920er und 1930er Jahren auf. Laut Humphreys Senatsbiographie verlor die Familie Humphrey ihr Zuhause und Geschäft in der Dust Bowl und der Weltwirtschaftskrise. Humphrey studierte kurz an der University of Minnesota, wechselte aber bald zum Capitol College of Pharmacy, um die Lizenz seines Apothekers zu erhalten, um seinem Vater zu helfen, der eine Drogerie betrieb.

Nach einigen Jahren als Apotheker kehrte Humphrey an die University of Minnesota zurück, um seinen Bachelor in Politikwissenschaft zu erwerben, und machte dann seinen Master an der Louisiana State University. Was er dort sah, inspirierte seinen ersten Wahlkampf.

 

Vom Bürgermeister zum US-Senat

Humphrey nahm die Sache der Bürgerrechte auf, nachdem er Zeuge dessen geworden war, was er als „bedauernswerte tägliche Empörung“ bezeichnete, unter der Afroamerikaner im Süden litten. Nach seinem Master-Abschluss in Louisiana kehrte Humphrey nach Minneapolis zurück, kandidierte als Bürgermeister und gewann bei seinem zweiten Versuch. Zu seinen bemerkenswertesten Errungenschaften nach seinem Amtsantritt im Jahr 1945 gehörte die Schaffung des ersten Gremiums für menschliche Beziehungen des Landes, der Municipal Fair Employment Practices Commission, das gegen Diskriminierung bei der Einstellung vorgeht.

Humphrey diente eine vierjährige Amtszeit als Bürgermeister und wurde 1948 in den US-Senat gewählt. Auch in diesem Jahr drängte er die Delegierten des Democratic National Convention in Philadelphia, eine starke Plattform für Bürgerrechte zu verabschieden entfremdete Süddemokraten und bezweifelte Harry Trumans Chancen, die Präsidentschaft zu gewinnen. Humphreys kurze Rede auf dem Boden des Konvents, die zum überwältigenden Durchgang der Planke führte, brachte die Partei fast zwei Jahrzehnte später auf den Weg, Bürgerrechtsgesetze zu etablieren:

„Für diejenigen, die sagen, dass wir diese Frage der Bürgerrechte vorantreiben, sage ich ihnen, dass wir 172 Jahre zu spät sind. Für diejenigen, die sagen, dass dieses Bürgerrechtsprogramm eine Verletzung der Rechte der Staaten darstellt, sage ich Folgendes: Die Zeit ist gekommen in Amerika angekommen, damit die Demokratische Partei aus dem Schatten der Rechte der Staaten herauskommt und direkt in den strahlenden Sonnenschein der Menschenrechte tritt. „

Die Plattform der Partei für Bürgerrechte war wie folgt:

„Wir fordern den Kongress auf, unseren Präsidenten bei der Gewährleistung dieser Grund- und Grundrechte zu unterstützen: 1) das Recht auf uneingeschränkte und gleichberechtigte politische Beteiligung; 2) das Recht auf Chancengleichheit bei der Beschäftigung; 3) das Recht auf Sicherheit der Person; und 4) das Recht auf Gleichbehandlung im Dienst und in der Verteidigung unserer Nation.“

 

Vom US-Senat zum loyalen Vizepräsidenten

Humphrey schmiedete im US-Senat eine unwahrscheinliche Verbindung mit Lyndon B. Johnson und übernahm 1964 eine Rolle als sein Stellvertreter bei den Präsidentschaftswahlen. Dabei schwor Humphrey Johnson auch seine „unerschütterliche Loyalität“ in allen Fragen, von den Bürgerrechten bis zum Vietnamkrieg.

Humphrey gab viele seiner tiefsten Überzeugungen auf und wurde zu dem, was viele Kritiker Johnsons Marionette nannten. Zum Beispiel bat Humphrey auf Johnsons Bitte Bürgerrechtsaktivisten, sich auf der Democratic National Convention von 1964 zurückzuziehen. Und trotz seiner tiefen Vorbehalte gegen den Vietnamkrieg wurde Humphrey Johnsons „Chef-Speerträger“ für den Konflikt, ein Schritt, der liberale Anhänger und Aktivisten entfremdete, die gegen die Beteiligung der USA protestierten.

 

Präsidentschaftskampagne 1968

Humphrey wurde 1968 der zufällige Präsidentschaftskandidat der Demokratischen Partei, als Johnson ankündigte, dass er keine Wiederwahl anstreben würde, und ein weiterer mutmaßlicher Spitzenreiter für die Nominierung, Robert Kennedy, wurde ermordet, nachdem er im Juni dieses Jahres die kalifornische Vorwahl gewonnen hatte. Humphrey besiegte zwei Kriegsgegner – die US-Senatoren Eugene McCarthy aus Minnesota und George McGovern aus South Dakota – auf dem turbulenten Democratic National Convention in Chicago in diesem Jahr und wählte den US-Senator Edmund Muskie aus Maine als seinen Mitstreiter.

Humphreys Kampagne gegen den republikanischen Präsidentschaftskandidaten Richard M. Nixon war jedoch aufgrund des späten Starts des Kandidaten unterfinanziert und unorganisiert. (Die meisten Aspiranten des Weißen Hauses beginnen mindestens zwei Jahre vor dem Wahltag mit dem Aufbau einer Organisation .) Humphreys Wahlkampf litt jedoch wirklich unter seiner Unterstützung für den Vietnamkrieg, als Amerikaner, insbesondere liberale Wähler, dem Konflikt skeptisch gegenüberstanden. Der demokratische Kandidat kehrte vor dem Wahltag den Kurs um und forderte die Einstellung der Bombenangriffe im September des Wahljahres, nachdem er im Wahlkampf Vorwürfen des „Babymörders“ ausgesetzt war. Dennoch betrachteten die Wähler eine Humphrey-Präsidentschaft als Fortsetzung des Krieges und wählten stattdessen Nixons Versprechen eines „ehrenvollen Endes des Krieges in Vietnam“. Nixon gewann die Präsidentschaftswahl mit 301 der 538 Wahlstimmen .

Humphrey war zweimal zuvor erfolglos für die Präsidentschaftskandidatur der Demokratischen Partei kandidiert, einmal 1952 und einmal 1960. 1952 gewann der Gouverneur von Illinois, Adlai Stevenson, die Nominierung. Acht Jahre später gewann US-Senator John F. Kennedy die Nominierung. Humphrey suchte auch die Nominierung im Jahr 1972, aber die Partei wählte McGovern.

 

Späteres Leben

Nachdem er die Präsidentschaftswahlen verloren hatte, kehrte Humphrey ins Privatleben zurück und unterrichtete Politikwissenschaft am Macalester College und an der University of Minnesota, obwohl seine akademische Karriere nur von kurzer Dauer war. „Die Anziehungskraft Washingtons, die Notwendigkeit, meine Karriere und meinen früheren Ruf wiederzubeleben, war wohl zu groß“, sagte er. Humphrey gewann 1970 die Wiederwahl in den US-Senat. Er diente bis zu seinem Tod an Krebs am 13. Januar 1978.

Als Humphrey starb, besetzte seine Frau, Muriel Fay Buck Humphrey, seinen Sitz im Senat und war damit nur die 12. Frau, die in der oberen Kammer des Kongresses diente.

 

Erbe

Humphreys Vermächtnis ist kompliziert. Ihm wird zugeschrieben, Mitglieder der Demokratischen Partei auf einen Weg zur Verabschiedung des Bürgerrechtsgesetzes im Jahr 1964 gebracht zu haben, indem er sich in Reden und Kundgebungen über einen Zeitraum von fast zwei Jahrzehnten für die Ursachen sozialer Gerechtigkeit für Minderheiten einsetzte. Humphreys Kollegen nannten ihn den „glücklichen Krieger“ wegen seines unermüdlichen Optimismus und seiner temperamentvollen Verteidigung der schwächsten Mitglieder der Gesellschaft. Er ist jedoch auch dafür bekannt, dass er während der Wahlen von 1964 Johnsons Willen nachgegeben hat und damit seine eigenen langjährigen Überzeugungen im Wesentlichen gefährdet hat.

 

Bemerkenswerte Zitate

  • „Wir haben Fortschritte gemacht. Wir haben in jedem Teil dieses Landes große Fortschritte gemacht. Wir haben im Süden große Fortschritte gemacht; wir haben es im Westen, im Norden und im Osten gemacht. Aber wir müssen Konzentrieren Sie jetzt die Richtung dieses Fortschritts auf die Verwirklichung eines vollständigen Programms der Bürgerrechte für alle. „
  • „Irren ist menschlich. Jemand anderem die Schuld zu geben, ist Politik.“
  • „Der moralische Test der Regierung ist, wie diese Regierung diejenigen behandelt, die am Anfang des Lebens stehen, die Kinder; diejenigen, die im Zwielicht des Lebens sind, ältere Menschen; und diejenigen, die im Schatten des Lebens stehen, Kranke, Bedürftige und Behinderte.“

 

Quellen

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