Sozialwissenschaften

Wie und warum wurden Meerschweinchen domestiziert?

Meerschweinchen ( Cavia porcellus ) sind kleine Nagetiere, die in den südamerikanischen Anden nicht als freundliche Haustiere, sondern hauptsächlich zum Abendessen aufgezogen werden . Sie werden Cuys genannt, vermehren sich schnell und haben große Würfe. Heute sind Meerschweinchenfeste mit religiösen Zeremonien in ganz Südamerika verbunden, einschließlich Festen im Zusammenhang mit Weihnachten, Ostern, Karneval und Fronleichnam.

Moderne domestizierte erwachsene Andenmeerschweinchen sind zwischen acht und elf Zoll lang und wiegen zwischen einem und zwei Pfund. Sie leben in Harems, ungefähr ein Mann bis sieben Frauen. Würfe sind in der Regel drei bis vier Welpen und manchmal bis zu acht; Die Tragzeit beträgt drei Monate. Ihre Lebensdauer liegt zwischen fünf und sieben Jahren.

 

Datum und Ort der Domestizierung

Meerschweinchen wurden aus der wilden Meerschweinchen (höchstwahrscheinlich Cavia tschudii , obwohl einige Gelehrte Cavia aperea vorschlagen ) domestiziert , die heute in den westlichen ( C. tschudii ) oder zentralen ( C. aperea ) Anden gefunden werden. Wissenschaftler glauben, dass die Domestizierung vor 5.000 bis 7.000 Jahren in den Anden stattgefunden hat. Veränderungen, die als Auswirkungen der Domestizierung identifiziert werden, sind eine erhöhte Körpergröße und Wurfgröße, Verhaltensänderungen und Haarfärbungen. Cuys sind von Natur aus grau, domestizierte Cuys haben mehrfarbige oder weiße Haare.

 

Meerschweinchen in den Anden halten

Da sowohl wilde als auch einheimische Meerschweinchenformen in einem Labor untersucht werden können, wurden Verhaltensstudien zu den Unterschieden abgeschlossen. Unterschiede zwischen Wild- und Hausmeerschweinchen sind zum Teil verhaltensmäßig und zum Teil körperlich. Wilde Cuys sind kleiner und aggressiver und achten mehr auf ihre lokale Umgebung als einheimische. Wilde männliche Cuys tolerieren sich nicht gegenseitig und leben in Harems mit einem Mann und mehreren Frauen. Hausmeerschweinchen sind größer und toleranter gegenüber Gruppen mit mehreren Männern und weisen ein erhöhtes Maß an sozialer Pflege untereinander und ein erhöhtes Werbeverhalten auf.

In traditionellen Andenhaushalten wurden (und werden) Cuys drinnen gehalten, aber nicht immer in Käfigen; Eine hohe Steinschwelle am Eingang eines Raumes verhindert, dass Cuys entkommen. Einige Haushalte bauten spezielle Räume oder Ablagefächer für Küchen oder hielten sie normalerweise in der Küche. Die meisten Andenhaushalte hatten mindestens 20 Kubikmeter; Auf dieser Ebene könnten Andenfamilien mit einem ausgewogenen Fütterungssystem mindestens 12 Pfund Fleisch pro Monat produzieren, ohne ihre Herde zu verringern. Meerschweinchen wurden mit Gerste und Küchenresten von Gemüse und den Rückständen aus der Herstellung von Chicha ( Mais. Bier gefüttert . Cuys wurden in der Volksmedizin geschätzt und ihre Eingeweide wurden verwendet, um menschliche Krankheiten zu erraten. Subkutanes Fett vom Meerschweinchen wurde als allgemeine Salbe verwendet.

 

Archäologie und das Meerschweinchen

Die ersten archäologischen Beweise für den menschlichen Gebrauch von Meerschweinchen stammen aus der Zeit vor etwa 9.000 Jahren. Sie wurden möglicherweise bereits 5.000 v. Chr. Domestiziert, wahrscheinlich in den Anden Ecuadors. Archäologen haben ab etwa dieser Zeit verbrannte Knochen und Knochen mit Schnittspuren aus mittleren Ablagerungen geborgen .

Um 2500 v. Chr. Werden an Orten wie dem Tempel der gekreuzten Hände in Kotosh und in Chavin de Huantar Cuy-Überreste mit rituellen Verhaltensweisen in Verbindung gebracht. Cuy-Bildnis-Töpfe wurden von der Moche hergestellt (ca. 500-1000 n. Chr.). Natürlich mumifizierte Cuys wurden aus der Nasca-Stätte von Cahuachi und der späten prähispanischen Stätte von Lo Demas geborgen. In Cahuachi wurde ein Cache mit 23 gut erhaltenen Personen entdeckt. Meerschweinchenstifte wurden am Chimu-Standort von Chan Chan identifiziert.

Spanische Chronisten wie Bernabe Cobo und Garcilaso de la Vega schrieben über die Rolle des Meerschweinchens in der Ernährung und im Ritual der Inkas.

 

Ein Haustier werden

Meerschweinchen wurden im 16. Jahrhundert nach Europa eingeführt, jedoch eher als Haustiere als als Futter. Überreste eines Meerschweinchens wurden kürzlich bei Ausgrabungen in der belgischen Stadt Mons entdeckt, die die früheste archäologische Identifizierung von Meerschweinchen in Europa darstellen – und zeitlich ähnlich wie die Gemälde aus dem 17. Jahrhundert, die die Kreaturen illustrieren, wie das 1612 „. Garten Eden „von Jan Brueghel the Elder. Die Ausgrabungen auf dem Gelände eines geplanten Parkplatzes ergaben ein Wohnviertel, das seit dem Mittelalter besetzt war. Die Überreste umfassen acht Knochen eines Meerschweinchens, die alle in einem bürgerlichen Keller und einer angrenzenden Senkgrube aus Radiokohlenstoff zwischen 1550 und 1640 n. Chr. Kurz nach der spanischen Eroberung Südamerikas gefunden wurden.

Die geborgenen Knochen umfassten einen vollständigen Schädel und den rechten Teil des Beckens, was Pigière et al. (2012) zu dem Schluss, dass dieses Schwein nicht gefressen, sondern als Haustier gehalten und als vollständiger Kadaver weggeworfen wurde.

Quellen

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