Tiere und Natur

Wie Velociraptor entdeckt wurde

Von allen Dinosauriern, die in den letzten 200 Jahren entdeckt wurden, kommt Velociraptor dem romantischen Ideal rauer Paläontologen am nächsten, die auf der Suche nach alten Fossilien durch gefährliches, windgepeitschtes Gelände wandern. Ironischerweise war dieser Dinosaurier jedoch bei weitem nicht so schlau und bösartig, wie er später in Filmen dargestellt wurde. Der Hauptschuldige waren Jurassic Parks Packjagd, schnell denkende, Türknauf-drehende „Velociraptors“ (die tatsächlich von gespielt wurden) Individuen der eng verwandten Raubvogelgattung Deinonychus. und selbst dann nicht allzu genau).

 

Die Velociraptoren der Wüste Gobi

In den frühen 1920er Jahren war die Mongolei (in Zentralasien gelegen) einer der entlegensten Orte der Welt, der mit dem Zug, dem Flugzeug oder so ziemlich allem anderen unzugänglich war, außer einer gut sortierten Karawane mit gut geölten und robusten Autos Pferde. Genau das hat das New Yorker Amerikanische Naturkundemuseum im Rahmen einer Reihe von Expeditionen zur Fossilienjagd unter der Leitung des berühmten Paläontologen Roy Chapman Andrews über Westchina in die äußere Mongolei geschickt .

Obwohl Andrews in den frühen 1920er Jahren viele mongolische Dinosaurier persönlich entdeckte und benannte – darunter Oviraptor und Protoceratops -, ging die Ehre, Velociraptor ausfindig zu machen, an einen seiner Mitarbeiter, Peter Kaisen, der an einer Ausgrabungsstätte in der Gobi auf einen zerquetschten Schädel und eine Zehenklaue stieß Wüste. Unglücklicherweise für Kaisen ging die Ehre, Velociraptor zu benennen, nicht an ihn oder sogar an Andrews, sondern an Henry Fairfield Osborn. den Präsidenten des American Museum of Natural History (der schließlich alle Schecks ausstellte). Osborn bezeichnete diesen Dinosaurier in einem populären Zeitschriftenartikel als „Ovoraptor“; Zum Glück entschied er sich für Generationen von Schulkindern (können Sie sich vorstellen, zwischen Ovoraptor und Oviraptor unterscheiden zu müssen? ) für seine wissenschaftliche Arbeit für Velociraptor mongoliensis („schneller Dieb aus der Mongolei“).

 

Velociraptor hinter dem Eisernen Vorhang

Es war schwierig genug, Anfang der 1920er Jahre eine amerikanische Expedition in die Wüste Gobi zu schicken. Dies wurde nur wenige Jahre später zu einer politischen Unmöglichkeit, als die mongolische Regierung durch eine kommunistische Revolution gestürzt wurde und die Sowjetunion ihre Hegemonie über die mongolische Wissenschaft ausübte. (Die Volksrepublik China entstand erst 1949 und verschaffte der UdSSR einen entscheidenden Vorsprung in einer mongolischen Nation, die heute eher von China als von Russland dominiert wird.)

Das Ergebnis war, dass das American Museum of Natural History über 50 Jahre lang von weiteren Velociraptor-Jagdexpeditionen ausgeschlossen war. Nach dem Zweiten Weltkrieg kehrten mongolische Wissenschaftler mit Unterstützung von Kollegen aus der UdSSR und Polen wiederholt zum Fossilienstandort Flaming Cliffs zurück, wo die ursprünglichen Velociraptor-Exemplare ausgegraben worden waren. Die berühmteste Entdeckung eines nahezu vollständigen Velociraptors, der sich mit einem ebenso gut erhaltenen Protoceratops auseinandersetzt, wurde 1971 angekündigt.

In den späten 1980er Jahren, nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion und ihrer Satelliten, konnten westliche Wissenschaftler wieder in die Mongolei reisen. Zu diesem Zeitpunkt entdeckte ein gemeinsames chinesisches und kanadisches Team Velociraptor-Exemplare in Nordchina, und ein gemeinsames mongolisches und amerikanisches Team entdeckte zusätzliche Velociraptoren am Standort Flaming Cliffs. (Eines der auf dieser letzteren Expedition entdeckten Exemplare wurde nach Nathaniel Hawthornes kopflosem Reiter informell „Ichabodcraniosaurus“ genannt, weil ihm der Schädel fehlte.) Später, 2007, entdeckten Paläontologen einen Velociraptor-Unterarm mit dem unverkennbaren Abdruck von Federkielen – dem ersten eindeutigen ein Beweis dafür, dass Velociraptor (wie schon lange vermutet) eher Federn als Reptilienschuppen trug.

 

Die gefiederten Theropoden Zentralasiens

So berühmt es auch ist, Velociraptor war weit entfernt von dem einzigen gefiederten, fleischfressenden Dinosaurier der späten Kreidezeit in Zentralasien. Der Boden war dicht mit Dino-Vögeln, die eng mit dem nordamerikanischen Troodon verwandt waren. darunter Saurornithoides, Linhevenator, Byronosaurus und der wunderbar benannte Zanabazar; gefiederte Dinosaurier, die eng mit Oviraptor verwandt sind, einschließlich Heyuannia, Citipati, Conchoraptor und dem (auch) wunderbar benannten Khaan; und eine große Auswahl an assoziierten Raptoren. Die meisten dieser Dinosaurier wurden im späten 20. Jahrhundert unter der Schirmherrschaft einer talentierten Generation chinesischer Paläontologen entdeckt.

Was war an den windgepeitschten mongolischen Ebenen, die diese Marke der Dinosauriervielfalt begünstigten? Offensichtlich begünstigten die Bedingungen in der späten Kreidezeit Zentralasiens kleine, skitterige Tiere, die flink kleinere Beute verfolgen oder schnell aus den Fängen etwas größerer Dino-Vögel entkommen konnten. Tatsächlich deutet die Fülle zentralasiatischer gefiederter Dinosaurier auf die wahrscheinlichste Erklärung für die Entwicklung des Fluges hin. Ursprünglich zum Zwecke der Isolierung und Darstellung entwickelt, gaben Federn Dinosauriern während des Laufens einen gewissen „Auftrieb“ und waren es auch zunehmend begünstigt durch natürliche Selektion, bis ein glückliches Reptil tatsächlich „Abheben“ erreichte!

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.