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Herkules-Konstellation: Ort, Sterne, Himmelsobjekte

Die Herkules-Konstellation ist ein schief geformtes kastenförmiges Muster von Sternen, die sich am Himmel der nördlichen Hemisphäre befinden. Es ist jedes Jahr von Anfang März bis Ende September am Abendhimmel sichtbar und erscheint im Juni um Mitternacht direkt über dem Kopf. Als eine der frühesten zu beobachtenden Konstellationen hat Herkules eine reiche Geschichte.

 

Wie man Herkules findet

 Carolyn Collins Petersen

Um Herkules zu finden, suchen Sie nach dem Zentrum der Konstellation, dem Schlussstein des Herkules. Es ist der offensichtlichste Teil des Sternmusters. Zwei laufende Beine scheinen aus dem breitesten Teil des Schlusssteins ausgestreckt zu sein, und zwei Arme sind hoch über das schmale Ende gehoben.

Beobachter auf der Nordhalbkugel sollten kein Problem damit haben, Herkules zu finden. Für Himmelsbeobachter auf der südlichen Hemisphäre erscheint es für Einzelpersonen viel weiter nördlich am Himmel, bis zur Spitze Südamerikas. Herkules ist also für die meisten Menschen auf dem Planeten sichtbar, außer für die Menschen in der Antarktis. Es ist auch in den Regionen der nördlichen Hemisphäre über dem Polarkreis während der Sommermonate aufgrund des anhaltenden Sonnenlichts, das mehrere Monate lang nicht untergeht, versteckt.

 

Die Legende von Herkules

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Die Konstellation Herkules basiert auf den legendären Heldentaten eines griechischen Helden namens Herakles. der auf einer noch älteren babylonischen Konstellation namens „Stehende Götter“ basierte. Es gibt Hinweise darauf, dass das Sternmuster auch irgendwie mit dem Epos von Gilgamesch aus sumerischer Zeit zusammenhängt.

Herakles hatte viele Abenteuer und vergab Arbeiten von seinen Mitgöttern. Er hat auch viele Schlachten geschlagen. In einer Schlacht kniete er nieder und betete zu seinem Vater Zeus um Hilfe. Der frühe Name Herakles wurde „der Knieschützer“, basierend auf dem Bild, wie er im Gebet kniete. Schließlich wurde der kniende Held mit Herakles und seinen vielen legendären Heldentaten verbunden, die in Mythen und Legenden nacherzählt wurden. Die Römer „liehen“ sich dann den Namen für das Sternbild aus und benannten ihn in „Herkules“ um.

 

Die hellsten Sterne des Herkules

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Die gesamte Konstellation des Herkules umfasst 22 helle Sterne, aus denen der Schlussstein und sein Körper bestehen, sowie weitere Sterne, die im Umriss der Internationalen Astronomischen Union der Konstellation enthalten sind. Diese Grenzen werden durch internationale Vereinbarung festgelegt und ermöglichen es Astronomen, gemeinsame Referenzen für Sterne und andere Objekte in allen Bereichen des Himmels zu verwenden.

Beachten Sie, dass neben jedem Stern ein griechischer Buchstabe steht. Das Alpha (α) bezeichnet den hellsten Stern, Beta (β) den zweithellsten Stern und so weiter. Der hellste Stern in Herkules ist α Herculis mit dem gebräuchlichen Namen Rasalgethi. Es ist ein Doppelstern und sein Name bedeutet auf Arabisch „Kopf des Knieschützers“. Der Stern liegt etwa 360 Lichtjahre von der Erde entfernt und ist mit bloßem Auge gut sichtbar. Beobachter, die das Doppelte sehen wollen, brauchen ein gutes kleines Teleskop. Viele Sterne in der Konstellation sind Doppelsterne und einige sind variable Sterne (was bedeutet, dass sie in ihrer Helligkeit variieren). Hier ist eine Liste der bekanntesten:

  • Gamma Herculis (doppelt)
  • Zeta Herculis (doppelt)
  • Kappa Herculis (doppelt)
  • 30 Herculis (variabel) 68 Herculis (variabel).

Diese sind alle für Zuschauer mit guten Hinterhofteleskopen zugänglich. Neben den leicht zu findenden Objekten haben professionelle Astronomen auch eine reiche Sammlung von Exoplaneten und anderen interessanten Sterntypen gefunden, die mit professioneller Teleskoptechnologie betrachtet werden können.

 

Deep Sky Objekte im Sternbild Herkules

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M13 ist ein ziemlich heller Kugelsternhaufen im Sternbild Herkules. Es ist Teil einer größeren Population von Globulars, die den Kern unserer Milchstraßengalaxie umkreisen. Dieser Cluster liegt etwa 22.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Interessanterweise haben Wissenschaftler einmal eine verschlüsselte Datennachricht an diesen Cluster gesendet, in der Hoffnung, dass Zivilisationen dort diese erhalten könnten. Es wird in knapp 22.000 Jahren eintreffen. M92, der andere in der obigen Tabelle gezeigte Cluster, ist ungefähr 26.000 Lichtjahre von unserem Planeten entfernt.

Sterngucker mit guten Teleskopen können diese Cluster und Galaxien auch in Herkules suchen:

  • NGC 6210 ist ein planetarischer Nebel, der etwa 4.000 Lichtjahre von der Erde entfernt ist
  • NGC 6229: ein weiterer Kugelsternhaufen 100.000 Lichtjahre von der Erde entfernt
  • Der Herkules-Galaxienhaufen

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