Englisch

Wie sich die Bedeutungen von Wörtern ändern

Bleiben Sie lange genug und Sie werden feststellen, dass sich die Sprache ändert – ob Sie es mögen oder nicht. Betrachten Sie diesen jüngsten Bericht der Kolumnistin Martha Gill über die Neudefinition des Wortes wörtlich :

Es ist passiert. Das buchstäblich am meisten missbrauchte Wort in der Sprache hat die Definition offiziell geändert . Jetzt auch im Sinne von „in einer wörtlichen Weise oder Sinne, genau:‚die Fahrer es wörtlich nahmen , als geradeaus über den Kreisverkehr zu gehen , fragte‘“ , verschiedene Wörterbücher haben seine andere neuere hinzugefügt Nutzung. Wie Google es ausdrückt, kann „buchstäblich“ verwendet werden, „um anzuerkennen, dass etwas nicht buchstäblich wahr ist, sondern zur Betonung oder zum Ausdruck eines starken Gefühls verwendet wird“. . . .
„Im wahrsten Sinne des Wortes“, sehen Sie, hat in seiner Entwicklung von einer klopfenden, zweckgebundenen Äußerung zu einem schwanenähnlichen doppelten Zweck dieses unangenehme Stadium erreicht. Es ist weder das eine noch das andere, und es kann nichts richtig machen. „
(Martha Gill, “ Haben wir die englische Sprache buchstäblich gebrochen? “ The Guardian [UK], 13. August 2013)

Änderungen der Wortbedeutungen (ein Prozess, der als semantische Verschiebung bezeichnet wird ) erfolgen aus verschiedenen Gründen und auf verschiedene Weise. Vier häufige Arten von Veränderungen sind Verbreiterung, Verengung, Verbesserung und Verjüngung . (Für detailliertere Erläuterungen zu diesen Prozessen klicken Sie auf die hervorgehobenen Begriffe.)

    • Verbreiterung
      Auch als Verallgemeinerung oder Erweiterung bezeichnet , ist Verbreiterung der Prozess, durch den die Bedeutung eines Wortes umfassender wird als eine frühere Bedeutung. Im Altenglischen beispielsweise bezog sich das Wort Hund nur auf eine bestimmte Rasse, und das bedeutete eine öffentliche Versammlung. Im heutigen Englisch kann sich Hund natürlichauf viele verschiedene Rassenbeziehen, und die Sache kann sich auf alles beziehen.
    • Verengung
      Das Gegenteil von Verbreiterung ist Verengung (auch Spezialisierung oder Einschränkung genannt ), eine Art semantischer Änderung, bei der die Bedeutung eines Wortes weniger umfassend wird. Zum Beispiel in Middle English , Hirsche auf jedes Tier beziehen konnten und Mädchen einen jungen Menschen beiderlei Geschlechts bedeuten könnten. Heute haben diese Wörter spezifischere Bedeutungen.
    • Verbesserung
      Verbesserung bezieht sich auf die Verbesserung oder Erhöhung des Status der Bedeutung eines Wortes. Zum Beispielbedeutete akribisch einmal „ängstlich oder schüchtern“, und sensibel bedeutete einfach „fähig, die eigenen Sinne zu benutzen“.
    • Pejoration
      Häufiger als eine Verbesserung ist die Herabstufung oder Abwertung der Bedeutung eines Wortes, ein Prozess, der Pejoration genannt wird. Das Adjektiv albern zum Beispiel bedeutete einmal „gesegnet“ oder „unschuldig“, böswillig bedeutete „hart arbeiten“ und erschweren bedeutete „das Gewicht“ von etwas zu erhöhen.

 

Beachten Sie, dass sich die Bedeutungen über Nacht nicht ändern. Unterschiedliche Bedeutungen desselben Wortes überschneiden sich häufig, und neue Bedeutungen können jahrhundertelang mit älteren Bedeutungen koexistieren. In sprachlicher Hinsicht ist Polysemie die Regel, nicht die Ausnahme.

„Worte sind von Natur aus unheilbar verschwommen“, sagt der Linguist Jean Aitchison in dem Buch Sprachwechsel: Fortschritt oder Verfall. In den letzten Jahren ist das Adverb buchstäblich außergewöhnlich unscharf geworden. Tatsächlich ist es in die seltene Kategorie der Janus-Wörter gerutscht und hat Begriffe wie Sanktion, Bolzen und Fix zusammengefügt , die entgegengesetzte oder widersprüchliche Bedeutungen enthalten.

Martha Gill kommt zu dem Schluss, dass wir buchstäblich nicht viel dagegen tun können . Die unangenehme Phase, die es durchläuft, kann einige Zeit dauern. „Es ist ein strittiges Wort“, sagt sie. „Wir müssen es nur eine Weile in seinem Schlafzimmer lassen, bis es ein bisschen erwachsen wird.“

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