Tiere und Natur

Dinosaurier-Intelligenz und wie sie gemessen wird

Gary Larson hat das Thema am besten in einem berühmten Far Side- Cartoon dargestellt. Ein Stegosaurus hinter einem Podium spricht ein Publikum seiner Dinosaurierkollegen an: „Das Bild ist ziemlich trostlos, meine Herren … das Weltklima ändert sich, die Säugetiere übernehmen, und wir alle haben ein Gehirn von der Größe einer Walnuss.“

Seit über einem Jahrhundert fasst dieses Zitat populäre (und sogar professionelle) Meinungen über die Intelligenz von Dinosauriern zusammen. Es half nicht, dass einer der frühesten Dinosaurier entdeckt und klassifiziert wurde. Es hat auch nicht geholfen, dass Dinosaurier lange ausgestorben sind; durch die Hungersnot und die Gefriertemperaturen nach dem Aussterben von K / T vor 65 Millionen Jahren ausgelöscht . Wenn sie nur schlauer gewesen wären, denken wir gerne, hätten einige von ihnen vielleicht einen Weg gefunden, um zu überleben!

 

Ein Maß für die Intelligenz von Dinosauriern: EQ

Da es keine Möglichkeit gibt, in die Vergangenheit zu reisen und einem Iguanodon einen IQ-Test zu geben, haben Naturforscher ein indirektes Mittel entwickelt, um die Intelligenz ausgestorbener Tiere zu bewerten. Der Enzephalisierungsquotient (EQ) misst die Größe des Gehirns einer Kreatur mit der Größe des restlichen Körpers und vergleicht dieses Verhältnis mit dem anderer Arten von ungefähr derselben Größe.

Ein Teil dessen, was uns Menschen schlau macht, ist die enorme Größe unseres Gehirns im Vergleich zu unserem Körper; Unser EQ misst satte 5. Das scheint keine so große Zahl zu sein. Schauen wir uns also die EQs einiger anderer Säugetiere an: Auf dieser Skala wiegen Gnus 0,68, afrikanische Elefanten 0,63 und Opossums 0,39 . Wie zu erwarten, haben Affen höhere EQs: 1,5 für einen roten Colobus, 2,5 für einen Kapuziner. Delfine sind die einzigen Tiere auf dem Planeten mit EQs, die denen des Menschen sogar nahe kommen. Die Bottlenose kommt bei 3,6.

Wie zu erwarten ist, sind die EQs von Dinosauriern über das untere Ende des Spektrums verteilt. Triceratops wiegt auf der EQ-Skala kaum 0,11, und es war der Klassenvalidator im Vergleich zu schwerfälligen Sauropoden wie Brachiosaurus. die nicht einmal annähernd die 0,1-Marke erreichen, aber einige der schnellen, zweibeinigen gefiederte Dinosaurier des Mesozoikums verzeichneten relativ hohe EQ-Werte; nicht ganz so schlau wie moderne Gnus, aber auch nicht so dümmer.

 

Wie schlau waren fleischfressende Dinosaurier?

Einer der schwierigsten Aspekte der tierischen Intelligenz ist, dass eine Kreatur in der Regel nur klug genug sein muss, um in ihrem gegebenen Ökosystem erfolgreich zu sein und nicht gefressen zu werden. Da pflanzenfressende Sauropoden und Titanosaurier so massiv dumm waren, mussten die Raubtiere, die sich von ihnen ernährten, nur geringfügig schlauer sein, und der größte Teil der relativen Zunahme der Gehirngröße dieser Fleischfresser kann auf ihr Bedürfnis nach besserem Geruch, Sehvermögen und besserem Sehvermögen zurückgeführt werden Muskelkoordination, ihre Werkzeuge für die Jagd.

Es ist jedoch möglich, das Pendel zu weit in die andere Richtung zu schwingen und die Intelligenz fleischfressender Dinosaurier zu übertreiben. Zum Beispiel sind die Velociraptors von Jurassic Park und Jurassic World , die Türklinken drehen und auf Rudeljagd gehen, eine komplette Fantasie. Wenn Sie heute einen lebenden Velociraptor treffen würden, wäre er wahrscheinlich etwas dümmer als ein Huhn. Sie würden ihm sicherlich keine Tricks beibringen können, da sein EQ eine Größenordnung unter dem eines Hundes oder einer Katze liegen würde.

 

Könnten Dinosaurier Intelligenz entwickelt haben?

Aus heutiger Sicht ist es einfach, sich über die Dinosaurier mit Walnusshirn lustig zu machen, die vor zig Millionen Jahren lebten. Sie sollten jedoch bedenken, dass die Proto-Menschen von vor fünf oder sechs Millionen Jahren auch nicht gerade Einsteins waren; obwohl sie, wie oben erwähnt, bedeutend schlauer waren als die anderen Säugetiere in ihren Savannenökosystemen. Mit anderen Worten, wenn Sie es schaffen würden, eine fünfjährige Neandertalerin in die Gegenwart zu transportieren, würde sie im Kindergarten wahrscheinlich nicht besonders gut abschneiden!

Dies wirft die Frage auf: Was wäre, wenn zumindest einige Dinosaurier das K / T-Aussterben vor 65 Millionen Jahren überlebt hätten? Dale Russell, der einstige Kurator für Wirbeltierfossilien im National Museum of Canada, sorgte einmal für Aufsehen mit seiner Spekulation, dass Troodon möglicherweise ein menschliches Intelligenzniveau entwickelt hätte, wenn es sich noch einige Millionen Jahre weiterentwickelt hätte . Es sollte angemerkt werden, dass Russell dies nicht als ernsthafte Theorie vorgeschlagen hat, was eine Enttäuschung für diejenigen sein wird, die immer noch glauben, dass intelligente „Reptoiden“ unter uns leben .

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