Geschichte & Kultur

Wie Napoleon Kaiser von Frankreich wurde

Napoleon Bonaparte übernahm zuerst die politische Macht in Frankreich durch einen Putsch gegen die alte Regierung, aber er hatte es nicht angestiftet: Das war hauptsächlich die Verschwörung von Sieyes gewesen. Was Napoleon tat, war, die Situation zu nutzen, um das neue regierende Konsulat zu dominieren und die Kontrolle über Frankreich zu erlangen, indem er eine Verfassung schuf, die seine Interessen an viele der mächtigsten Menschen in Frankreich band: die Landbesitzer. Er konnte dies dann nutzen, um seine Unterstützung zu nutzen, um zum Kaiser erklärt zu werden. Der Übergang eines führenden Generals durch das Ende einer revolutionären Reihe von Regierungen in einen Kaiser war nicht klar und hätte scheitern können, aber Napoleon zeigte auf diesem Gebiet der Politik ebenso viel Geschick wie auf dem Schlachtfeld.

 

Warum die Landbesitzer Napoleon unterstützten

Die Revolution hatte den Kirchen und einem Großteil der Aristokratie das Land und den Reichtum entzogen und es an Landbesitzer verkauft, die nun Angst hatten, dass Royalisten oder eine Art Regierung sie ihnen wiederum entziehen und es wiederherstellen würden. Es gab Aufrufe zur Rückgabe der Krone (zu diesem Zeitpunkt klein, aber gegenwärtig), und ein neuer Monarch würde sicherlich die Kirche und die Aristokratie wieder aufbauen. Napoleon schuf so eine Verfassung, die vielen dieser Landbesitzer Macht verlieh, und wie er sagte, sie sollten das Land behalten (und ihnen erlaubten, jede Bewegung von Land zu blockieren), stellte sicher, dass sie ihn wiederum als Führer Frankreichs unterstützen würden.

 

Warum Landbesitzer einen Kaiser wollten

Die Verfassung machte Napoleon jedoch erst zehn Jahre lang zum Ersten Konsul, und die Menschen begannen zu befürchten, was passieren würde, wenn Napoleon ging. Dies ermöglichte es ihm, die Nominierung des Konsuls für das Leben im Jahr 1802 zu sichern: Wenn Napoleon nach einem Jahrzehnt nicht ersetzt werden musste, war das Land länger sicher. Napoleon nutzte diese Zeit auch, um mehr seiner Männer in die Regierung zu packen und gleichzeitig die anderen Strukturen zu entwerten, was seine Unterstützung weiter erhöhte. Das Ergebnis war 1804 eine herrschende Klasse, die Napoleon treu blieb, sich aber jetzt Sorgen machte, was bei seinem Tod passieren würde, eine Situation, die durch ein Attentat und die Gewohnheit ihres Ersten Konsuls, Armeen zu führen, noch verschärft wurde (er war bereits fast getötet worden) Kampf und würde später wünschen, er wäre gewesen). Die vertriebene französische Monarchie wartete immer noch außerhalb der Nation und drohte, alles „gestohlene“ Eigentum zurückzugeben: Könnten sie jemals zurückkehren, wie es in England geschehen war? Das Ergebnis, das von Napoleons Propaganda und seiner Familie entflammt war, war die Idee, dass Napoleons Regierung nach Napoleons Tod so hoffentlich erblich gemacht werden muss, dass ein Erbe, der glaubte, sein Vater würde Land erben und schützen.

 

Kaiser von Frankreich

Infolgedessen verabschiedete der Senat – der alle von Napoleon gewählt worden war – am 18. Mai 1804 ein Gesetz, das ihn zum Kaiser der Franzosen machte (er hatte „König“ abgelehnt, da er sowohl der alten königlichen Regierung zu nahe stand als auch nicht ehrgeizig genug war) und seine Familie wurde zu erblichen Erben gemacht. Es fand eine Volksabstimmung statt, die so formuliert war, dass wenn Napoleon keine Kinder hätte – wie er es zu diesem Zeitpunkt noch nicht getan hatte – entweder ein anderer Bonaparte ausgewählt würde oder er einen Erben adoptieren könnte. Das Ergebnis der Abstimmung sah auf dem Papier überzeugend aus (3,5 Millionen für, 2500 gegen), aber es wurde auf allen Ebenen massiert, beispielsweise indem automatisch Ja-Stimmen für alle im Militär abgegeben wurden.

Am 2. Dezember 1804 war der Papst anwesend, als Napoleon gekrönt wurde: Wie zuvor vereinbart, setzte er die Krone auf seinen eigenen Kopf. In den nächsten Jahren dominierten der Senat und der Staatsrat von Napoleon die französische Regierung – was eigentlich nur Napoleon bedeutete – und die anderen Organe verdorrten. Obwohl die Verfassung nicht vorschrieb, dass Napoleon einen Sohn haben sollte, wollte er einen, ließ sich von seiner ersten Frau scheiden und heiratete Marie-Louise aus Österreich. Sie hatten schnell einen Sohn: Napoleon II., König von Rom. Er würde niemals Frankreich regieren, da sein Vater 1814 und 1815 besiegt werden würde und die Monarchie zurückkehren würde, aber er würde gezwungen sein, Kompromisse einzugehen.

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