Wissenschaft

Der Nachthimmel hält viele Sterne

Der Nachthimmel scheint Millionen von Sternen zu haben, die für Beobachter sichtbar sind. Das liegt daran, dass wir in einer Galaxie leben, in der Hunderte Millionen Menschen leben. Wir können jedoch nicht alle mit bloßem Auge von unseren Hinterhöfen aus sehen. Es stellt sich heraus, dass der Himmel der Erde höchstens etwa zehntausend Sterne hat, die mit bloßem Auge entdeckt werden können.

Allerdings kann nicht jeder alle Sterne sehen; Sie sehen nur, was in ihrer eigenen Region über ihnen liegt. Lichtverschmutzung und atmosphärische Gefahren reduzieren die Anzahl der Sterne, die noch mehr gesehen werden können. Im Durchschnitt sind jedoch höchstens dreitausend Sterne zu sehen (mit sehr gutem Sehvermögen und aus einem sehr dunklen Sichtbereich). Menschen, die in sehr großen Städten leben, sehen immer noch ein paar Sterne, während Menschen in ländlichen Gebieten, die nicht beleuchtet sind, mehr sehen können.

Die besten Orte, um Sterne zu sehen, sind Orte mit dunklem Himmel wie der Canyonlands National Park oder von Bord eines Schiffes mitten im Meer oder hoch in den Bergen. Die meisten Menschen haben keinen Zugang zu solchen Gebieten, aber sie können den meisten Lichtern der Stadt entkommen, indem sie aufs Land gehen. Wenn  jemand nur in der Stadt sehen kann, kann er sich einen Beobachtungspunkt aussuchen, der vor den Lichtern in der Nähe geschützt ist. Das erhöht die Chance, noch ein paar Sterne zu sehen.

Wenn unser Planet in einer Region der Galaxie mit viel mehr Sternen wäre, würden Sterngucker wahrscheinlich nachts Zehntausende von Sternen sehen. Unser Abschnitt der Milchstraße ist jedoch weniger gut besiedelt als beispielsweise der Kern. Wenn sich unser Planet im Zentrum der Galaxie oder vielleicht in einem Kugelhaufen befinden könnte, würde der Himmel vor Sternenlicht schimmern. Tatsächlich könnten wir in einem Kugelsternhaufen niemals einen dunklen Himmel haben! Im Zentrum der Galaxie könnten wir in einer Gas- und Staubwolke stecken bleiben oder vielleicht Kräften des Schwarzen Lochs in seinem Herzen ausgesetzt sein. Während unser Standort am Rande der Milchstraße den Sternguckern weniger Sterne offenbart, ist es in gewisser Weise sicherer, einen Planeten mit dunklem Himmel zu haben.

 

Sterngucken unter den sichtbaren Sternen

Was kann man also von den Sternen lernen, die Beobachter sehen KÖNNEN? Zum einen bemerken die Leute oft, dass einige Sterne weiß erscheinen, während andere bläulich oder orange oder rötlich sind. Die meisten scheinen jedoch ein mattes Weiß zu sein. Woher kommt die Farbe? Die Oberflächentemperatur des Sterns gibt einen Hinweis – je heißer sie sind, desto blauer und weißer sind sie. Je röter sie sind, desto kühler sind sie. So ist beispielsweise ein blau-weißer Stern heißer als ein gelber oder orangefarbener Stern. Rote Sterne sind normalerweise ziemlich cool (wie Sterne gehen). Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Farbe eines Sterns nicht lebendig ist, sondern eher sehr blass oder perlmuttartig.

Auch die Materialien, aus denen ein Stern besteht (dh seine Zusammensetzung), können ihn rot oder blau oder weiß oder orange aussehen lassen. Sterne sind hauptsächlich Wasserstoff, aber sie können andere Elemente in ihrer Atmosphäre und in ihrem Inneren haben. Zum Beispiel sehen einige Sterne, die viel Kohlenstoff in ihrer Atmosphäre haben, röter aus als andere Sterne.

 

Helligkeit der Sterne herausfinden

Unter diesen dreitausend Sternen können Beobachter auch Unterschiede in ihrer Helligkeit feststellen. Die Helligkeit eines Sterns wird oft als „Größe“ bezeichnet, und dies ist einfach eine Möglichkeit, die verschiedenen Helligkeiten, die wir unter allen Sternen sehen, mit Zahlen zu versehen.

Was beeinflusst diese Helligkeit? Ein paar Faktoren spielen eine Rolle. Ein Stern kann hell oder dunkel aussehen, je nachdem, wie weit er entfernt ist. Es kann aber auch hell aussehen, weil es sehr heiß ist. Entfernung UND Temperatur spielen eine Rolle bei der Größe. Ein sehr heißer, heller Stern, der sehr weit von uns entfernt liegt, erscheint uns dunkel. Wenn es näher wäre, wäre es heller. Ein kühlerer, an sich dunkler Stern könnte für uns sehr hell aussehen, wenn er ganz in der Nähe wäre.

Die meisten Sterngucker interessieren sich für etwas, das als „visuelle (oder scheinbare) Größe“ bezeichnet wird. Dies ist die Helligkeit, die dem Auge erscheint. Sirius ist zum Beispiel -1,46, was bedeutet, dass es ziemlich hell ist. Es ist in der Tat der hellste Stern in unserem Nachthimmel. Die Sonne hat eine Stärke von -26,74 und ist DER hellste Stern in unserem Tageshimmel. Die dunkelste Größe, die jeder mit bloßem Auge erkennen kann, liegt bei etwa Größe 6.

Die „intrinsische Größe“ eines Sterns ist, wie hell er aufgrund seiner eigenen Temperatur ist, unabhängig von der Entfernung. Astronomieforscher interessieren sich viel mehr für diese Zahl, da sie einen Hinweis auf die Bedingungen im Inneren des Sterns gibt. Für Sterngucker im Hinterhof ist diese Zahl jedoch weniger wichtig als die visuelle Größe.

Während unsere Betrachtung auf einige tausend Sterne (mit bloßem Auge) beschränkt ist, können Beobachter natürlich mit einem Fernglas und einem Teleskop weiter entfernte Sterne suchen. Mit der Vergrößerung erweitern neue Sternpopulationen den Blick für Beobachter, die mehr vom Himmel erkunden möchten.

Herausgegeben und erweitert von Carolyn Collins Petersen .

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