Wissenschaft

Wie viele Elemente können natürlich gefunden werden?

Derzeit befinden sich 118 Elemente im Periodensystem. Einige Elemente wurden nur in Laboratorien und Kernbeschleunigern gefunden. Sie fragen sich vielleicht, wie  viele Elemente natürlich vorkommen.

Die übliche Lehrbuchantwort lautet 91. Wissenschaftler glaubten früher, dass mit Ausnahme des Elements Technetium alle Elemente bis zum Element 92 ( Uran. in der Natur vorkommen könnten. Es stellt sich jedoch heraus, dass es andere Elemente gibt, die in Spuren natürlich vorkommen. Dies bringt die Anzahl der natürlich vorkommenden Elemente auf 98.

 

„Neue“ natürlich vorkommende Elemente

Technetium ist eines der neueren Elemente, die der Liste hinzugefügt wurden. Technetium ist ein Element ohne stabilen Isotopen. Es wird künstlich hergestellt, indem Proben von Molybdän mit Neutronen für kommerzielle und wissenschaftliche Zwecke beschossen werden, und es wurde allgemein angenommen, dass es von Natur aus nicht vorhanden ist. Dies hat sich als unwahr herausgestellt. Technetium-99 kann produziert werden, wenn Uran-235 oder Uran-238 gespalten werden. In uranreicher Pechblende wurden winzige Mengen Technetium-99 gefunden.

Die Elemente 93–98 ( Neptunium. Plutonium. Americium. Curium. Berkelium und California. wurden zunächst im Lawrence Berkeley National Laboratory an der University of California in Berkeley künstlich synthetisiert und isoliert . Sie wurden alle im Fallout von Atomtests und Nebenprodukten der Atomindustrie gefunden und es wurde angenommen, dass sie nur in künstlicher Form existieren. Dies stellte sich auch als unwahr heraus. Alle sechs dieser Elemente wurden in sehr geringen Mengen in Proben von uranreicher Pechblende gefunden.

Vielleicht werden eines Tages Stichproben von Elementnummern größer als 98 identifiziert.

 

Liste der in der Natur gefundenen Elemente

Die in der Natur vorkommenden Elemente sind Elemente mit den Ordnungszahlen 1 (Wasserstoff) bis 98 (Kalifornien). Zehn dieser Elemente kommen in Spuren vor: Technetium (Nr. 43), Promethium (61), Astatin (85), Francium (87), Neptunium (93), Plutonium (94), Americium (95), Curium (96) , Berkelium (97) und California (98).

Die seltenen Elemente werden durch radioaktiven Zerfall und andere nukleare Prozesse häufigerer Elemente erzeugt. Zum Beispiel wird Francium in Pechblende als Ergebnis des Alpha-Zerfalls von Actinium gefunden. Einige heute gefundene Elemente könnten durch den Zerfall ursprünglicher Elemente entstanden sein – Elemente, die früher in der Geschichte des Universums entstanden sind und seitdem verschwunden sind.

 

Native vs. natürliche Elemente

Während viele Elemente in der Natur vorkommen, kommen sie möglicherweise nicht in reiner oder nativer Form vor. Es gibt nur wenige native Elemente. Dazu gehören die Edelgase. die nicht leicht Verbindungen bilden, also reine Elemente sind. Einige der Metalle kommen in nativer Form vor, einschließlich Gold, Silber und Kupfer. Nichtmetalle, einschließlich Kohlenstoff, Stickstoff und Sauerstoff, kommen in nativer Form vor. Zu den Elementen, die natürlich vorkommen, jedoch nicht in nativer Form vorliegen, gehören die Alkalimetalle. Erdalkali- und Seltenerdelemente. Diese Elemente sind in chemischen Verbindungen gebunden, nicht in reiner Form.

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