Tiere und Natur

Chemorezeption: Wie Insekten schmecken

Insekten wie alle Kreaturen bevorzugen, was sie gerne essen. Gelbe Jacken zum Beispiel fühlen sich von Süßigkeiten sehr angezogen, während Mücken von Menschen sehr angezogen werden. Da einige Insekten sehr spezifische Pflanzen oder Beute fressen, müssen sie eine Möglichkeit haben, einen Geschmack von einem anderen zu unterscheiden. Während Insekten nicht wie Menschen Zungen haben, können sie beim Aufnehmen eines Feststoffs oder einer Flüssigkeit spüren, dass es sich um eine chemische Zusammensetzung handelt. Diese Fähigkeit, Chemikalien zu erkennen, macht den Geruchssinn eines Insekts aus.

 

Wie Insekten schmecken

Die Fähigkeit eines Insekts zu schmecken funktioniert ähnlich wie es riechen kann. Spezielle Chemorezeptoren im Nervensystem des Insekts fangen chemische Moleküle ein. Die chemischen Moleküle werden dann bewegt und in Kontakt mit einem Dendriten gebracht, einer Verzweigungsprojektion von einem Neuron. Wenn das chemische Molekül ein Neuron berührt, bewirkt es eine Depolarisation der Neuronenmembran. Dies erzeugt einen elektrischen Impuls, der durch das Nervensystem wandern kann. Das Insektenhirn kann dann die Muskeln anweisen, geeignete Maßnahmen zu ergreifen, wie zum Beispiel die Verlängerung eines Rüsseles und das Trinken von Nektar.

 

Wie sich der Geschmacks- und Geruchssinn von Insekten unterscheidet

Während Insekten wahrscheinlich nicht so schmecken und riechen wie Menschen, reagieren sie auf die Chemikalien, mit denen sie interagieren. Aufgrund des Verhaltens der Insekten sind die Forscher zuversichtlich, dass Insekten riechen und schmecken. So wie die menschlichen Geruchs- und Geschmackssinne miteinander verbunden sind, sind auch Insekten miteinander verbunden. Der wahre Unterschied zwischen dem Geruchssinn und dem Geschmackssinn eines Insekts liegt in der Form der Chemikalie, die es sammelt. Wenn die chemischen Moleküle in gasförmiger Form auftreten und sich durch die Luft bewegen, um das Insekt zu erreichen, dann sagen wir, dass das Insekt diese Chemikalie riecht. Wenn die Chemikalie in fester oder flüssiger Form vorliegt und in direkten Kontakt mit dem Insekt kommt, soll das Insekt die Moleküle schmecken. Der Geschmackssinn eines Insekts wird als Kontaktchemorezeption oder Geschmackschemorezeption bezeichnet.

 

Verkostung mit den Füßen

Geschmacksrezeptoren sind dickwandige Haare oder Heringe mit einer einzigen Pore, durch die chemische Moleküle eindringen können. Diese Chemorezeptoren werden auch als poröse Sensilla bezeichnet. Sie treten normalerweise an den Mundteilen auf, da dies der Teil des Körpers ist, der an der Fütterung beteiligt ist.

Wie bei jeder Regel gibt es Ausnahmen, und bestimmte Insekten haben an seltsamen Stellen Geschmacksknospen. Einige weibliche Insekten haben Geschmacksrezeptoren auf ihren Ovipositoren, dem Organ, das zum Legen von Eiern verwendet wird. Die Insekten können am Geschmack einer Pflanze oder einer anderen Substanz erkennen, ob sie ein geeigneter Ort ist, um ihre Eier zu legen. Schmetterlinge haben Geschmacksrezeptoren an ihren Füßen (oder Fußwurzeln), so dass sie jedes Substrat, auf dem sie landen, probieren können, indem sie einfach darauf gehen. So unangenehm es auch sein mag, Fliegen schmecken auch mit den Füßen und strecken reflexartig ihre Mundpartien aus, wenn sie auf etwas Essbarem landen. Honigbienen und einige Wespen können mit Rezeptoren an den Spitzen ihrer Antennen schmecken.

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