Geschichte & Kultur

Wie ist der griechische Held Herkules gestorben?

Die Geschichte vom Tod des Herkules ist heute berühmt und für die alten Griechen genauso berühmt, fast so bekannt wie seine 12 Arbeiten. Der Tod und die Apotheose (Vergöttlichung) des griechischen Helden erscheinen in den Werken von Pindar sowie in der „Odyssee“ und in Chorpassagen von Sophokles und Euripides.

Der Held Herkules (oder Herakles) gilt in der griechischen Mythologie sowohl als mächtiger Krieger als auch als Halbgott, so Herodot und zahlreiche alte Historiker, Dichter und Dramatiker. Es war nicht ungewöhnlich, dass griechische Helden als Belohnung für ihre Heldentaten Unsterblichkeit erlangten, aber Herkules ist unter ihnen einzigartig, da er nach seinem Tod erzogen wurde, um mit den Göttern auf dem Olymp zu leben.

 

Heirat mit Deianeira

Ironischerweise begann der Tod von Herkules mit einer Ehe. Die Prinzessin Deianeira (ihr Name auf Griechisch bedeutet „Mann-Zerstörer“ oder „Ehemann-Mörder“) war die Tochter von König Oeneus von Calydon und wurde vom Flussmonster Acheloüs umworben. Auf Wunsch ihres Vaters kämpfte Herkules und tötete Acheloüs. Auf der Rückreise zu Oeneus ‚Palast musste das Paar den Fluss Evenus überqueren.

Der Fährmann für den Fluss Evenus war der Zentaur Nessus, der Kunden transportierte, indem er sie auf Rücken und Schultern trug. Auf dem Weg über den Fluss mit Deianeira versuchte Nessus, sie zu vergewaltigen. Wütend schoss Hercules mit Pfeil und Bogen auf Nessus – einer der Pfeile war immer noch mit dem Blut der Lernaean Hydra befleckt , die in Hercules ‚zweiter Arbeit getötet wurde.

Bevor sie starb, gab Nessus Deianeira diesen speziellen Pfeil und sagte ihr, dass sie das auf dem Pfeil verschmierte Blut als Liebestrank verwenden sollte, wenn sie jemals Herkules zurückgewinnen musste.

 

Weiter nach Trachis

Das Paar zog zuerst nach Tiryns, wo Herkules 12 Jahre lang Eurystheus dienen sollte, während er seine Arbeiten durchführte. Herkules stritt sich mit Iphitos, dem Sohn von König Eurytos, und tötete ihn. Das Ehepaar musste Tiryns nach Trachis verlassen. Auf Trachis musste Herkules der lydischen Königin Ompale als Strafe für die Ermordung von Iphitos dienen. Herkules erhielt eine neue Reihe von Arbeiten, und er verließ seine Frau und sagte ihr, dass er für 15 Monate weg sein würde.

Nachdem die 15 Monate vergangen waren, war Herkules nicht zurückgekehrt und Deianeira erfuhr, dass er eine langjährige Leidenschaft für eine junge Schönheit namens Iole hatte, eine Schwester von Iphitos. Aus Angst, dass sie seine Liebe verloren hatte, bereitete Deianeira einen Umhang vor, indem sie das vergiftete Blut von Nessus verschmierte. Sie schickte es zu Herkules und bat ihn, es zu tragen, als er den Göttern ein verbranntes Opfer von Ochsen anbot, in der Hoffnung, dass es ihn zu ihr zurückbringen würde.

 

Schmerzhafter Tod

Stattdessen begann Herkules, als er den vergifteten Umhang anzog, ihn zu verbrennen, was unerträgliche Schmerzen verursachte. Trotz seiner Bemühungen konnte Herkules den Umhang nicht entfernen. Herkules entschied, dass der Tod diesem Schmerz vorzuziehen war, und ließ seine Freunde auf dem Berg Oeta einen Scheiterhaufen bauen. Er konnte jedoch niemanden finden, der bereit war, den Scheiterhaufen anzuzünden.

Herkules bat dann die Götter um Hilfe, um sein Leben zu beenden, und er erhielt sie. Der griechische Gott Jupiter sandte einen Blitz, um Herkules ’sterblichen Körper zu verzehren, und nahm ihn mit, um mit den Göttern auf dem Olymp zu leben  . Dies war die Apotheose, die Umwandlung von Herkules in einen Gott.

 

Die Apotheose des Herkules

Als Herkules ‚Anhänger keine Überreste in der Asche finden konnten, stellten sie fest, dass er eine Apotheose durchgemacht hatte und sie begannen ihn als Gott zu verehren. Wie Diodorus. ein griechischer Historiker des ersten Jahrhunderts, erklärte:

„Als die Gefährten von Iolaüs kamen, um die Knochen von Herakles zu sammeln und nirgendwo einen einzigen Knochen fanden, nahmen sie an, dass er gemäß den Worten des Orakels unter den Menschen in die Gesellschaft der Götter übergegangen war.“

Obwohl die Königin der Götter,  Hera. die Stiefmutter von Hercules – der Fluch seiner irdischen Existenz gewesen war, versöhnte sie sich mit ihrem Stiefsohn und gab ihm sogar ihre Tochter Hebe für seine göttliche Frau.

Herkules ‚Vergöttlichung war vollständig: Er würde von nun an als übermenschlicher Sterblicher angesehen werden, der zur Apotheose aufstieg, als Halbgott, der für immer seinen Platz unter den anderen griechischen Göttern einnehmen würde, wenn sie von ihrem Bergbarsch aus regierten.

 

Quellen

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