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Wie der US-Bundeshaushaltsprozess funktionieren soll

Im Geschäftsjahr 2018 verpflichtete sich der Haushalt der US- Bundesregierung. bis zu 4,09 Billionen US-Dollar auszugeben. Basierend auf geschätzten Einnahmen von insgesamt 3,65 Billionen US-Dollar wird die Regierung ein Defizit von rund 440 Milliarden US-Dollar haben.

Um so viel Steuergeld auszugeben, ist natürlich ein sorgfältig durchdachter und genau verfolgter Haushaltsprozess erforderlich. Die Ideale der Demokratie sehen vor, dass der Bundeshaushalt wie alle Aspekte der Bundesregierung den Bedürfnissen und Überzeugungen der Mehrheit der Amerikaner gerecht wird. Dies ist eindeutig ein schwieriger Standard, der erfüllt werden muss, insbesondere wenn es darum geht, fast vier Billionen Dollar dieser Amerikaner auszugeben.

Der Bundeshaushalt ist, gelinde gesagt, kompliziert und wird von vielen Kräften beeinflusst. Es gibt Gesetze, die einige Aspekte des Haushaltsprozesses kontrollieren, während andere weniger genau definierte Einflüsse wie die des Präsidenten, des Kongresses und des oft parteiischen politischen Systems eine Schlüsselrolle bei der Entscheidung spielen, wie viel von Ihrem Geld für was ausgegeben wird.

In den Jahren der Schließung der Regierung. der Drohung der Schließung der Regierung und der vom Kongress in letzter Minute verabschiedeten Resolutionen, um die Regierung am Laufen zu halten, haben die Amerikaner gelernt, wie schwierig es ist, dass der Haushaltsprozess tatsächlich in einer alles andere als perfekten Welt abläuft.

In einer perfekten Welt beginnt der jährliche Bundeshaushaltsprozess jedoch im Februar, endet im Oktober und sieht folgendermaßen aus:

 

Der Haushaltsvorschlag des Präsidenten geht an den Kongress

Der Haushaltsvorschlag des Präsidenten informiert den Kongress über die Vision des Weißen Hauses für die drei Grundelemente der US-Finanzpolitik: (1) wie viel Geld die Regierung für öffentliche Bedürfnisse und Programme ausgeben sollte; (2) wie viel Geld die Regierung durch Steuern und andere Einnahmequellen aufnehmen sollte; und (3) wie groß ein Defizit oder Überschuss sein wird – einfach die Differenz zwischen ausgegebenem und aufgenommenem Geld.

Mit vielen und oft hitzigen Debatten hackt der Kongress den Haushaltsvorschlag des Präsidenten ab, um eine eigene Version zu entwickeln, die als Haushaltsentschließung bekannt ist. Wie bei jedem anderen Gesetz müssen auch die Haus- und Senatsversionen der Haushaltsentschließung übereinstimmen.

Als kritischer Teil des Haushaltsprozesses legt die Haushaltsentschließung des Kongresses Ausgabengrenzen für diskretionäre Regierungsprogramme für die nächsten 5 Jahre fest.

 

Kongress erstellt die jährlichen Ausgabenrechnungen

Das Fleisch des jährlichen Bundeshaushalts besteht in der Tat aus einer Reihe von „Mitteln“ oder Ausgabenrechnungen, mit denen die in der Haushaltsentschließung zugewiesenen Mittel auf die verschiedenen Regierungsfunktionen verteilt werden.

Etwa ein Drittel der Ausgaben, die von einem jährlichen Bundeshaushalt genehmigt werden, sind „diskretionäre“ Ausgaben, dh sie sind optional, wie vom Kongress genehmigt. Die jährlichen Ausgabenrechnungen genehmigen Ermessensausgaben. Ausgaben für „Anspruchsprogramme“ wie Sozialversicherung und Medicare werden als „obligatorische“ Ausgaben bezeichnet.

Eine Ausgabenrechnung muss erstellt, diskutiert und verabschiedet werden, um die Programme und Operationen jeder Agentur auf Kabinettsebene zu finanzieren. Gemäß der Verfassung muss jede Ausgabenrechnung aus dem Haus stammen. Da die Haus- und Senatsversionen jeder Ausgabenrechnung identisch sein müssen, wird dies immer zum zeitaufwändigsten Schritt im Budgetprozess.

 

Der Kongress und der Präsident genehmigen die Ausgabenrechnungen

Sobald der Kongress alle jährlichen Ausgabengesetze verabschiedet hat, muss der Präsident sie gesetzlich unterzeichnen, und es gibt keine Garantie dafür. Sollten die vom Kongress genehmigten Programme oder Finanzierungsniveaus zu stark von den vom Präsidenten in seinem Haushaltsvorschlag festgelegten abweichen, könnte der Präsident gegen eine oder alle Ausgabenrechnungen ein Veto einlegen. Veto-Ausgabenrechnungen verlangsamen den Prozess erheblich.

Die endgültige Genehmigung der Ausgabenrechnungen durch den Präsidenten signalisiert das Ende des jährlichen Bundeshaushaltsprozesses.

 

Der Bundeshaushaltskalender

Es beginnt im Februar und soll bis zum 1. Oktober, dem Beginn des Geschäftsjahres der Regierung, abgeschlossen sein . Der Bundeshaushaltsprozess läuft jedoch tendenziell hinter dem Zeitplan zurück und erfordert die Verabschiedung einer oder mehrerer „fortlaufender Resolutionen“, die die Grundfunktionen der Regierung am Laufen halten und uns vor den Auswirkungen einer Schließung der Regierung bewahren.

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