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Der Pferdekopfnebel: Eine dunkle Wolke mit einer vertrauten Form

Die Milchstraße ist ein erstaunlicher Ort. Soweit Astronomen sehen können, ist es voller Sterne und Planeten. Es hat auch diese mysteriösen Regionen, Gas- und Staubwolken, die „Nebel“ genannt werden. Einige dieser Orte entstehen, wenn Sterne sterben, aber viele andere sind mit kalten Gasen und Staubpartikeln gefüllt, die die Bausteine ​​von Sternen und Planeten sind. Solche Regionen werden „dunkle Nebel“ genannt. Der Prozess der Sternengeburt beginnt oft in ihnen. Wenn Sterne in diesen kosmischen Kinderkrippen geboren werden, erhitzen sie die übrig gebliebenen Wolken und lassen sie leuchten. Sie bilden das, was Astronomen „Emissionsnebel“ nennen.

Der Pfingstrosennebel (hier in einem Bild vom Spitzer-Weltraumteleskop gezeigt) enthält einen der massereichsten Sterne im Universum: WR 102a. Es ist von Gas- und Staubwolken umgeben, die denen im Pferdekopf ähneln. NASA / Spitzer-Weltraumteleskop. 

Einer der bekanntesten und schönsten dieser Weltraumorte ist der Pferdekopfnebel, der den Astronomen als Barnard 33 bekannt ist. Er liegt etwa 1.500 Lichtjahre von der Erde entfernt und hat einen Durchmesser zwischen zwei und drei Lichtjahren. Aufgrund der komplexen Formen seiner Wolken, die von nahegelegenen Sternen beleuchtet werden, scheint es uns die Form eines Pferdekopfes zu haben. Dieser dunkle kopfförmige Bereich ist mit Wasserstoffgas und Staubkörnern gefüllt. Es ist den kosmischen Säulen der Schöpfung sehr ähnlich , wo Sterne auch in Gas- und Staubwolken geboren werden.

 

Die Tiefen des Pferdekopfnebels

Der Pferdekopf ist Teil eines größeren Nebelkomplexes namens Orion Molecular Cloud, der die Konstellation des Orion überspannt. Rund um den Komplex befinden sich kleine Kindergärten, in denen Sterne geboren werden, die in den Geburtsprozess gezwungen werden, wenn die Wolkenmaterialien durch Stoßwellen von nahegelegenen Sternen oder Sternexplosionen zusammengedrückt werden. Der Pferdekopf selbst ist eine sehr dichte Wolke aus Gas und Staub, die von sehr hellen jungen Sternen hinterleuchtet wird. Ihre Hitze und Strahlung lassen die Wolken, die den Pferdekopf umgeben, leuchten, aber der Pferdekopf blockiert das Licht direkt dahinter und das lässt ihn vor dem Hintergrund rötlicher Wolken leuchten. Der Nebel selbst besteht größtenteils aus kaltem molekularem Wasserstoff, der sehr wenig Wärme und kein Licht abgibt. Deshalb erscheint der Pferdekopf dunkel. Die Dicke seiner Wolken blockiert auch das Licht von Sternen innerhalb und hinter ihnen.

Teil des Orion Molecular Cloud-Komplexes, der auch den Horsehead enthält. Wikimedia, Rogelio Bernal Andreo, CC BY-SA 3.0

Bilden sich im Pferdekopf Sterne? Es ist schwer zu sagen. Es würde Sinn machen, dass dort einige Sterne geboren werden könnten . Das tun kalte Wasserstoff- und Staubwolken: Sie bilden Sterne. In diesem Fall wissen die Astronomen nicht genau. Infrarotlichtansichten des Nebels zeigen zwar einige Teile des Wolkeninneren, aber in einigen Regionen ist es so dick, dass das IR-Licht nicht durchkommen kann, um Kindergärten für Sterngeburten freizulegen. Es ist also möglich, dass tief im Inneren neugeborene protostellare Objekte versteckt sind. Vielleicht wird eine neue Generation infrarotempfindlicher Teleskope eines Tages in der Lage sein, durch die dicksten Teile der Wolken zu spähen, um Sterngeburten zu entdecken. Auf jeden Fall geben der Pferdekopf und die Nebel, die es mögen, einen Blick darauf, wie die Geburtswolke unseres eigenen Sonnensystems ausgesehen haben könnte .

Der Pferdekopfnebel im Infrarotlicht. Astronomen verwenden diese Form des Lichts, um nach neugeborenen Sternen zu suchen, die in den Gas- und Staubwolken versteckt sind. NASA / ESA / STScI

 

Den Pferdekopf zerstreuen

Der Pferdekopfnebel ist ein kurzlebiges Objekt. Es wird vielleicht noch 5 Milliarden Jahre dauern, die von der Strahlung junger Sterne in der Nähe und ihren Sternwinden getroffen werden. Schließlich erodiert ihre ultraviolette Strahlung Staub und Gas, und wenn sich im Inneren Sterne bilden, verbrauchen sie auch viel Material. Dies ist das Schicksal der meisten Nebel, in denen sich Sterne bilden – sie werden von der im Inneren stattfindenden Sternengeburtsaktivität verzehrt. Sterne, die sich innerhalb der Wolke und in nahe gelegenen Regionen bilden, senden eine so starke Strahlung aus, dass alles, was übrig bleibt, durch einen Prozess namens Photodissoziation weggefressen wird . Es bedeutet wörtlich, dass die Strahlung die Gasmoleküle zerreißt und den Staub wegbläst. Ungefähr zu der Zeit, in der unser eigener Stern beginnt, sich auszudehnen und seine Planeten zu verbrauchen, wird der Pferdekopfnebel verschwunden sein und an seiner Stelle wird eine Prise heißer, massiver blauer Sterne sein.

 

Beobachtung des Pferdekopfes

Dieser Nebel ist ein herausforderndes Ziel für Amateurastronomen. Das liegt daran, dass es so dunkel und dunkel und fern ist. Allerdings mit einem guten Teleskop und dem rechten Okular, ein dedizierter Beobachter kann es in dem Winterhimmel der nördlichen Hemisphäre (Sommer in der südlichen Hemisphäre) finden. Es erscheint im Okular als schwacher grauer Nebel mit hellen Regionen um den Pferdekopf und einem weiteren hellen Nebel darunter.

Viele Beobachter fotografieren den Nebel mit Zeitbelichtungstechniken. Dies ermögli
cht es ihnen, mehr schwaches Licht zu sammeln und eine zufriedenstellende Sicht zu erhalten, die das Auge einfach nicht erfassen kann. Ein noch besserer Weg ist das erforschen Weltraumteleskop Hubble‘ s Blick auf den Pferdekopfnebel im sichtbaren und Infrarotlicht. Sie bieten eine Detailebene, die den Sesselastronomen dazu bringt, nach der Schönheit eines so kurzlebigen, aber wichtigen galaktischen Objekts zu schnappen.

 

Die zentralen Thesen

  • Der Pferdekopfnebel ist Teil des Orion Molecular Cloud-Komplexes.
  • Der Nebel ist eine Wolke aus kaltem Gas und Staub in Form eines Pferdekopfes.
  • Helle Sterne in der Nähe beleuchten den Nebel von hinten. Ihre Strahlung wird die Wolke irgendwann wegfressen und sie in etwa fünf Milliarden Jahren zerstören.
  • Der Pferdekopf liegt etwa 1.500 Lichtjahre von der Erde entfernt.

 

Quellen

  • “Bok Globule | KOSMOS.“ Zentrum für Astrophysik und Supercomputing , astronomy.swin.edu.au/cosmos/B/Bok Globule.
  • 25-jähriges Jubiläum von Hubble , hubble25th.org/images/4.
  • „Nebel.“ NASA , NASA, www.nasa.gov/subject/6893/nebulae.

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