Sozialwissenschaften

Die Domestizierung und Geschichte der modernen Pferde

Das moderne domestizierte Pferd ( Equus caballus ) ist heute auf der ganzen Welt verbreitet und gehört zu den verschiedensten Kreaturen auf dem Planeten. In Nordamerika war das Pferd am Ende des Pleistozäns Teil des Aussterbens der Megafaunal. Zwei wilde Unterarten überlebten bis vor kurzem, der Tarpan ( Equus ferus ferus , ausgestorben um 1919) und das Przewalski-Pferd ( Equus ferus przewalskii , von denen noch einige übrig sind).

Die Geschichte des Pferdes, insbesondere der Zeitpunkt der Domestizierung des Pferdes, wird immer noch diskutiert, auch weil die Beweise für die Domestizierung selbst umstritten sind. Im Gegensatz zu anderen Tieren sind Kriterien wie Änderungen der Körpermorphologie (Pferde sind äußerst unterschiedlich) oder die Position eines bestimmten Pferdes außerhalb seines „normalen Bereichs“ (Pferde sind sehr verbreitet) nicht hilfreich, um die Frage zu lösen.

 

Beweise für die Domestizierung von Pferden

Der frühestmögliche Hinweis auf eine Domestizierung wäre das Vorhandensein einer Reihe von Postformen mit viel Tiermist in dem durch die Pfosten definierten Bereich, den die Gelehrten als Darstellung eines Pferdestalles interpretieren. Diese Beweise wurden in Krasnyi Yar in Kasachstan in Teilen des Gebiets gefunden, die bereits 3600 v. Chr. Datierten. Die Pferde wurden möglicherweise für Futter und Milch gehalten, anstatt zu reiten oder zu tragen.

Akzeptierte archäologische Beweise für das Reiten sind leichte Gebrauchsspuren an den Pferdezähnen, die in den Steppen östlich des Uralgebirges bei Botai und Kozhai 1 im modernen Kasachstan um 3500-3000 v. Chr. Gefunden wurden. Der Gebissabrieb wurde nur an einigen Zähnen in den archäologischen Versammlungen festgestellt, was darauf hindeuten könnte, dass einige Pferde geritten wurden, um Wildpferde für den Futter- und Milchkonsum zu jagen und zu sammeln. Der früheste direkte Beweis für die Verwendung von Pferden als Lasttiere – in Form von Zeichnungen von von Pferden gezogenen Streitwagen – stammt aus Mesopotamien, etwa 2000 v. Der Sattel wurde um 800 v. Chr. Erfunden, und der Steigbügel (Gegenstand einiger Debatten unter Historikern) wurde wahrscheinlich um 200-300 n. Chr. Erfunden.

Krasnyi Yar umfasst mehr als 50 Wohngrubenhäuser. angrenzend an dem Dutzende von postmolds gefunden wurden. Die Postformen – archäologische Überreste der Stellen, an denen in der Vergangenheit Pfosten gesetzt wurden – sind in Kreisen angeordnet und werden als Beweis für Pferdekorrale interpretiert.

 

Pferdegeschichte und Genetik

Interessanterweise haben genetische Daten alle vorhandenen domestizierten Pferde auf einen Gründerhengst oder auf eng verwandte männliche Pferde mit demselben Y-Haplotyp zurückgeführt. Gleichzeitig gibt es eine hohe matrilineare Vielfalt sowohl bei Haus- als auch bei Wildpferden. Mindestens 77 Wildstuten wären erforderlich, um die Vielfalt der mitochondrialen DNA (mtDNA) in aktuellen Pferdepopulationen zu erklären, was wahrscheinlich noch einige mehr bedeutet.

Eine 2012 durchgeführte Studie (Warmuth und Kollegen), in der Archäologie, mitochondriale DNA und Y-chromosomale DNA kombiniert wurden, bestätigt die einmalige Domestizierung von Pferden im westlichen Teil der eurasischen Steppe und aufgrund der wilden Natur des Pferdes mehrere wiederholte Introgressionsereignisse (Wiederauffüllung der Pferdepopulationen durch Zugabe von Wildstuten) muss stattgefunden haben. Wie in früheren Studien festgestellt, würde dies die Vielfalt der mtDNA erklären.

 

Drei Beweisstränge für domestizierte Pferde

In einem 2009 in Science veröffentlichten Artikel untersuchten Alan K. Outram und Kollegen drei Beweisstränge, die die Domestizierung von Pferden an Botai-Kulturstätten unterstützen: Schienbein, Milchkonsum und Bitwear. Diese Daten unterstützen die Domestizierung des Pferdes zwischen etwa 3500-3000 v. Chr. Im heutigen Kasachstan.

Pferdeskelette an Standorten der Botai-Kultur haben grazile Mittelhandknochen. Die Mittelhandknochen der Pferde – die Schienbeine oder Kanonenknochen – werden als Schlüsselindikatoren für die Häuslichkeit verwendet. Aus irgendeinem Grund (und ich werde hier nicht spekulieren) sind Schienbeine bei Hauspferden dünner – graziler – als bei Wildpferden. Outram et al. beschreiben die Schienbeine aus Botai als näher an Größe und Form denen der bronzezeitlichen (voll domestizierten) Pferde im Vergleich zu Wildpferden.

Fettige Lipide der Pferdemilch wurden in Töpfen gefunden. Obwohl es den Westlern heute etwas seltsam erscheint, wurden Pferde in der Vergangenheit sowohl wegen ihres Fleisches als auch wegen ihrer Milch gehalten – und befinden sich immer noch in der kasachischen Region, wie Sie auf dem Foto oben sehen können. In Botai wurden Hinweise auf Pferdemilch in Form von Fettlipidresten auf den Innenseiten von Keramikgefäßen gefunden. Darüber hinaus wurden bei Bestattungen von Pferden und Reitern in der Botai-Kultur Hinweise auf den Verzehr von Pferdefleisch gefunden.

An den Pferdezähnen ist ein gewisser Verschleiß festzustellen. Die Forscher stellten fest, dass die Zähne der Pferde gebissen wurden – ein vertikaler Verschleißstreifen an der Außenseite der Prämolaren der Pferde, bei dem der Metallbohrer den Zahnschmelz beschädigt, wenn er zwischen Wange und Zahn sitzt. Jüngste Studien (Bendrey) unter Verwendung von Rasterelektronenmikroskopie mit energiedispersiver Röntgenmikroanalyse ergaben mikroskopisch große Eisenfragmente, die auf eisenzeitlichen Pferdezähnen eingebettet sind und aus der Verwendung von Metallbohrern resultieren.

 

Weiße Pferde und Geschichte

Weiße Pferde hatten in der alten Geschichte einen besonderen Platz – laut Herodot wurden sie als heilige Tiere am achämenidischen Hof von Xerxes dem Großen (regiert 485-465 v. Chr.) Gehalten.

Weiße Pferde sind mit dem Pegasus-Mythos verbunden, dem Einhorn im babylonischen Mythos von Gilgamesch, arabischen Pferden, Lipizzanerhengsten, Shetlandponys und isländischen Ponypopulationen.

 

Das Vollblutgen

Eine kürzlich durchgeführte DNA-Studie (Bower et al.) Untersuchte die
DNA von Vollblut-Rennpferden und identifizierte das spezifische Allel, das ihre Geschwindigkeit und Frühreife bestimmt. Vollblüter sind eine bestimmte Pferderasse, die heute alle von den Kindern eines der drei Gründungshengste abstammen: Byerley Turk (in den 1680er Jahren nach England importiert), Darley Arabian (1704) und Godolphin Arabian (1729). Diese Hengste sind alle arabischen, barbarischen und türkischen Ursprungs; Ihre Nachkommen stammen von einer von nur 74 britischen und importierten Stuten. Die Geschichte der Pferdezucht für Vollblüter ist seit 1791 im Allgemeinen Zuchtbuch verzeichnet, und die genetischen Daten stützen diese Geschichte zweifellos.

Pferderennen im 17. und 18. Jahrhundert liefen 3.200-6.400 Meter (2-4 Meilen), und Pferde waren normalerweise fünf oder sechs Jahre alt. In den frühen 1800er Jahren wurde das Vollblut für Eigenschaften gezüchtet, die Geschwindigkeit und Ausdauer über Entfernungen von 1.600 bis 2.800 Metern im Alter von drei Jahren ermöglichten. Seit den 1860er Jahren wurden die Pferde für kürzere Rennen (1.000-1400 Meter) und eine jüngere Reife nach 2 Jahren gezüchtet.

Die genetische Studie untersuchte die DNA von Hunderten von Pferden und identifizierte das Gen als Myostatin-Genvariante vom C-Typ. Sie kam zu dem Schluss, dass dieses Gen von einer einzelnen Stute stammt, die vor etwa 300 Jahren bei einem der drei männlichen Gründerpferde gezüchtet wurde. Siehe Bower et al. Für weitere Informationen.

 

Thistle Creek DNA und Deep Evolution

Im Jahr 2013 berichteten Forscher unter der Leitung von Ludovic Orlando und Eske Willerslev vom Center for GeoGenetics, dem Naturhistorischen Museum Dänemarks und der Universität Kopenhagen (und berichteten in Orlando et al. 2013) über ein metapodiales Pferdefossil, das im Permafrost innerhalb eines gefunden wurde Kontext des mittleren Pleistozäns im kanadischen Yukon, datiert zwischen 560,00 und 780.000 Jahren. Erstaunlicherweise stellten die Forscher fest, dass sich in der Knochenmatrix ausreichend intakte Kollagenmoleküle befanden, um das Genom des Thistle Creek-Pferdes abbilden zu können.

Die Forscher verglichen dann die DNA der Thistle Creek-Probe mit der eines Pferdes aus der Altsteinzeit. eines modernen Esels. fünf moderner Hauspferderassen und eines modernen Przewalski-Pferdes.

Das Team von Orlando und Willerslev stellte fest, dass die Pferdepopulationen in den letzten 500.000 Jahren enorm empfindlich auf den Klimawandel reagierten und dass extrem niedrige Populationsgrößen mit Erwärmungsereignissen verbunden sind. Anhand der Thistle Creek-DNA als Basis konnten sie außerdem feststellen, dass alle modernen vorhandenen Equiden (Esel, Pferde und Zebras) vor etwa 4 bis 4,5 Millionen Jahren von einem gemeinsamen Vorfahren stammten. Darüber hinaus unterschied sich Przewalskis Pferd von den Rassen, die vor 38.000 bis 72.000 Jahren heimisch wurden, was die seit langem bestehende Überzeugung bestätigt, dass Przewalskis die letzte verbliebene Wildpferdeart ist.

Quellen

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