Geschichte & Kultur

Biographie von Horace Greeley

Der legendäre Herausgeber Horace Greeley war einer der einflussreichsten Amerikaner des 19. Jahrhunderts. Er gründete und redigierte die New York Tribune. eine bedeutende und sehr beliebte Zeitung dieser Zeit.

Greeleys Meinungen und seine täglichen Entscheidungen darüber, was Nachrichten ausmachten, beeinflussten das amerikanische Leben jahrzehntelang. Er war kein leidenschaftlicher Abolitionist, aber er war gegen die Versklavung und er war an der Gründung der Republikanischen Partei in den 1850er Jahren beteiligt.

Als Abraham Lincoln Anfang 1860 nach New York City kam und im Wesentlichen seine Präsidentschaftskandidatur mit seiner Ansprache bei Cooper Union begann. war Greeley im Publikum. Er wurde ein Anhänger von Lincoln und manchmal, besonders in den frühen Jahren des Bürgerkriegs, so etwas wie ein Lincoln-Antagonist.

Greeley kandidierte schließlich 1872 als Hauptkandidat für das Präsidentenamt in einer unglückseligen Kampagne, die ihn in einem sehr schlechten Gesundheitszustand zurückließ. Er starb kurz nach dem Verlust der Wahlen von 1872.

Er schrieb unzählige Leitartikel und mehrere Bücher und ist vielleicht am bekanntesten für ein berühmtes Zitat, das er wahrscheinlich nicht verfasst hat: „Geh nach Westen, junger Mann.“

 

Ein Drucker in seiner Jugend

Horace Greeley wurde am 3. Februar 1811 in Amherst, New Hampshire, geboren. Er erhielt eine für diese Zeit typische unregelmäßige Schulbildung und wurde als Teenager Lehrling bei einer Zeitung in Vermont.

Er beherrschte die Fähigkeiten eines Druckers, arbeitete kurz in Pennsylvania und zog dann im Alter von 20 Jahren nach New York. Er fand eine Stelle als Zeitungskomponist und eröffnete innerhalb von zwei Jahren mit einem Freund eine eigene Druckerei.

1834 gründete Greeley zusammen mit einem anderen Partner die Zeitschrift The New Yorker. eine Zeitschrift, die sich „der Literatur, den Künsten und Wissenschaften widmete“.

 

Die New York Tribune

Sieben Jahre lang gab er seine Zeitschrift heraus, die im Allgemeinen unrentabel war. Während dieser Zeit arbeitete er auch für die aufstrebende Whig Party. Greeley schrieb Flugblätter und gab zeitweise eine Zeitung heraus, den Daily Whig .

Von einigen prominenten Whig-Politikern ermutigt, gründete Greeley 1841 mit 30 Jahren die New York Tribune . In den nächsten drei Jahrzehnten gab Greeley die Zeitung heraus, die einen tiefgreifenden Einfluss auf die nationale Debatte hatte. Das vorherrschende politische Thema des Tages war natürlich die Versklavung, gegen die sich Greeley entschieden und lautstark aussprach.

 

Eine herausragende Stimme im amerikanischen Leben

Greeley war persönlich beleidigt von den sensationellen Zeitungen dieser Zeit und arbeitete daran, die New York Tribune zu einer glaubwürdigen Zeitung für die Massen zu machen. Er suchte nach guten Schriftstellern und soll der erste Zeitungsredakteur sein, der Bylines für Schriftsteller bereitstellt. Und Greeleys eigene Leitartikel und Kommentare erregten enorme Aufmerksamkeit.

Obwohl Greeleys politischer Hintergrund bei der ziemlich konservativen Whig-Partei lag, brachte er Meinungen vor, die von der Whig-Orthodoxie abwichen. Er unterstützte die Rechte und die Arbeit der Frauen und lehnte Monopole ab.

Er engagierte die frühe Feministin  Margaret Fuller. um für die Tribune zu schreiben , und machte sie zur ersten weiblichen Zeitungskolumnistin in New York City.

 

Greeley formte die öffentliche Meinung in den 1850er Jahren

In den 1850er Jahren veröffentlichte Greeley Leitartikel, die die Versklavung anprangerten, und unterstützte schließlich die vollständige Abschaffung. Greeley schrieb Denunziationen über den Fugitive Slave Act. den Kansas-Nebraska Act und die Dred Scott-Entscheidung .

Eine wöchentliche Ausgabe der Tribune  wurde nach Westen verschifft und war in ländlichen Teilen des Landes sehr beliebt. Es wird angenommen, dass Greeleys hartnäckiger Widerstand gegen die Versklavung die öffentliche Meinung im Jahrzehnt vor dem Bürgerkrieg geprägt hat .

Greeley wurde einer der Gründer der Republikanischen Partei und war 1856 als Delegierter bei ihrem Organisationskongress anwesend.

 

Greeleys Rolle bei Lincolns Wahl

Auf dem Parteitag der Republikanischen Partei von 1860 wurde Greeley wegen Fehden mit örtlichen Beamten ein Sitz in der New Yorker Delegation verweigert. Er arrangierte irgendwie, als Delegierter aus Oregon Platz zu nehmen, und versuchte, die Nominierung des New Yorker William Seward. eines ehemaligen Freundes, zu blockieren .

Greeley unterstützte die Kandidatur von Edward Bates, der ein prominentes Mitglied der Whig Party gewesen war. Aber der stürmische Herausgeber setzte schließlich seinen Einfluss hinter Abraham Lincoln .

 

Greeley forderte Lincoln wegen Versklavung heraus

Während des Bürgerkriegs waren Greeleys E
instellungen umstritten. Er glaubte ursprünglich, dass die südlichen Staaten sich trennen sollten, aber er kam schließlich, um den Krieg voll zu unterstützen. Im August 1862 veröffentlichte er einen Leitartikel mit dem Titel „Das Gebet der zwanzig Millionen“, der die Emanzipation versklavter Menschen forderte.

Der Titel des berühmten Leitartikels war typisch für Greeleys Anmaßung, da er darauf hinwies, dass die gesamte Bevölkerung der nördlichen Staaten seine Überzeugungen teilte.

 

Lincoln antwortete öffentlich auf Greeley

Lincoln schrieb eine Antwort, die am 25. August 1862 auf der Titelseite der New York Times abgedruckt war. Sie enthielt eine oft zitierte Passage:

„Wenn ich die Union retten könnte, ohne einen Sklaven zu befreien, würde ich es tun; und wenn ich es retten könnte, indem ich alle Sklaven befreie, würde ich es tun; und wenn ich es schaffen könnte, indem ich einige befreie und andere in Ruhe lasse, würde ich das auch tun.“

Zu diesem Zeitpunkt hatte Lincoln beschlossen, die Emanzipationserklärung herauszugeben . Aber er würde warten, bis er nach der Schlacht von Antietam im September den militärischen Sieg erringen konnte, bevor er fortfuhr.

 

Kontroverse am Ende des Bürgerkriegs

Greeley war entsetzt über die menschlichen Kosten des Bürgerkriegs und befürwortete Friedensverhandlungen. 1864 reiste er mit Lincolns Zustimmung nach Kanada, um sich mit Abgesandten der Konföderierten zu treffen. Das Potenzial für Friedensgespräche bestand also, aber aus Greeleys Bemühungen ging nichts hervor.

Nach dem Krieg beleidigte Greeley eine Reihe von Lesern, indem er Amnestie für Konföderierte befürwortete und sogar eine Kaution für Jefferson Davis bezahlte .

 

Beunruhigtes späteres Leben

Als Ulysses S. Grant 1868 zum Präsidenten gewählt wurde, war Greeley ein Unterstützer. Aber er wurde desillusioniert und fühlte, dass Grant dem New Yorker politischen Chef Roscoe Conkling zu nahe stand.

Greeley wollte gegen Grant antreten, aber die Demokratische Partei war nicht daran interessiert, ihn als Kandidaten zu haben. Seine Ideen halfen bei der Gründung der neuen Liberalen Republikanischen Partei, und er war 1872 der Präsidentschaftskandidat der Partei.

Die Kampagne von 1872 war besonders schmutzig, und Greeley wurde heftig kritisiert und verspottet.

Er verlor die Wahl an Grant und es forderte einen schrecklichen Tribut von ihm. Er wurde in eine Nervenheilanstalt eingewiesen, wo er am 29. November 1872 starb.

An Greeley erinnert man sich heute am besten an ein Zitat aus einem Leitartikel von 1851 in der New-York Tribune : „Geh nach Westen, junger Mann.“ Es wurde gesagt, dass Greeley so viele Tausende dazu inspirierte, sich auf den Weg zur Grenze zu machen.

Die wahrscheinlichste Geschichte hinter dem berühmten Zitat ist, dass Greeley in der New York Tribune ein Editorial von John BL Soule nachgedruckt hatte, das die Zeile „Geh nach Westen, junger Mann, geh nach Westen“ enthielt.

Greeley hat nie behauptet, den ursprünglichen Satz geprägt zu haben, obwohl er ihn später erweiterte, indem er ein Editorial mit dem Satz schrieb: „Geh nach Westen, junger Mann, und wachse mit dem Land auf.“ Und im Laufe der Zeit wurde das ursprüngliche Zitat normalerweise Greeley zugeschrieben.

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