Geschichte & Kultur

Hoovervilles: Obdachlosenlager der Weltwirtschaftskrise

„Hoovervilles“ waren Hunderte von rohen Campingplätzen, die in den Vereinigten Staaten von von Armut betroffenen Menschen gebaut wurden, die aufgrund der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren ihre Häuser verloren hatten . In den vielen Lagern von Hooverville lebten Hunderttausende Menschen, die normalerweise am Rande größerer Städte gebaut wurden. Der Begriff war ein abfälliger Hinweis auf Präsident Herbert Hoover. den viele beschuldigten, die USA in wirtschaftliche Verzweiflung geraten zu lassen.

Wichtige Imbissbuden: Hoovervilles

  • „Hoovervilles“ waren Hunderte von provisorischen Obdachlosenlagern, die während der Weltwirtschaftskrise (1929-1933) in der Nähe von Großstädten in den Vereinigten Staaten gebaut wurden.
  • Die Wohnungen in den Hoovervilles waren kaum mehr als Hütten aus weggeworfenen Ziegeln, Holz, Zinn und Pappe. Andere waren einfach Löcher in den Boden gegraben, die mit Zinnstücken bedeckt waren.
  • Das größte Hooverville in St. Louis, Missouri, beherbergte von 1930 bis 1936 bis zu 8.000 Obdachlose.
  • Das am längsten bestehende Hooverville in Seattle, Washington, war von 1931 bis 1941 eine halbautonome Gemeinde.
  • Die öffentliche Reaktion auf die Hoovervilles trug zur allgemeinen Unbeliebtheit von Präsident Hoover bei und führte zu seiner Erdrutschniederlage gegen Franklin D. Roosevelt bei den Präsidentschaftswahlen 1932.
  • Bis Mitte 1941 hatten Roosevelts New-Deal-Programme die Beschäftigung so weit erhöht, dass bis auf einige wenige Hoovervilles aufgegeben und abgerissen worden waren.

 

Der Beginn der Weltwirtschaftskrise

Die ersten neun Jahre der sogenannten „ Roaring Twenties“ waren in den USA ein Jahrzehnt des Wohlstands und des Optimismus gewesen. Da sich die Menschen zunehmend auf Kredite stützten, um Häuser mit neuen Annehmlichkeiten wie Kühlschränken, Radios und Autos zu kaufen, lebten viele Amerikaner über ihre Verhältnisse. Wohlstand wurde jedoch bald durch Armut und Optimismus durch Verzweiflung nach dem Börsencrash vom Oktober 1929 und dem allgemeinen Versagen des nationalen Bankensystems ersetzt.

Als die Befürchtungen zunahmen, glaubten viele Amerikaner, die US-Regierung könne und sollte etwas tun, um zu helfen. Präsident Herbert Hoover lehnte es jedoch ab, Hilfsprogramme vorzuschlagen, und sagte stattdessen, die Amerikaner sollten sich gegenseitig helfen. Während die private und geschäftliche Philanthropie in den frühen 1930er Jahren Unterstützung leistete, nahm die Armut weiterhin rapide zu. Bis 1932, dem letzten vollen Amtsjahr von Herbert Hoover, war die Arbeitslosenquote in den USA auf 25% gestiegen, und mehr als 15 Millionen Menschen hatten weder Arbeit noch Zuhause.

 

Die Hoovervilles entspringen

Als sich die Depression vertiefte, wurde die schiere Zahl der Obdachlosen überwältigend. Aus Verzweiflung begannen die Obdachlosen, Lager für provisorische Hütten in der Nähe von Städten im ganzen Land zu errichten. Die Lager, die nach dem republikanischen Präsidenten Hoover als „Hoovervilles“ bezeichnet wurden, entstanden oft in der Nähe von wohltätig betriebenen Suppenküchen und Flüssen für Trinkwasser und begrenzte sanitäre Bedürfnisse.

New York City: Depression Shacks „Hoover Village“ im alten Central Park Reservoir. Betteman / Getty Images

Der Begriff selbst wurde erstmals 1930 von Charles Michelson, dem Publicity Chief des Democratic National Committee, verwendet, als er in der New York Times einen Artikel veröffentlichte, in dem ein Obdachlosenlager in Chicago, Illinois, als „Hooverville“ bezeichnet wurde. Es dauerte nicht lange, bis der Begriff allgemein verwendet wurde.

Die Qualität und Lebensqualität der in den Lagern von Hooverville errichteten Bauwerke war sehr unterschiedlich. In einigen Fällen verwendeten arbeitslose Facharbeiter Steine ​​und Ziegel aus abgerissenen Gebäuden, um ziemlich solide Häuser zu bauen. Die meisten Gebäude waren jedoch kaum mehr als rohe Schutzräume, die aus Holzkisten, Pappkartons, Teerpapier, Altmetall und anderen feuergefährdeten weggeworfenen Materialien zusammengeworfen wurden. Einige Unterstände waren kaum mehr als Löcher im Boden, die mit Blech oder Pappe bedeckt waren.

 

Leben in Hooverville

Die Größe von Hoovervilles variierte von einigen hundert Einwohnern bis zu Tausenden von Menschen in größeren Städten wie New York City, Washington, DC und Seattle, Washington. Die kleineren Lager kamen und gingen, während sich die größeren Hoovervilles als weitaus dauerhafter erwiesen. Zum Beispiel stand einer der acht Hoovervilles in Seattle, Washington, von 1931 bis 1941.

Die Lager wurden normalerweise auf freiem Land gebaut und von den Stadtbehörden weitgehend toleriert. Einige Städte haben sie jedoch verboten, wenn sie in Parks oder in Privatbesitz befindliches Land eindrangen. Viele Hoovervilles wurden entlang von Flüssen gebaut, um Trinkwasser zu beweisen und einigen Bewohnern den Anbau von Gemüse zu ermöglichen.

Das Leben in den Lagern wurde am besten als düster beschrieben. Aufgrund der unhygienischen Bedingungen in den Lagern waren sowohl ihre Bewohner als auch die umliegenden Gemeinden einem Krankheitsrisiko ausgesetzt. Die meisten wohlhabenderen Menschen waren jedoch bereit, die Hoovervilles und ihre verarmten Bewohner zu tolerieren, da sie verstanden, dass die Camper nirgendwo anders hingehen konnten und befürchteten, dass sie immer noch selbst der Weltwirtschaftskrise zum Opfer fallen könnten. Einige Hoovervilles erhielten sogar Unterstützung von Kirchen und privaten Spendern.

Selbst während der schlimmsten Wirtschaftskrise suchten die meisten Einwohner von Hooverville weiterhin Arbeit und übernahmen häufig bahnbrechende saisonale Jobs wie das Pflücken und Verpacken von Feldfrüchten. In seinem 1939 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Roman „ The Grapes of Wrath“ beschrieb der Schriftsteller John Steinbeck seine Schwierigkeiten als junger Landarbeiter im „Weedpatch“ Hooverville in der Nähe von Bakersfield, Kalifornien, anschaulich. „Es gibt hier ein Verbrechen, das über die Denunziation hinausgeht“, schrieb er über das zerstörte Lager. „Es gibt hier eine Trauer, die Weinen nicht symbolisieren kann.“

 

Bemerkenswerte Hoovervilles

In St. Louis, Missouri, befand sich das größte Hooverville in Amerika. Das rassistisch integrierte und zusammenhängende Lager war in verschiedene Sektoren unterteilt und beherbergte bis zu 8.000 mittellose Menschen. Obwohl die Bewohner des Lagers zu den am stärksten betroffenen Opfern der Weltwirtschaftskrise gehörten, blieben sie optimistisch und nannten ihre Nachbarschaften „Hoover Heights“, „Merryland“ und „Happyland“. Sie wählten einen Bürgermeister und eine Verbindungsperson, um das Lager in Verhandlungen mit den Behörden von St. Louis zu vertreten. Mit einer so gut entwickelten Gesellschaftsordnung behauptete sich das Lager von 1930 bis 1936 als funktionale, getrennte Gemeinschaft, als Präsident Franklin D. Roosevelts umfassender Plan zur wirtschaftlichen Erholung „ New Deal“ Bundesmittel für seine Entfernung bereitstellte.

Amerikas langlebigstes Hooverville in Seattle, Washington, bestand von 1931 bis 1941 aus zehn Jahren. Das Lager wurde von arbeitslosen Holzfällern in den Wattflächen des Hafens von Seattle errichtet und umfasste 9 Morgen und wuchs auf bis zu 1.200 Menschen. Bei zwei Gelegenheiten befahl das Gesundheitsamt von Seattle den Bewohnern, zu gehen, und verbrannte ihre Hütten, als sie sich weigerten. Beide Male wurden die Hooverville-Hütten jedoch sofort wieder aufgebaut. Nach Verhandlungen mit dem „Bürgermeister“ des Lagers stimmte das Gesundheitsamt zu, die Bewohner so lange bleiben zu lassen, wie sie minimale Sicherheits- und Hygienevorschriften einhielten.

Ein ‚Hooverville‘ am Wasser von Seattle, Washington, März 1933. Sammlung Historica Graphica / Heritage Images / Getty Images

Die Frustration der Öffentlichkeit über die Weigerung von Präsident Hoover, sich mit der Depression zu befassen, erreichte im Frühjahr 1932 ihren Höhepunkt, als schätzungsweise 15.000 Veteranen des Ersten Weltkriegs und ihre Familien in Washington, DC, am 17. Juni 1932 ein Hooverville entlang des Anacostia River errichteten , bekannt als „Bonus Army“, marschierte auf das US Capitol und forderte die Zahlung der dringend benötigten Kampfboni des Ersten Weltkriegs, die die Regierung ihnen versprochen hatte. Ihr Antrag wurde jedoch vom Kongress abgelehnt und Hoover befahl, sie zu vertreiben. Als die meisten Veteranen sich weigerten, ihre Hütten zu verlassen, befahl Hoover seinem Stabschef, General Douglas MacArthur. sie zu vertreiben. Unter dem Kommando von Maj. George S. Patton verbrannte die US-Armee das Hooverville und vertrieb die Veteranen mit Panzern, Tränengas und festen Bajonetten. Obwohl Hoover später zustimmte, dass MacArthur exzessive Gewalt angewendet hatte, wurden seiner Präsidentschaft und seinem Erbe irreparable Schäden zugefügt.

Lager der Bonusarmee verbrannt, 1932. Kinderwood Archive / Getty Images

 

Politischer Fallout

Zusammen mit „Hoovervilles“ wurden andere abfällige Begriffe, die darauf abzielten, dass Präsident Hoover sich weiterhin weigerte, Wohlfahrtsprogramme zu initiieren, sowohl in den Obdachlosenlagern als auch in den Zeitungen üblich. Eine „Hoover-Decke“ war ein Stapel alter Zeitungen, die als Bettzeug verwendet wurden. „Hoover Pullmans“ waren verrostete Eisenbahnwaggons, die als Wohnungen verwendet wurden. „Staubsauger“ bezieht sich auf Pappe oder Zeitung, die zum Ersetzen abgenutzter Schuhsohlen verwendet werden.

Zwei junge Bewohner in einer Shantytown in Hooverville in Washington, DC MPI / Getty Images

Zusätzlich zu seiner vermeintlichen Missachtung des durch die Weltwirtschaftskrise verursachten Schadens wurde Hoover dafür kritisiert, dass er das umstrittene Smoot-Hawley-Tarifgesetz unterstützt. Das entschieden protektionistische Gesetz , das im Juni 1930 unterzeichnet wurde, sah extrem hohe Zölle für importierte ausländische Waren vor. Während das Ziel der Zölle darin bestand, in den USA hergestellte Produkte vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, revanchierten sich die meisten Länder, indem sie ihre Zölle auf US-Waren erhöhten. Der Effekt war das virtuelle Einfrieren des internationalen Handels. Bis zum Frühjahr 1932, als es am meisten zur Linderung der Depression hätte beitragen können, wurden die Einnahmen Amerikas aus dem Welthandel um mehr als die Hälfte reduziert.

Die öffentliche Unzufriedenheit mit Hoover beseitigte bald seine Chancen auf eine Wiederwahl, und am 8. November 1932 wurde der New Yorker Gouverneur Franklin D. Roosevelt bei einem Erdrutsch zum Präsidenten gewählt. In den frühen 1940er Jahren hatten Roosevelts New-Deal-Programme die Wirtschaft umgedreht, und viele der Hoovervilles waren aufgegeben und abgerissen worden. Als die USA 1941 in den Zweiten Weltkrieg eintraten, arbeiteten wieder genügend Amerikaner, so dass praktisch alle Lager verschwunden waren.

Quellen und weitere Referenzen

  • Weiser, Kathy. „Hoovervilles der Weltwirtschaftskrise.“ Legends of America , https://www.legendsofamerica.com/20th-hoovervilles/.
  • Gregory, James. „Hoovervilles und Obdachlosigkeit.“ Die Weltwirtschaftskrise im US-Bundesstaat Washington, 2009, https://depts.washington.edu/depress/hooverville.shtml.
  • O’Neil, Tim. „5.000 siedeln sich während der Weltwirtschaftskrise in Hütten entlang des Mississippi an.“ St. Louis Post-Dispatch , 23. Januar 2010, https://www.stltoday.com/news/local/a-look-back-settle-in-shacks-along-the-mississippi-during/article_795763a0-affc- 59d2-9202-5d0556860908.html.
  • Grau, Christopher. „Straßenlandschaften: ‚Hooverville‘ im Central Park; Leben entlang der ‚Depression Street‘.“ The New York Times , 29. August 1993, https://www.nytimes.com/1993/08/29/realestate/streetscapes-central-park-s-hooverville-life-along-depression-street.html.

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