Geschichte & Kultur

Homosexualität im alten Rom

Obwohl sexuelle Praktiken oft aus Diskussionen über die Geschichte herausgelassen werden, bleibt die Tatsache bestehen, dass es im alten Rom Homosexualität gab. Es ist jedoch nicht ganz so geschnitten und getrocknet wie eine Frage von „schwul gegen hetero“. Stattdessen handelt es sich um eine viel komplexere kulturelle Perspektive, in der die Zustimmung – oder Missbilligung – sexueller Aktivitäten auf dem sozialen Status der Menschen beruhte, die verschiedene Handlungen ausführen.

Wusstest du?

  • Die alten Römer hatten kein Wort für Homosexuelle . Stattdessen stützten sie ihre Terminologie auf die Rolle, die die Teilnehmer spielten.
  • Weil die römische Gesellschaft so patriarchalisch war, wurden diejenigen, die eine „unterwürfige“ Rolle übernahmen, als weiblich angesehen und daher herabgeschaut.
  • Obwohl es in Rom nur wenige Unterlagen über gleichgeschlechtliche Beziehungen zwischen Frauen gibt, haben Wissenschaftler Liebeszauber und Briefe entdeckt, die von einer Frau zur anderen geschrieben wurden.

 

Die römische patriarchalische Gesellschaft

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Die Gesellschaft des alten Roms war äußerst patriarchalisch. Für Männer war die Bestimmung der Männlichkeit direkt damit verbunden, wie man das römische Konzept des Virtus zeigte . Dies war eines von mehreren Idealen, denen alle freigeborenen Römer zu folgen versuchten. Bei Virtus ging es zum Teil um Tugend. aber auch um Selbstdisziplin und die Fähigkeit, sich selbst und andere zu regieren. Um noch einen Schritt weiter zu gehen, wurde die aktive Rolle des Imperialismus und der Eroberung im alten Rom oft als sexuelle Metapher diskutiert.

Da Männlichkeit auf der Fähigkeit zur Eroberung beruhte, wurde homosexuelle Aktivität als Dominanz angesehen. Ein Mann, der die wahrgenommene dominante oder durchdringende Rolle übernimmt, würde weit weniger öffentlich geprüft werden als ein Mann, der durchdrungen oder „unterwürfig“ ist. Für die Römer bedeutete die Aktion, „erobert“ zu werden, dass ein Mann schwach und bereit war, seine Freiheit als freier Bürger aufzugeben. Es stellte auch seine sexuelle Integrität als Ganzes in Frage.

Elizabeth Cytko schreibt:

„Körperliche Autonomie war eine der regulatorischen Normen des Geschlechts, die dazu beitrug, den eigenen Status innerhalb der Gesellschaft zu definieren. Ein römischer Elite-Mann demonstrierte seinen Status, weil er nicht geschlagen oder durchdrungen werden durfte.“

Interessanterweise hatten die Römer keine spezifischen Wörter, die homosexuell oder heterosexuell bedeuteten. Es war nicht das Geschlecht, das bestimmte, ob ein Sexualpartner akzeptabel war, sondern sein sozialer Status. Die römischen Zensoren waren ein Komitee von Beamten, die feststellten, wo in der sozialen Hierarchie jemandes Familie hingehörte, und gelegentlich Personen aus den oberen Rängen der Gesellschaft wegen sexuellen Fehlverhaltens entfernten; Auch dies beruhte eher auf dem Status als auf dem Geschlecht. Im Allgemeinen wurden gleichgeschlechtliche Beziehungen zwischen Partnern mit angemessenem sozialen Status als normal und akzeptabel angesehen.

Freeborn römische Männer durften und sollten sich sogar für Sex mit Partnern beider Geschlechter interessieren. Selbst wenn ein Römer einmal verheiratet ist, kann er weiterhin Beziehungen zu anderen Partnern als seinem Ehepartner unterhalten. Es wurde jedoch verstanden, dass er nur Sex mit Prostituierten, versklavten Menschen oder solchen haben sollte, die als Infamia galten . Dies war ein niedrigerer sozialer Status, der von der Zensur Personen zugewiesen wurde , deren rechtliche und soziale Stellung formell verringert oder aufgehoben worden war. Zu dieser Gruppe gehörten auch Entertainer wie Gladiatoren und Schauspieler. Ein Infamis konnte in Gerichtsverfahren kein Zeugnis abgeben und konnte denselben körperlichen Strafen ausgesetzt werden, die normalerweise versklavten Menschen vorbehalten sind.

Der Experte für alte Geschichte, NS Gill, weist darauf hin

„Anstelle der heutigen Geschlechterorientierung kann die antike römische … Sexualität als passiv und aktiv dichotomisiert werden. Das sozial bevorzugte Verhalten eines Mannes war aktiv; der passive Teil stimmte mit der Frau überein.“

Während ein freier Römer Sex mit versklavten Menschen, Prostituierten und Infames haben durfte , war es nur akzeptabel, wenn er die dominante oder durchdringende Rolle übernahm. Er durfte keinen Sex mit anderen freigeborenen römischen Männern oder den Frauen oder Kindern anderer freier Männer haben. Außerdem konnte er ohne die Erlaubnis des Versklavers keinen Sex mit einer versklavten Person haben.

Obwohl nicht ausführlich dokumentiert, gab es homosexuelle romantische Beziehungen zwischen römischen Männern. Die meisten Gelehrten sind sich einig, dass gleichgeschlechtliche Beziehungen zwischen Männern derselben Klasse bestanden; Da jedoch so viele starre soziale Konstrukte auf solche Beziehungen angewendet wurden, wurden sie privat gehalten.

Während gleichgeschlechtliche Ehen gesetzlich nicht erlaubt waren, gibt es Schriften, die darauf hinweisen, dass einige Männer an öffentlichen „Hochzeitszeremonien“ mit anderen Männern teilgenommen haben; der Kaiser Nero tat dies mindestens zweimal, ebenso wie der Kaiser Elagabalus. Außerdem versuchte Cicero an einem Punkt während seines andauernden Streits mit Mark Antony, seinen Gegner zu diskreditieren, indem er behauptete, Antony sei von einem anderen Mann eine Stola gegeben worden; Die Stola war das traditionelle Kleidungsstück, das von verheirateten Frauen getragen wurde.

 

Homosexuelle Beziehungen bei römischen Frauen

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Über gleichgeschlechtliche Beziehungen zwischen römischen Frauen liegen nur wenige Informationen vor. Obwohl sie wahrscheinlich passiert sind, haben die Römer nicht darüber geschrieben, weil Sex für sie Penetration bedeutete. Es ist wahrscheinlich , dass die Römer nicht sexuelle Handlungen zwischen Frauen betrachten haben tatsächlich sein Geschlecht, im Gegensatz zu den penetranten Aktivitäten zwischen zwei Männern.

Interessanterweise gibt es unter römischen Frauen eine Reihe von Quellen, die nicht auf sexuelle Aktivität, sondern auf Romantik hinweisen. Bernadette Brooten schreibt in Love Between Women Liebeszauber, die von Frauen in Auftrag gegeben wurden, um andere Frauen anzulocken. Wissenschaftler sind sich einig, dass diese Zaubersprüche schriftlich belegen, dass Frauen aus dieser Zeit an romantischen Bindungen mit anderen Frauen interessiert waren und dass sie ihre Wünsche gerne zum Ausdruck brachten. Brooten sagt:

[Die Zauber] enthüllen nicht die interne Dynamik dieser Frauenbeziehungen. Trotzdem werfen die Zauber … faszinierende, wenn auch letztendlich unbeantwortbare Fragen nach der Natur der erotischen Wünsche von Frauen auf.

 

Geschlechtsbeugende Gottheiten

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Wie in anderen alten Kulturen waren römische Gottheiten Reflexionen der sozialen und kulturellen Sitten des Reiches der Menschen und umgekehrt. Wie ihre Nachbarn in Griechenland enthält die römische Mythologie Beispiele für gleichgeschlechtliche Beziehungen zwischen den Göttern oder zwischen Göttern und sterblichen Menschen.

Der römische Amor wurde oft als Schutzgott leidenschaftlicher Liebe zwischen zwei Männern angesehen und war lange Zeit mit männlicher / männlicher Lust verbunden. Das Wort  Erotik  kommt vom Namen von Amors griechischem Gegenstück Eros.

Die Göttin Venus wurde von einigen Frauen als Göttin der Liebe von Frau zu Frau geehrt. Der griechische Dichter Sappho von Lesbos schrieb in ihrer Gestalt als Aphrodite über sie. Die jungfräuliche Göttin Diana bevorzugte der Legende nach die Gesellschaft von Frauen; Sie und ihre Gefährten jagten im Wald, tanzten miteinander und schworen Männer vollständig ab. In einer Legende präsentierte sich der Gott Jupiter als Prinzessin Callisto und verführte Diana in Verkleidung. Als König Minos eine Nymphe namens Britomaris verfolgte, entkam sie ihm, indem sie in den Ozean sprang. Diana rettete Britomaris aus dem Meer und verliebte sich in sie.

Jupiter war, ähnlich wie der griechische Zeus, der König aller Götter und hatte regelmäßig Affären mit Sterblichen beider Geschlechter. Er änderte sein Aussehen häufig, manchmal männlich und manchmal weiblich. In einem Mythos verliebte er sich in den schönen jungen Ganymed und stahl ihn zum Olymp, um sein Pokalträger zu sein.

 

Quellen

  • Brooten, Bernadette J.  Liebe zwischen Frauen: Frühchristliche Reaktionen auf weibliche Homoerotik . University of Chicago Press, 1998.
  • Cytko, Elizabeth. Von Androgynen und Männern: Geschlechtsspezifische Fluidität im republikanischen Rom … University of Alberta, 2017, https://era.library.ualberta.ca/items/71cf0e15-5a9b-4256-a37c-085e1c4b6777/view/7c4fe250-eae8-408d -a8e3-858a6070c194 / Cytko_Elizabeth_VJ_201705_MA.pdf.
  • Hubbard, Thomas K.  Homosexualität in Griechenland und Rom: Ein Quellenbuch grundlegender Dokumente . 1. Auflage, University of California Press, 2003.  JSTOR , www.jstor.org/stable/10.1525/j.ctt1pp7g1.
  • Schrader, Kyle W.  Virtus in der römischen Welt: Allgemeinheit, Spezifität und … The Gettysburg Historical Journal, 2016, cupola.gettysburg.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1154&context=ghj.

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