Geschichte & Kultur

Biografie von Homer Plessy, Bürgerrechtler

Homer Plessy (1862–1925) ist am besten als Kläger in der Rechtssache Plessy gegen Ferguson des Obersten Gerichtshofs von 1896 bekannt , in der er das Separate Car Act von Louisiana in Frage stellte . Als Sohn freier Schwarzer mit afrikanischer und europäischer Abstammung nutzte Plessy sein zweideutiges Auftreten, um die Rassentrennung in einem Zug in Louisiana herauszufordern und sein Erbe als Bürgerrechtler zu festigen.

Schnelle Fakten: Homer Plessy

  • Voller Name: Homère Patrice Adolphe Plessy
  • Bekannt für: Bürgerrechtler, der die Rassentrennungspolitik in Frage stellte. Kläger in der Rechtssache Plessy gegen Ferguson des Obersten Gerichtshofs der USA im Jahr 1896
  • Geboren: 17. März 1863 in New Orleans, Louisiana
  • Gestorben: 1. März 1925 in Metairie, Louisiana
  • Eltern: Joseph Adolphe Plessy, Rosa Debergue Plessy und Victor M. Dupart (Stiefvater)

 

Frühe Jahre

Homer Plessy wurde als Sohn der französischsprachigen Eltern Joseph Adolphe Plessy und Rosa Debergue Plessy als Homère Patrice Adolphe Plessy geboren. Germain Plessy, sein Großvater väterlicherseits, war ein in Bordeaux, Frankreich, geborener Weißer, der nach der haitianischen Revolution in den 1790er Jahren nach New Orleans zog . Er und seine Frau Catherine Mathieu, eine freie schwarze Frau, hatten acht Kinder, darunter Homer Plessys Vater.

Joseph Adolphe Plessy starb Ende der 1860er Jahre, als Homer ein kleiner Junge war. 1871 heiratete seine Mutter erneut Victor M. Dupart, einen US-Postangestellten und Schuhmacher. Plessy trat in die Fußstapfen seines Stiefvaters und arbeitete in den 1880er Jahren als Schuhmacher in einem Unternehmen namens Patricio Brito. Er arbeitete auch in anderen Funktionen, unter anderem als Versicherungsvertreter. Außerhalb der Arbeit war Plessy ein aktives Mitglied seiner Gemeinde.

1887 war Plessy Vizepräsident des Justiz-, Schutz-, Bildungs- und Sozialclubs, einer Organisation in New Orleans, die sich auf die Reform der öffentlichen Bildung konzentrierte. Im folgenden Jahr heiratete er Louise Bordenave in der St. Augustine Church. Er war 25 Jahre alt und seine Braut war 19. Das Ehepaar lebte im Viertel Tremé, das heute eine wichtige historische Stätte für die Kultur der Afroamerikaner und Créole ist.

Im Alter von 30 Jahren trat Plessy dem Comité des Citoyens bei, was übersetzt in Citizens ‚Committee übersetzt wird. Die rassistisch gemischte Organisation setzte sich für Bürgerrechte ein, ein Thema, das Plessy seit seiner Kindheit interessiert hatte, als sein Stiefvater ein Aktivist war, der an der Vereinigungsbewegung von 1873 beteiligt war, um die Rassengleichheit in Louisiana zu fördern. Als es für Plessy an der Zeit war, ein Opfer zu bringen, um die Ungerechtigkeit zu bekämpfen, trat er nicht zurück.

 

Jim Crow herausfordern

Die Führung des Comité des Citoyens fragte Plessy, ob er bereit sei, eines der Jim Crow-Gesetze von Louisiana anzufechten, indem er in den weißen Teil eines Wagens einsteige. Die Gruppe wollte, dass er den Separate Car Act in Frage stellt, ein Gesetz, das 1890 vom Gesetzgeber des Staates Louisiana verabschiedet wurde und das Schwarz-Weiß-Leute dazu verpflichtet, in „gleiche, aber getrennte“ Waggons einzusteigen.

Nachrichtenbericht über die Verhaftung von Homer Plessy
Artikel in der Tageszeitung Picayune, New Orleans, in dem die Verhaftung von (Homer) Adolphe Plessy wegen Verstoßes gegen das Rassentrennungsgesetz der Eisenbahn angekündigt wird. Der Fall würde als Plessy gegen Ferguson an den Obersten Gerichtshof der USA gehen.  Public Domain / Daily Picayune, New Orleans, 9. Juni 1892

Nach dem Gesetz über separate Autos in Louisiana mussten „alle Eisenbahnunternehmen, die Fahrgäste in ihren Zügen befördern, in diesem Bundesstaat gleiche, aber getrennte Unterkünfte für die weißen und farbigen Rennen bereitstellen, indem sie getrennte Reisebusse oder Abteile zur Verfügung stellten, um getrennte Unterkünfte zu sichern und die Aufgaben der zu definieren Offiziere solcher Eisenbahnen; Sie werden angewiesen, die Fahrgäste den Bussen oder Abteilen zuzuweisen, die für die Nutzung des Rennens vorgesehen sind, zu dem diese Fahrgäste gehören.“

Am 4. Februar 1892 kaufte der Bürgerrechtsaktivist Daniel Desdunes, Sohn von Rodolphe Desdunes, einem der Gründer des Comité des Citoyens, bei einem ersten Versuch, das Gesetz anzufechten, ein Ticket für einen weißen Personenwagen in einem Zug aus Louisiana. Die Anwälte des Comité des Citoyens hofften zu argumentieren, dass das Gesetz über getrennte Autos verfassungswidrig sei, aber Desdunes ‚Fall wurde schließlich abgewiesen, weil Richter John H. Ferguson sagte, das Gesetz sei nicht für zwischenstaatliche Reisen anwendbar.

 

Plessy v. Ferguson

Die Anwälte des Comité des Citoyens wollten, dass Plessy als nächstes das Gesetz prüft, und sie sorgten dafür, dass er in einem innerstaatlichen Zug fuhr. Am 7. Juni 1892 kaufte Plessy ein Ticket bei der East Louisiana Railroad und stieg in einen weißen Personenwagen, nachdem dem Schaffner mitgeteilt worden war, dass Plessy teilweise Afroamerikaner sei. Plessy wurde bereits nach 20 Minuten festgenommen. und seine Anwälte argumentierten, dass seine Bürgerrechte verletzt worden seien, und verwiesen sowohl auf den 13. als auch auf den 14. Änderungsantrag. Die 13. Änderung beendete die Versklavung und die 14. enthält die Gleichbehandlungsklausel. die den Staat daran hindert, „einer Person in seinem Zuständigkeitsbereich den gleichen Schutz der Gesetze zu verweigern“.

Trotz dieses Arguments entschieden sowohl der Oberste Gerichtshof von Louisiana als auch der Oberste Gerichtshof der USA in dem wegweisenden Fall Plessy gegen Ferguson von 1896, dass die Rechte von Plessy nicht verletzt worden waren und dass Louisiana das Recht hatte, einen „getrennten, aber gleichberechtigten“ Weg zu wahren Leben für Schwarze und Weiße. Um Gefängnisstrafen zu vermeiden, zahlte Plessy eine Geldstrafe von 25 USD. und das Comité des Citoyens löste sich auf.

 

Spätere Jahre und Vermächtnis

Nach seinem erfolglosen Fall vor dem Obersten Gerichtshof nahm Homer Plessy sein ruhiges Leben wieder auf. Er hatte drei Kinder, verkaufte eine Versicherung für seinen Lebensunterhalt und blieb ein aktiver Teil seiner Gemeinde. Er starb im Alter von 62 Jahren.

Leider hat Plessy die Auswirkungen seines zivilen Ungehorsams auf die Bürgerrechte nicht mehr erlebt. Während er seinen Fall verlor, wurde die Entscheidung durch die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1954, Brown gegen Board of Education, rückgängig gemacht . In dieser kritischen Entscheidung kam das Oberste Gericht zu dem Schluss, dass eine „getrennte, aber gleichberechtigte“ Politik die Rechte der Schwarzen verletzt, sei es in Schulen oder in anderen Funktionen. Ein Jahrzehnt später verbot das Civil Rights Act von 1964 die Rassentrennung an öffentlichen Orten sowie die Diskriminierung am Arbeitsplatz aufgrund von Rasse, Religion, Geschlecht oder Herkunftsland.

Plessys Beiträge zu den Bürgerrechten wurden nicht vergessen. Zu seinen Ehren richteten das Repräsentantenhaus von Louisiana und der Stadtrat von New Orleans den Homer Plessy Day ein, der erstmals am 7. Juni 2005 begangen wurde. Vier Jahre später stellten Keith Plessy, der Urenkel von Homer Plessys erstem Cousin, und Phoebe Ferguson, a Der Nachkomme von Richter John H. Ferguson gründete die Plessy & Ferguson Foundation. um die Öffentlichkeit über den historischen Fall aufzuklären. In diesem Jahr wurde auch in den Straßen Press und Royal eine Markierung angebracht, in der Plessy verhaftet wurde, weil er in einen Personenwagen nur für Weiße eingestiegen war.

 

Quellen

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