Geschichte & Kultur

Die Geschichte des Reißverschlusses und wie er zum Mainstream wurde

Für den bescheidenen Reißverschluss war es ein langer Weg, das mechanische Wunder, das unser Leben in vielerlei Hinsicht „zusammengehalten“ hat. Der Reißverschluss wurde mit der Arbeit mehrerer engagierter Erfinder erfunden, obwohl keiner die breite Öffentlichkeit davon überzeugte, den Reißverschluss als Teil des Alltags zu akzeptieren. Es war die Zeitschriften- und Modebranche, die den neuartigen Reißverschluss zu dem beliebten Artikel machte, der er heute ist.

Bettmann Archiv / Getty Images

Die Geschichte beginnt, als Elias Howe Jr.  (1819–1867) , Erfinder der Nähmaschine, 1851 ein Patent für einen „automatischen, kontinuierlichen Verschluss von Kleidung“ erhielt. Es ging jedoch nicht viel weiter. Vielleicht war es der Erfolg der Nähmaschine, der Elias veranlasste, sein Kleidungsverschlusssystem nicht weiter zu vermarkten. Infolgedessen verpasste Howe seine Chance, der anerkannte „Vater der Postleitzahl“ zu werden.

Vierundvierzig Jahre später vermarktete der Erfinder Whitcomb Judson (1846–1909) ein „Clasp Locker“ -Gerät, das dem im Howe-Patent von 1851 beschriebenen System ähnelt. Als erster auf dem Markt wurde Whitcomb als „Erfinder des Reißverschlusses“ ausgezeichnet. In seinem Patent von 1893 wurde das Wort Reißverschluss jedoch nicht verwendet.

Der „Clasp Locker“ des Chicagoer Erfinders war ein komplizierter Schuhverschluss mit Haken und Ösen. Zusammen mit dem Geschäftsmann Colonel Lewis Walker gründete Whitcomb die Universal Fastener Company, um das neue Gerät herzustellen. Das Schließfach wurde 1893 auf der Chicago World Fair vorgestellt und hatte wenig kommerziellen Erfolg.

Gideon Sundbäck / Public Domain / über Wikimedia Commons

Es war ein in Schweden geborener Elektrotechniker namens Gideon Sundback (1880–1954), dessen Arbeit dazu beitrug, den Reißverschluss zum Hit zu machen, der er heute ist. Ursprünglich für die Universal Fastener Company eingestellt, führten seine Designfähigkeiten und die Heirat mit der Tochter des Werksleiters, Elvira Aronson, zu einer Position als Chefdesignerin bei Universal. In seiner Position verbesserte er den alles andere als perfekten „Judson C-curity Fastener“. Als Sundbacks Frau 1911 starb, beschäftigte sich der trauernde Ehemann am Designtisch. Im Dezember 1913 entwickelte er den modernen Reißverschluss.

Das neue und verbesserte System von Gideon Sundback erhöhte die Anzahl der Befestigungselemente von vier pro Zoll auf 10 oder 11, hatte zwei gegenüberliegende Zahnreihen, die vom Schieber zu einem Stück zusammengezogen wurden, und vergrößerte die Öffnung für die vom Schieber geführten Zähne . Sein Patent für den „Separable Fastener“ wurde 1917 erteilt.

Sundback schuf auch die Fertigungsmaschine für den neuen Reißverschluss. Die „SL“ – oder kratzfreie Maschine nahm einen speziellen Y-förmigen Draht und schnitt Schaufeln daraus ab, stanzte dann das Schaufelgrübchen und die Spitze und klemmte jede Schaufel auf ein Stoffband, um eine durchgehende Reißverschlusskette herzustellen. Innerhalb des ersten Betriebsjahres produzierte Sundbacks Reißverschlussmaschine einige hundert Fuß Befestigungselemente pro Tag.

 

Den Reißverschluss benennen

Der beliebte Name „Reißverschluss“ stammt von der BF Goodrich Company, die sich entschied, Sundbacks Verschluss für eine neue Art von Gummistiefeln oder Galoschen zu verwenden. Stiefel und Tabakbeutel mit Reißverschluss waren die beiden Hauptverwendungszwecke des Reißverschlusses in den Anfangsjahren. Es dauerte weitere 20 Jahre, um die Modebranche davon zu überzeugen, den neuartigen Verschluss von Kleidungsstücken ernsthaft zu fördern.

In den 1930er Jahren begann eine Verkaufskampagne für Kinderkleidung mit Reißverschlüssen. Die Kampagne befürwortete Reißverschlüsse, um die Eigenständigkeit kleiner Kinder zu fördern, da die Geräte es ihnen ermöglichten, sich in Selbsthilfekleidung zu kleiden.

 

Die Schlacht der Fliege

Ein Meilenstein ereignete sich 1937, als der Reißverschluss in der „Schlacht um die Fliege“ den Knopf drückte. Französische Modedesigner schwärmten von der Verwendung von Reißverschlüssen in Herrenhosen, und das Esquire-Magazin erklärte den Reißverschluss zur „neuesten Schneideridee für Männer“. Zu den vielen Tugenden der Reißverschlussfliege gehörte, dass sie „die Möglichkeit einer unbeabsichtigten und peinlichen Unordnung“ ausschließen würde.

Der nächste große Schub für den Reißverschluss kam, als Geräte eintrafen, die sich an beiden Enden öffnen, beispielsweise an Jacken. Heute ist der Reißverschluss überall und wird in Kleidung, Gepäck, Lederwaren und unzähligen anderen Gegenständen verwendet. Dank der frühen Bemühungen der vielen berühmten Erfinder des Reißverschlusses werden täglich Tausende von Reißverschlussmeilen produziert, um den Bedürfnissen der Verbraucher gerecht zu werden.

 

Quellen und weitere Informationen

  • Federico, PJ „Die Erfindung und Einführung des Reißverschlusses.“ Journal of the Patent Office Society 855.12 (1946). 
  • Friedel, Robert. „Reißverschluss: Eine Erforschung der Neuheit.“ New York: WW Norton and Company, 1996. 
  • Judson, Whitcomb L. “ Schließfach oder Entriegelung für Schuhe .“ Patent 504,038. US-Patentamt, 29. August 1893.  

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