Geschichte & Kultur

Nobelpreisgeschichte – Wie die ersten Nobelpreise verliehen wurden

Der schwedische Chemiker Alfred Nobel war im Herzen ein Pazifist und von Natur aus ein Erfinder. Er erfand das Dynamit. Die Erfindung, von der er glaubte, dass sie alle Kriege beenden würde, wurde von vielen anderen als äußerst tödliches Produkt angesehen. Im Jahr 1888, als Alfreds Bruder Ludvig starb, führte eine französische Zeitung fälschlicherweise einen Nachruf auf Alfred durch, der ihn den „Kaufmann des Todes“ nannte.

Nobel wollte nicht mit einem so schrecklichen Epitaph in die Geschichte eingehen und schuf ein Testament, das seine Verwandten bald schockierte und die mittlerweile berühmten Nobelpreise einrichtete .

Wer war Alfred Nobel? Warum hat Nobels Willen die Festlegung der Preise so schwierig gemacht?

 

Alfred Nobel

Alfred Nobel wurde am 21. Oktober 1833 in Stockholm, Schweden, geboren. Im Jahr 1842, als Alfred neun Jahre alt war, zogen seine Mutter (Andrietta Ahlsell) und seine Brüder (Robert und Ludvig) nach St. Petersburg, Russland, um sich Alfreds Vater (Immanuel) anzuschließen, der fünf Jahre zuvor dorthin gezogen war. Im folgenden Jahr wurde Alfreds jüngerer Bruder Emil geboren.

Immanuel Nobel, Architekt, Baumeister und Erfinder, eröffnete eine Maschinenwerkstatt in St. Petersburg und war bald sehr erfolgreich mit Aufträgen der russischen Regierung zum Bau von Verteidigungswaffen.

Aufgrund des Erfolgs seines Vaters wurde Alfred bis zum Alter von 16 Jahren zu Hause unterrichtet. Viele halten Alfred Nobel jedoch für einen meist autodidaktischen Mann. Alfred war nicht nur ausgebildeter Chemiker, sondern auch begeisterter Literaturleser und sprach fließend Englisch, Deutsch, Französisch, Schwedisch und Russisch.

Alfred reiste auch zwei Jahre lang. Er verbrachte einen Großteil dieser Zeit in einem Labor in Paris, reiste aber auch in die USA. Nach seiner Rückkehr arbeitete Alfred in der Fabrik seines Vaters. Er arbeitete dort, bis sein Vater 1859 bankrott ging.

Alfred begann bald mit Nitroglycerin zu experimentieren und verursachte seine ersten Explosionen im Frühsommer 1862. In nur einem Jahr (Oktober 1863) erhielt Alfred ein schwedisches Patent für seinen Schlagzünder – das „Nobelfeuerzeug“.

Nachdem Alfred nach Schweden zurückgekehrt war, um seinem Vater bei einer Erfindung zu helfen, gründete er in Helenborg bei Stockholm eine kleine Fabrik zur Herstellung von Nitroglycerin. Leider ist Nitroglycerin ein sehr schwieriges und gefährliches Material. 1864 explodierte Alfreds Fabrik und tötete mehrere Menschen, darunter Alfreds jüngeren Bruder Emil.

Die Explosion verlangsamte Alfred nicht und innerhalb eines Monats organisierte er andere Fabriken zur Herstellung von Nitroglycerin.

1867 erfand Alfred einen neuen und sichereren Sprengstoff – Dynamit .

Obwohl Alfred für seine Erfindung des Dynamits berühmt wurde, kannten viele Menschen Alfred Nobel nicht genau. Er war ein ruhiger Mann, der nicht viel Schein oder Show mochte. Er hatte sehr wenige Freunde und war nie verheiratet.

Und obwohl er die zerstörerische Kraft von Dynamit erkannte, glaubte Alfred, es sei ein Vorbote des Friedens. Alfred sagte zu Bertha von Suttner, einer Verfechterin des Weltfriedens,

Meine Fabriken könnten den Krieg früher beenden als Ihre Kongresse. An dem Tag, an dem sich zwei Armeekorps in einer Sekunde gegenseitig vernichten können, werden sich hoffentlich alle zivilisierten Nationen aus dem Krieg zurückziehen und ihre Truppen entlassen. * *

Leider sah Alfred zu seiner Zeit keinen Frieden. Alfred Nobel, Chemiker und Erfinder, starb am 10. Dezember 1896 allein nach einer Gehirnblutung.

Nachdem mehrere Trauergottesdienste abgehalten und die Leiche von Alfred Nobel eingeäschert worden war, wurde das Testament eröffnet. Alle waren geschockt.

 

Der Wille

Alfred Nobel hatte zu seinen Lebzeiten mehrere Testamente geschrieben, aber das letzte war vom 27. November 1895 – etwas mehr als ein Jahr vor seinem Tod.

Nobels letzter Wille überließ ungefähr 94 Prozent seines Wertes der Einrichtung von fünf Preisen ( Physik. Chemie. Physiologie oder Medizin, Literatur und Frieden. für „diejenigen, die im vergangenen Jahr der Menschheit den größten Nutzen gebracht haben sollen“.

Obwohl Nobel in seinem Testament einen sehr grandiosen Plan für die Preise vorgeschlagen hatte, gab es sehr viele Probleme mit dem Testament.

    • Die Verwandten von Alfred Nobel waren so schockiert, dass viele wollten, dass der Wille angefochten wurde.
    • Das Format des Testaments wies formale Mängel auf, die dazu geführt haben könnten, dass das Testament in Frankreich angefochten wurde.
    • Es war unklar, in welchem ​​Land Alfred seinen legalen Wohnsitz hatte. Bis zu seinem neunten Lebensjahr war er schwedischer Staatsbürger, danach lebte er in Russland, Frankreich und Italien, ohne Staatsbürger zu werden. Nobel hatte Pläne für ein endgültiges Zuhause in Schweden gemacht, als er starb. Der Wohnort würde bestimmen, welche Gesetze des Landes den Willen und den Nachlass regeln würden. Wenn man sich entschlossen hätte, Frankreich zu sein, hätte das Testament angefochten und französische Steuern erhoben werden können.
    • Weil Nobel wollte, dass das norwegische Storting (Parlament) den Friedenspreisträger auswählte, beschuldigten viele Nobel eines Mangels an Patriotismus.
    • Der „Fonds“, der die Preise umsetzen sollte, existierte noch nicht und musste geschaffen werden.
    • Die Organisationen, die Nobel in seinem Willen zur Vergabe der Preise genannt hatte, waren vor Nobels Tod nicht gebeten worden, diese Aufgaben zu übernehmen. Es gab auch keinen Plan, diese Organisationen für ihre Arbeit an den Preisen zu entschädigen.

 

  • Das Testament gab nicht an, was zu tun ist, wenn für ein Jahr keine Preisträger gefunden wurden.

Aufgrund der Unvollständigkeit und anderer Hindernisse, die sich aus Alfreds Testament ergeben, dauerte es fünf Jahre, bis die Nobelstiftung gegründet und die ersten Preise vergeben werden konnten.

 

Die ersten Nobelpreise

Am fünften Todestag von Alfred Nobel, dem 10. Dezember 1901, wurden die ersten Nobelpreise vergeben.

Chemie: Jacobus H. van’t Hoff
Physik: Wilhelm C. Röntgen
Physiologie oder Medizin: Emil A. von Behring
Literatur: Rene FA Sully Prudhomme
Frieden: Jean H. Dunant und Frédéric Passy

* Wie in W. Odelberg (Hrsg.), Nobel: Der Mann und seine Preise (New York: American Elsevier Publishing Company, Inc., 1972) 12 zitiert .

Literaturverzeichnis

Axelrod, Alan und Charles Phillips. Was jeder über das 20. Jahrhundert wissen sollte . Holbrook, Massachusetts: Adams Media Corporation, 1998.

Odelberg, W. (Hrsg.). Nobel: Der Mann und seine Preise . New York: Amerikanische Elsevier Publishing Company, Inc., 1972.

Offizielle Website der Nobelstiftung. Abgerufen am 20. April 2000 aus dem World Wide Web: http://www.nobel.se

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