Geschichte & Kultur

Biografie von Thomas Edison, amerikanischer Erfinder

Thomas Alva Edison (11. Februar 1847 – 18. Oktober 1931) war ein amerikanischer Erfinder, der die Welt mit Erfindungen wie der Glühbirne und dem Phonographen veränderte. Er galt im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert als das Gesicht der Technologie und des Fortschritts.

Schnelle Fakten: Thomas Edison

  • Bekannt für : Erfinder der bahnbrechenden Technologie, einschließlich der Glühbirne und des Phonographen
  • Geboren : 11. Februar 1847 in Milan, Ohio
  • Eltern : Sam Edison Jr. und Nancy Elliott Edison
  • Gestorben : 18. Oktober 1931 in West Orange, New Jersey
  • Ausbildung : Drei Monate formale Ausbildung, bis zum Alter von 12 Jahren zu Hause unterrichtet
  • Veröffentlichte Werke : Quadruplex-Telegraph, Phonograph, unzerbrechliche Zylinderaufzeichnung namens „Blue Ambersol“, elektrischer Stift, eine Version der Glühbirne und ein integriertes System, um sie zu betreiben, Filmkamera namens Kinetograph
  • Ehepartner : Mary Stilwell, Mina Miller
  • Kinder : Marion Estelle, Thomas Jr., William Leslie von Mary Stilwell; und Madeleine, Charles und Theodore Miller von Mina Miller

 

Frühen Lebensjahren

Thomas Alva Edison wurde am 11. Februar 1847 in Mailand, Ohio, als Sohn eines kanadischen Flüchtlings und seiner Lehrerin als Sohn von Sam und Nancy geboren. Edisons Mutter Nancy Elliott stammte ursprünglich aus New York, bis ihre Familie nach Wien, Kanada, zog, wo sie Sam Edison Jr. kennenlernte, den sie später heiratete. Sam war der Nachkomme britischer Loyalisten, die am Ende der amerikanischen Revolution nach Kanada flohen. Als er jedoch in den 1830er Jahren in Ontario in einen erfolglosen Aufstand verwickelt wurde, musste er in die USA fliehen. Sie ließen sich 1839 in Ohio nieder. Die Familie zog 1854 nach Port Huron, Michigan, wo Sam im Holzgeschäft arbeitete.

 

Bildung und erster Job

In seiner Jugend als „Al“ bekannt, war Edison das jüngste von sieben Kindern, von denen vier bis zum Erwachsenenalter überlebten, und alle waren im Teenageralter, als Edison geboren wurde. Edison war in jungen Jahren bei schlechter Gesundheit und ein schlechter Schüler. Als ein Schulmeister Edison „verwirrt“ oder langsam nannte, nahm ihn seine wütende Mutter aus der Schule und unterrichtete ihn zu Hause. Edison sagte viele Jahre später: „Meine Mutter hat mich geschaffen. Sie war so wahr, so sicher von mir, und ich hatte das Gefühl, jemanden zu haben, für den ich leben kann, jemanden, den ich nicht enttäuschen darf.“ Schon in jungen Jahren zeigte er eine Faszination für mechanische Dinge und chemische Experimente.

Im Jahr 1859, im Alter von 12 Jahren, nahm Edison einen Job als Verkäufer von Zeitungen und Süßigkeiten bei der Grand Trunk Railroad nach Detroit an. Er gründete zwei Geschäfte in Port Huron, einen Zeitungskiosk und einen Stand für frische Produkte, und finanzierte den freien oder sehr kostengünstigen Handel und Transport im Zug. Im Gepäckwagen richtete er ein Labor für seine Chemieexperimente und eine Druckmaschine ein, wo er den „Grand Trunk Herald“ startete, die erste Zeitung, die in einem Zug veröffentlicht wurde. Ein versehentliches Feuer zwang ihn, seine Experimente an Bord einzustellen.

 

Hörverlust

Im Alter von ungefähr 12 Jahren verlor Edison fast sein gesamtes Gehör. Es gibt verschiedene Theorien darüber, was dies verursacht hat. Einige führen es auf die Nachwirkungen des Scharlach zurück, die er als Kind hatte. Andere beschuldigen einen Zugführer, der seine Ohren boxte, nachdem Edison ein Feuer im Gepäckwagen verursacht hatte, ein Vorfall, von dem Edison behauptete, er sei nie passiert. Edison selbst machte einen Vorfall dafür verantwortlich, bei dem er an den Ohren gepackt und in einen Zug gehoben wurde. Er ließ sich jedoch nicht von seiner Behinderung entmutigen und behandelte sie oft als Aktivposten, da es ihm leichter fiel, sich auf seine Experimente und Forschungen zu konzentrieren. Zweifellos machte ihn seine Taubheit einsamer und schüchterner im Umgang mit anderen.

 

Telegraphenbetreiber

1862 rettete Edison einen 3-Jährigen von einer Strecke, auf der ein Güterwagen in ihn hineinrollen wollte. Der dankbare Vater, JU MacKenzie, lehrte Edison Eisenbahn Telegraphie als Belohnung. In diesem Winter nahm er eine Stelle als Telegraphenbetreiber in Port Huron an. In der Zwischenzeit setzte er seine wissenschaftlichen Experimente nebenbei fort. Zwischen 1863 und 1867 wanderte Edison von Stadt zu Stadt in den Vereinigten Staaten aus und nahm verfügbare Telegraphenjobs an.

 

Liebe zur Erfindung

1868 zog Edison nach Boston, wo er im Western Union-Büro arbeitete und noch mehr daran arbeitete, Dinge zu erfinden. Im Januar 1869 trat Edison von seinem Job zurück, um sich ganz der Erfindung von Dingen zu widmen. Seine erste Erfindung, die ein Patent erhielt, war der elektrische Wahlrekorder im Juni 1869. Entmutigt von der Zurückhaltung der Politiker, die Maschine zu benutzen, beschloss er, in Zukunft keine Zeit damit zu verschwenden, Dinge zu erfinden, die niemand wollte.

Edison zog Mitte 1869 nach New York City. Ein Freund, Franklin L. Pope, erlaubte Edison, in einem Raum zu schlafen, in dem er arbeitete, Samuel Laws ‚Gold Indicator Company. Als Edison dort eine defekte Maschine reparieren konnte, wurde er beauftragt, die Druckermaschinen zu warten und zu verbessern.

In der nächsten Zeit seines Lebens war Edison an mehreren Projekten und Partnerschaften beteiligt, die sich mit dem Telegraphen befassten. Im Oktober 1869 gründete Edison zusammen mit Franklin L. Pope und James Ashley die Organisation Pope, Edison and Co. Sie bewarben sich als Elektroingenieure und Konstrukteure elektrischer Geräte. Edison erhielt mehrere Patente für Verbesserungen des Telegraphen. Die Partnerschaft fusionierte 1870 mit der Gold and Stock Telegraph Co.

 

American Telegraph Works

Edison gründete zusammen mit William Unger die Newark Telegraph Works in Newark, New Jersey, um Lagerdrucker herzustellen. Er gründete die American Telegraph Works, um später im Jahr an der Entwicklung eines automatischen Telegraphen zu arbeiten.

1874 begann er mit der Arbeit an einem Multiplex-Telegraphensystem für Western Union und entwickelte schließlich einen Quadruplex-Telegraphen, der zwei Nachrichten gleichzeitig in beide Richtungen senden konnte. Als Edison seine Patentrechte an den Quadruplex an den Rivalen Atlantic & Pacific Telegraph Co. verkaufte. folgten eine Reihe von Gerichtsschlachten, die Western Union gewann. Neben anderen Erfindungen des Telegraphen entwickelte er 1875 auch einen elektrischen Stift.

 

Ehe und Familie

Auch sein persönliches Leben in dieser Zeit brachte viel Veränderung. Edisons Mutter starb 1871 und er heiratete am selben Tag am Weihnachtstag seine frühere Mitarbeiterin Mary Stilwell. Während Edison seine Frau liebte, war ihre Beziehung mit Schwierigkeiten behaftet, vor allem mit seiner Beschäftigung mit der Arbeit und ihren ständigen Krankheiten. Edison schlief oft im Labor und verbrachte einen Großteil seiner Zeit mit seinen männlichen Kollegen.

Dennoch wurde ihr erstes Kind Marion im Februar 1873 geboren, gefolgt von einem Sohn, Thomas Jr., im Januar 1876. Edison nannte die beiden „Dot“ und „Dash“ und bezog sich dabei auf telegraphische Begriffe. Ein drittes Kind, William Leslie, wurde im Oktober 1878 geboren.

Mary starb 1884, möglicherweise an Krebs oder dem ihr zur Behandlung verschriebenen Morphium. Edison heiratete erneut: Seine zweite Frau war Mina Miller, die Tochter des Industriellen Lewis Miller aus Ohio, der die Chautauqua Foundation gründete. Sie heirateten am 24. Februar 1886 und hatten drei Kinder, Madeleine (geb. 1888), Charles (1890) und Theodore Miller Edison (1898).

 

Menlo Park

Edison eröffnete 1876 ein neues Labor in Menlo Park. New Jersey. Dieser Ort wurde später als „Erfindungsfabrik“ bekannt, da sie dort zu einem bestimmten Zeitpunkt an mehreren verschiedenen Erfindungen arbeiteten. Edison würde zahlreiche Experimente durchführen, um Antworten auf Probleme zu finden. Er sagte: „Ich höre nie auf, bis ich das bekomme, wonach ich suche. Negative Ergebnisse sind genau das, wonach ich suche. Sie sind für mich genauso wertvoll wie positive Ergebnisse.“ Edison arbeitete gern lange und erwartete viel von seinen Mitarbeitern .

Nach umfangreichen Experimenten und basierend auf 70 Jahren Arbeit mehrerer anderer Erfinder erfand Edison 1879 ein Kohlenstoffilament, das 40 Stunden lang brennen würde – die erste praktische Glühbirne .

Während Edison die weitere Arbeit am Phonographen vernachlässigt hatte, waren andere vorwärts gegangen, um ihn zu verbessern. Insbesondere entwickelten Chichester Bell und Charles Sumner Tainter eine verbesserte Maschine, die einen Wachszylinder und einen schwimmenden Stift verwendete, den sie Graphophon nannten . Sie schickten Vertreter nach Edison, um eine mögliche Partnerschaft an der Maschine zu besprechen, aber Edison weigerte sich, mit ihnen zusammenzuarbeiten, da er der Meinung war, dass der Phonograph allein seine Erfindung war. Mit diesem Wettbewerb wurde Edison zum Handeln angeregt und nahm seine Arbeit am Phonographen 1887 wieder auf. Edison übernahm schließlich Methoden, die denen von Bell und Tainter in seinem Phonographen ähnlich waren.

 

Phonographenfirmen

Der Phonograph wurde ursprünglich als Geschäftsdiktiergerät vermarktet. Der Unternehmer Jesse H. Lippincott übernahm die Kontrolle über die meisten Phonographenunternehmen, einschließlich Edisons, und gründete 1888 die North American Phonograph Co. Das Geschäft erwies sich als nicht rentabel, und als Lippincott krank wurde, übernahm Edison die Geschäftsführung.

1894 ging die North American Phonograph Co. in Konkurs, was es Edison ermöglichte, die Rechte an seiner Erfindung zurückzukaufen. Im Jahr 1896 gründete Edison die National Phonograph Co. mit der Absicht, Phonographen für die Unterhaltung zu Hause herzustellen. Im Laufe der Jahre verbesserte Edison den Phonographen und die darauf gespielten Zylinder, wobei die ersten aus Wachs bestanden. Etwa zur gleichen Zeit, als er 1912 in den Markt für Schallplatten-Phonographen eintrat, führte Edison einen unzerbrechlichen Zylinderrekord mit dem Namen Blue Amberol ein.

Die Einführung einer Edison-Scheibe war eine Reaktion auf die überwältigende Beliebtheit von Scheiben auf dem Markt im Gegensatz zu Zylindern. Die Edison-Discs gelten als überlegen gegenüber den Rekorden des Wettbewerbs. Sie wurden so konzipiert, dass sie nur auf Edison-Phonographen abgespielt werden können. Sie wurden seitlich und nicht vertikal geschnitten. Der Erfolg des Edison-Phonographengeschäfts wurde jedoch immer durch den Ruf des Unternehmens beeinträchtigt, sich für Aufnahmen mit geringerer Qualität zu entscheiden. In den 1920er Jahren wurde das Geschäft durch die Konkurrenz durch das Radio sauer, und das Edison-Disc-Geschäft stellte 1929 die Produktion ein.

 

Erzmahlen und Zement

Ein weiteres Interesse von Edison war ein Erzmahlprozess, bei dem verschiedene Metalle aus Erz gewonnen wurden. 1881 gründete er die Edison Ore-Milling Co., aber das Unternehmen erwies sich als erfolglos, da es keinen Markt dafür gab. Er kehrte 1887 zu dem Projekt zurück und dachte, dass sein Prozess den meist erschöpften östlichen Minen helfen könnte, mit den westlichen zu konkurrieren. Im Jahr 1889 wurden die Konzentrationswerke in New Jersey und Pennsylvania gegründet, und Edison wurde von seinen Betrieben in Anspruch genommen und verbrachte viel Zeit außerhalb der Heimat in den Minen in Ogdensburg, New Jersey. Obwohl er viel Geld und Zeit in dieses Projekt investierte, erwies es sich als erfolglos, als der Markt fiel und zusätzliche Erzquellen im Mittleren Westen gefunden wurden.

Edison engagierte sich auch für die Förderung der Verwendung von Zement und gründete 1899 die Edison Portland Cement Co. Er versuchte, die weit verbreitete Verwendung von Zement für den Bau von Niedrigpreishäusern zu fördern, und sah alternative Verwendungsmöglichkeiten für Beton bei der Herstellung von Phonographen vor. Möbel, Kühlschränke und Klaviere. Leider war Edison seiner Zeit mit diesen Ideen voraus, da sich die weit verbreitete Verwendung von Beton zu dieser Zeit als wirtschaftlich nicht durchführbar erwies.

 

Spielfilm

1888 traf Edison Eadweard Muybridge in West Orange und sah sich Muybridges Zoopraxiscope an. Diese Maschine verwendete eine kreisförmige Scheibe mit Standbildern der aufeinanderfolgenden Bewegungsphasen um den Umfang, um die Illusion von Bewegung wiederherzustellen. Edison lehnte es ab, mit Muybridge an dem Gerät zu arbeiten, und beschloss, in seinem Labor an seiner Filmkamera zu arbeiten. Wie Edison es in einer Einschränkung formulierte, die im selben Jahr geschrieben wurde: „Ich experimentiere mit einem Instrument, das für das Auge das tut, was der Phonograph für das Ohr tut.“

Die Aufgabe, die Maschine zu erfinden, lag bei Edisons Mitarbeiter William KL Dickson. Dickson experimentierte zunächst mit einem zylinderbasierten Gerät zum Aufzeichnen von Bildern, bevor er sich einem Zelluloidstreifen zuwandte. Im Oktober 1889 begrüßte Dickson Edisons Rückkehr aus Paris mit einem neuen Gerät, das Bilder projizierte und Ton enthielt. Nach weiteren Arbeiten wurden 1891 Patentanmeldungen für eine Filmkamera namens Kinetograph und ein Kinetoskop. einen Film-Guckloch-Betrachter, eingereicht.

Kinetoskop-Salons wurden in New York eröffnet und verbreiteten sich 1894 in anderen Großstädten. 1893 wurde im West Orange ein Filmstudio eröffnet, das später als Black Maria (der umgangssprachliche Name für einen Polizeifahrzeugwagen, dem das Studio ähnelte) bezeichnet wurde Komplex. Kurzfilme wurden mit einer Vielzahl von Akten des Tages produziert. Edison zögerte, einen Filmprojektor zu entwickeln, da er der Meinung war, dass mit den Guckloch-Zuschauern mehr Gewinn erzielt werden sollte.

Als Dickson die Konkurrenten bei der Entwicklung eines weiteren Guckloch-Filmgeräts und des Eidoskop-Projektionssystems unterstützte, um sich später zum Mutoskop zu entwickeln, wurde er entlassen. Dickson gründete zusammen mit Harry Marvin, Herman Casler und Elias Koopman die American Mutoscope Co. Anschließend nahm Edison einen von Thomas Armat und Charles Francis Jenkins entwickelten Projektor an, benannte ihn in Vitascope um und vermarktete ihn unter seinem Namen. Das Vitascope wurde am 23. April 1896 mit großem Erfolg uraufgeführt.

 

Patentschlachten

Die Konkurrenz durch andere Filmunternehmen führte bald zu heftigen Rechtsstreitigkeiten zwischen ihnen und Edison um Patente. Edison verklagte viele Unternehmen wegen Verstoßes. 1909 brachte die Gründung der Motion Picture Patents Co. ein gewisses Maß an Zusammenarbeit mit den verschiedenen Unternehmen, denen 1909 Lizenzen erteilt wurden. 1915 befanden die Gerichte das Unternehmen jedoch als unfaires Monopol.

1913 experimentierte Edison mit der Synchronisation von Ton und Film. Ein Kinetophon wurde von seinem Labor entwickelt und synchronisierte den Ton auf einem Phonographenzylinder mit dem Bild auf einem Bildschirm. Obwohl dies anfänglich Interesse weckte, war das System alles andere als perfekt und verschwand bis 1915. Bis 1918 beendete Edison seine Beschäftigung im Bereich der Kinofilme.

Im Jahr 1911 wurden die Unternehmen von Edison in Thomas A. Edison, Inc. umstrukturiert. Als die Organisation diversifizierter und strukturierter wurde, war Edison weniger in die täglichen Abläufe involviert, obwohl er immer noch Entscheidungsbefugnisse hatte. Die Ziele der Organisation waren mehr die Aufrechterhaltung der Marktfähigkeit als die häufige Produktion neuer Erfindungen.

Im West Orange Labor brach 1914 ein Feuer aus, das 13 Gebäude zerstörte. Obwohl der Verlust groß war, leitete Edison den Wiederaufbau des Grundstücks.

 

Erster Weltkrieg

Als Europa in den Ersten Weltkrieg verwickelt wurde, riet Edison zur Bereitschaft und war der Ansicht, dass Technologie die Zukunft des Krieges sein würde. Er wurde 1915 zum Leiter des Naval Consulting Board ernannt, ein Versuch der Regierung, die Wissenschaft in ihr Verteidigungsprogramm einzubeziehen. Obwohl es sich hauptsächlich um einen Beirat handelte, war es maßgeblich an der Bildung eines Labors für die Marine beteiligt, das 1923 eröffnet wurde. Während des Krieges verbrachte Edison einen Großteil seiner Zeit mit Marineforschung, insbesondere mit der Erkennung von U-Booten, aber er war der Ansicht, dass die Marine nicht empfänglich war zu vielen seiner Erfindungen und Vorschläge.

 

Gesundheitsprobleme

In den 1920er Jahren verschlechterte sich Edisons Gesundheit und er verbrachte mehr Zeit zu Hause mit seiner Frau. Seine Beziehung zu seinen Kindern war weit entfernt, obwohl Charles Präsident von Thomas A. Edison, Inc. war. Während Edison zu Hause weiter experimentierte, konnte er einige Experimente, die er in seinem Labor in West Orange durchführen wollte, nicht durchführen, da der Vorstand sie nicht genehmigte . Ein Projekt, das ihn in dieser Zeit faszinierte, war die Suche nach einer Alternative zu Gummi.

 

Tod und Vermächtnis

Henry Ford. ein Bewunderer und Freund von Edison, rekonstruierte Edisons Erfindungsfabrik als Museum in Greenfield Village, Michigan, das 1929 zum 50. Jahrestag von Edisons elektrischem Licht eröffnet wurde. Die Hauptfeier des Goldenen Jubiläums von Light, das von Ford gemeinsam veranstaltet wurde und General Electric fanden in Dearborn zusammen mit einem großen festlichen Abendessen zu Edisons Ehren statt, an dem Persönlichkeiten wie Präsident Hoover. John D. Rockefeller Jr., George Eastman. Marie Curie und Orville Wright teilnahmen. Edisons Gesundheit hatte sich jedoch so weit verschlechtert, dass er nicht mehr für die gesamte Zeremonie bleiben konnte.

In den letzten zwei Jahren seines Lebens verschlechterte eine Reihe von Krankheiten seine Gesundheit noch mehr, bis er am 14. Oktober 1931 ins Koma fiel. Er starb am 18. Oktober 1931 auf seinem Anwesen in Glenmont in West Orange. New Jersey.

 

Quellen

  • Israel, Paul. „Edison: Ein Leben voller Erfindungen.“ New York, Wiley, 2000.
  • Josephson, Matthew. „Edison: Eine Biographie.“ New York, Wiley, 1992.
  • Stross, Randall E. „Der Zauberer von Menlo Park: Wie Thomas Alva Edison die moderne Welt erfand.“ New York: Three Rivers Press, 2007.

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