Geschichte & Kultur

Die Erfindung der Atombombe

Während des Zweiten Weltkriegs führten amerikanische Physiker und Ingenieure ein Rennen gegen Nazideutschland durch, um als erste den neu verstandenen Prozess der Kernspaltung für militärische Anwendungen zu nutzen. Ihr geheimes Bestreben, das von 1942 bis 1945 dauerte, war als Manhattan-Projekt bekannt.

Die Bemühungen führten zur Erfindung von Atombomben. einschließlich der beiden, die auf die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurden und über 200.000 Menschen töteten oder verletzten. Diese Angriffe zwangen Japan zur Kapitulation und beendeten den Zweiten Weltkrieg, markierten aber auch einen entscheidenden Wendepunkt im frühen Atomzeitalter und warfen anhaltende Fragen zu den Auswirkungen der Atomkriegsführung auf.

 

Das Projekt

Das Manhattan-Projekt wurde nach Manhattan, New York, benannt, der Heimat der Columbia University, einem der ersten Standorte für Atomstudien in den USA. Während die Forschung an mehreren geheimen Orten in den USA stattfand, fand ein Großteil davon, einschließlich der ersten Atomtests, in der Nähe von Los Alamos, New Mexico, statt.

Für das Projekt hat sich das US-Militär mit den besten Köpfen der wissenschaftlichen Gemeinschaft zusammengetan. Militäroperationen wurden von Brig geleitet. General Leslie R. Groves und der Physiker  J. Robert Oppenheimer fungierten  als wissenschaftlicher Direktor und überwachten das Projekt vom Konzept bis zur Realität. Das Manhattan-Projekt kostete die USA in nur vier Jahren über 2 Milliarden US-Dollar.

 

Deutscher Wettbewerb

1938 hatten deutsche Wissenschaftler die Spaltung entdeckt, die auftritt, wenn der Kern eines Atoms in zwei gleiche Teile zerfällt. Diese Reaktion setzt Neutronen frei, die mehr Atome aufbrechen und eine Kettenreaktion auslösen. Da in nur Millionstelsekunden erhebliche Energie freigesetzt wird, wurde angenommen, dass die Spaltung eine explosive Kettenreaktion mit beträchtlicher Kraft in einer Uranbombe verursachen könnte.

Ab Ende der 1930er Jahre wanderten eine Reihe von Wissenschaftlern, von denen viele den faschistischen Regimen in Europa entkommen waren, in die USA aus und brachten Nachrichten über diese Entdeckung mit. 1939 versuchten der Physiker Leo Szilard und andere amerikanische und kürzlich eingewanderte Wissenschaftler, die US-Regierung vor dieser neuen Gefahr zu warnen, erhielten jedoch keine Antwort. Also kontaktierte Szilard Albert Einstein. einen der bekanntesten Wissenschaftler des Tages.

Einstein, ein hingebungsvoller Pazifist, zögerte zunächst, Kontakt mit der Regierung aufzunehmen. Er wusste, dass er sie bitten würde, auf die Schaffung einer Waffe hinzuarbeiten, die möglicherweise Millionen von Menschen töten könnte. Einstein wurde schließlich von der Sorge beeinflusst, dass Nazideutschland zuerst die Waffe entwickeln würde.

 

US-Regierung beteiligt sich

Am 2. August 1939 schrieb Einstein einen inzwischen berühmten Brief an  Präsident Franklin D. Roosevelt. in dem er die möglichen Einsatzmöglichkeiten einer Atombombe und Möglichkeiten zur Unterstützung amerikanischer Wissenschaftler bei ihrer Forschung darlegte. Als Reaktion darauf schuf Roosevelt im folgenden Oktober den Beratenden Ausschuss für Uran.

Auf Empfehlung des Ausschusses hat die Regierung 6.000 US-Dollar für den Kauf von Graphit und Uranoxid für Forschungszwecke bereitgestellt. Wissenschaftler glaubten, dass Graphit eine Kettenreaktion verlangsamen und die Energie der Bombe etwas in Schach halten könnte.

Das Projekt war im Gange, aber die Fortschritte waren langsam, bis ein schicksalhaftes Ereignis die Realität des Krieges an die amerikanischen Küsten brachte.

 

Entwicklung der Bombe

Am 7. Dezember 1941 bombardierte das  japanische Militär Pearl Harbor. Hawaii, das Hauptquartier der Pazifikflotte der Vereinigten Staaten. Als Reaktion darauf erklärten die USA Japan am nächsten Tag den Krieg und traten offiziell in den Zweiten Weltkrieg ein .

Mit dem Land im Krieg und der Erkenntnis, dass die Vereinigten Staaten drei Jahre hinter Nazideutschland zurückblieben, war Roosevelt bereit, die Bemühungen der USA zur Schaffung einer Atombombe ernsthaft zu unterstützen.

Kostspielige Experimente begannen an der University of Chicago, der University of California in Berkeley und in Columbia. Reaktoren, Geräte zur Initiierung und Steuerung von Kernkettenreaktionen, wurden in Hanford, Washington, und Oak Ridge, Tennessee, gebaut. In Oak Ridge, bekannt als „The Secret City“, befand sich auch ein riesiges Labor und eine Anlage zur Urananreicherung zur Herstellung des Kernbrennstoffs.

An allen Standorten arbeiteten die Forscher gleichzeitig daran, Wege zur Herstellung des Kraftstoffs zu finden. Der physikalische Chemiker Harold Urey und seine Kollegen aus Columbia bauten ein Extraktionssystem auf der Basis der Gasdiffusion. In Berkeley nutzte der Erfinder des Zyklotrons. Ernest Lawrence, sein Wissen und seine Fähigkeiten, um ein Verfahren zur magnetischen Trennung des Kraftstoffs zu entwickeln:  Uran-235- und Plutonium-239-Isotope .

Die Forschung lief 1942 auf Hochtouren. Am 2. Dezember  schuf Enrico Fermi an der Universität von Chicago  die erste erfolgreiche Kettenreaktion, bei der Atome in einer kontrollierten Umgebung gespalten wurden, und hoffte erneut, dass eine Atombombe möglich war.

 

Site-Konsolidierung

Eine weitere Priorität für das Manhattan-Projekt wurde bald klar: Es wurde zu gefährlich und schwierig, an diesen verstreuten Universitäten und Städten Atomwaffen zu entwickeln. Wissenschaftler brauchten ein isoliertes Labor außerhalb der Bevölkerung.

1942 schlug Oppenheimer die abgelegene Gegend von Los Alamos in New Mexico vor. Groves genehmigte das Gelände und der Bau begann Ende des Jahres. Oppenheimer wurde Direktor des Los Alamos Labors, das als „Projekt Y“ bekannt sein würde.

Die Wissenschaftler arbeiteten weiterhin fleißig, aber es dauerte bis 1945, bis die erste Atombombe hergestellt war.

 

Dreifaltigkeitstest

Als Roosevelt am 12. April 1945 starb, wurde Vizepräsident  Harry S. Truman  der 33. Präsident der Vereinigten Staaten. Bis dahin war Truman nicht über das Manhattan-Projekt informiert worden, aber er wurde schnell über die Entwicklung der Atombomben informiert.

In diesem Sommer wurde eine Testbombe mit dem Codenamen „The Gadget“ an einen Ort in der Wüste von New Mexico gebracht, der als Jornada del Muerto bekannt ist, spanisch für „Reise des Toten“. Oppenheimer nannte den Test „Trinity“, ein Hinweis auf ein Gedicht von John Donne.

Alle waren besorgt: Nichts in dieser Größenordnung war zuvor getestet worden. Niemand wusste, was ihn erwarten würde. Während einige Wissenschaftler einen Dud fürchteten, fürchteten andere das Ende der Welt.

Am 16. Juli 1945 um 5:30 Uhr morgens setzten Wissenschaftler, Armeeangehörige und Techniker eine Spezialbrille auf, um den Beginn des Atomzeitalters zu beobachten. Die Bombe wurde abgeworfen.

Es gab einen heftigen Blitz, eine Hitzewelle, eine erstaunliche Schockwelle und eine Pilzwolke, die sich 40.000 Fuß in die Atmosphäre hinein erstreckte. Der Turm, von dem die Bombe abgeworfen wurde, zerfiel, und Tausende von Metern umliegenden Wüstensand wurden in ein leuchtend jadegrünes radioaktives Glas verwandelt.

Die Bombe war ein Erfolg.

 

Reaktionen

Das helle Licht des Trinity-Tests fiel an diesem Morgen allen in den Köpfen von Hunderten von Kilometern um den Standort auf. Anwohner in fernen Gegenden sagten, die Sonne sei an diesem Tag zweimal aufgegangen. Ein blindes Mädchen, 120 Meilen von der Baustelle entfernt, sagte, sie habe den Blitz gesehen.

Die Männer, die die Bombe schufen, waren erstaunt. Der Physiker Isidor Rabi äußerte sich besorgt darüber, dass die Menschheit zu einer Bedrohung für das Gleichgewicht der Natur geworden sei. Der Test erinnerte Oppenheimer an eine Zeile aus der Bhagavad Gita: „Jetzt bin ich der Tod geworden, der Zerstörer der Welten.“ Der Physiker Ken Bainbridge, der Testdirektor, sagte zu Oppenheimer: „Jetzt sind wir alle Hurensöhne.“

Das Unbehagen unter vielen Zeugen führte dazu, dass einige Petitionen unterschrieben, in denen sie argumentierten, dass dieses schreckliche Ding, das sie geschaffen hatten, nicht in der Welt losgelassen werden könne. Ihre Proteste wurden ignoriert.

 

2 A-Bomben Ende des Zweiten Weltkriegs

Deutschland ergab sich am 8. Mai 1945, zwei Monate vor dem Dreifaltigkeitstest. Japan weigerte sich, sich zu ergeben, trotz der Drohung von Truman, dass der Terror vom Himmel fallen würde.

Der Krieg hatte sechs Jahre gedauert und den größten Teil der Welt erfasst. Dabei kamen 61 Millionen Menschen ums Leben und unzählige andere wurden vertrieben. Das Letzte, was die USA wollten, war ein Bodenkrieg mit Japan, daher wurde die Entscheidung getroffen, eine Atombombe abzuwerfen .

Am 6. August 1945 wurde von der Enola Gay eine Bombe mit dem Namen „Little Boy“ wegen ihrer relativ geringen Größe  auf Hiroshima, Japan, abgeworfen. Robert Lewis, Co-Pilot des B-29-Bombers, schrieb wenige Momente später in sein Tagebuch: „Mein Gott, was haben wir getan?“

traumlichtfabrik / Getty Images

Das Ziel von Little Boy war die Aioi-Brücke, die den Ota-Fluss überspannte. Um 8:15 Uhr an diesem Morgen wurde die Bombe abgeworfen, und um 8:16 Uhr waren über 66.000 Menschen in der Nähe von Ground Zero tot. Weitere 69.000 wurden verletzt, die meisten verbrannt oder leiden an Strahlenkrankheit, an der viele später sterben würden.

Diese einzelne Atombombe verursachte absolute Verwüstung. Es hinterließ eine „Total Vaporization“ -Zone mit einem Durchmesser von einer halben Meile. Das Gebiet der „totalen Zerstörung“ erstreckte sich auf eine Meile, während der Aufprall einer „schweren Explosion“ zwei Meilen lang zu spüren war. Alles, was innerhalb von zweieinhalb Meilen brennbar war, wurde verbrannt, und lodernde Infernos wurden bis zu drei Meilen entfernt gesehen.

Am 9. August, nachdem Japan sich immer noch geweigert hatte, sich zu ergeben, wurde eine zweite Bombe abgeworfen, eine Plutoniumbombe namens „Fat Man“ nach ihrer runden Form. Das Ziel der Bombe war die Stadt Nagasaki in Japan. Über 39.000 Menschen wurden getötet und 25.000 verletzt.

Japan ergab sich am 14. August 1945 und beendete den Zweiten Weltkrieg.

 

Nachwirkungen

Der tödliche Aufprall der Atombombe war unmittelbar, aber die Auswirkungen würden Jahrzehnte dauern. Der Niederschlag ließ radioaktive Partikel auf Japaner regnen, die die Explosion überlebt hatten, und durch Strahlenvergiftung kamen mehr Menschen ums Leben.

Überlebende der Bomben gaben Strahlung an ihre Nachkommen weiter. Das bekannteste Beispiel war eine alarmierend hohe Leukämierate bei ihren Kindern.

Die Bombenanschläge in Hiroshima und Nagasaki zeigten die wahre Zerstörungskraft dieser Waffen. Obwohl Länder auf der ganzen Welt weiterhin Atomwaffen entwickelt haben, gab es auch Bewegungen zur Förderung der nuklearen Abrüstung. und Anti-Atom-Verträge wurden von großen Weltmächten unterzeichnet.

 

Quelle

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.