Geschichte & Kultur

Die Geschichte der Seilbahnen und elektrischen Straßenbahnen

Der Franziskaner Andrew Smith Hallidie patentierte am 17. Januar 1861 die erste Seilbahn und ersparte vielen Pferden die qualvolle Arbeit, Menschen auf den steilen Straßen der Stadt zu bewegen. Mit von ihm patentierten Metallseilen entwickelte Hallidie einen Mechanismus, mit dem Autos von einem endlosen Kabel gezogen wurden, das in einem Schlitz zwischen den Schienen verlief, die über eine dampfgetriebene Welle im Kraftwerk führten.

 

Die erste Seilbahn

Nachdem Hallidie und seine Mitarbeiter finanzielle Unterstützung erhalten hatten, bauten sie die erste Seilbahn. Die Strecke verlief von der Kreuzung der Straßen Clay und Kearny über 2800 Fuß bis zur Bergkuppe 307 Fuß über dem Startpunkt. Am Morgen des 1. August 1873 um 5:00 Uhr stiegen einige nervöse Männer an Bord der Seilbahn, die auf dem Hügel stand. Mit Hallidie an der Steuerung stieg das Auto ab und kam sicher unten an.

Angesichts des steilen Geländes von San Francisco definierte die Seilbahn die Stadt. Harriet Harper schrieb 1888:

„Wenn mich jemand fragen sollte, was ich für das markanteste und fortschrittlichste Merkmal Kaliforniens halte, sollte ich umgehend antworten: sein Seilbahnsystem. Und es ist nicht allein sein System, das einen Punkt der Perfektion erreicht zu haben scheint, sondern die erstaunliche Länge von Die Fahrt, die Sie für den Spalt eines Nickels erhalten. Ich habe diese Stadt San Francisco umrundet, ich habe die Länge von drei separaten Kabellinien (mittels der richtigen Transfers) für diese kleinste südliche Münze zurückgelegt. „

Der Erfolg der Strecke in San Francisco führte zur Erweiterung dieses Systems und zur Einführung von Straßenbahnen in vielen anderen Städten. Die meisten US-Gemeinden hatten in den 1920er Jahren Pferdekutschen für elektrisch angetriebene Autos aufgegeben .

 

Der Omnibus

Das erste Massentransportfahrzeug in Amerika war ein Omnibus. Es sah aus wie eine Postkutsche und wurde von Pferden gezogen. Der erste Omnibus, der in Amerika operierte, fuhr 1827 auf dem Broadway in New York City auf und ab. Er gehörte Abraham Brower, der auch bei der Organisation der ersten Feuerwehr in New York half.

In Amerika gab es seit langem Pferdekutschen, die Menschen dorthin brachten, wo sie hin wollten. Neu und anders an dem Omnibus war, dass er entlang einer bestimmten festgelegten Route fuhr und einen sehr niedrigen Fahrpreis berechnete. Leute, die einsteigen wollten, winkten mit den Händen in der Luft. Der Fahrer saß auf einer Bank oben auf dem Omnibus wie ein Postkutschenfahrer. Als Leute, die drinnen fuhren, aus dem Omnibus aussteigen wollten, zogen sie ein kleines Lederband an. Das Lederband war mit dem Knöchel der Person verbunden, die den Omnibus fuhr. Von Amerika gezogene Omnibusse fuhren von 1826 bis etwa 1905 in amerikanischen Städten.

 

Die Straßenbahn

Die Straßenbahn war die erste wichtige Verbesserung gegenüber dem Omnibus. Die ersten Straßenbahnen wurden ebenfalls von Pferden gezogen, aber die Straßenbahnen rollten auf speziellen Stahlschienen, die in der Mitte der Straße platziert waren, anstatt auf normalen Straßen zu fahren. Die Räder der Straßenbahn bestanden ebenfalls aus Stahl und wurden sorgfältig so hergestellt, dass sie nicht von den Schienen rollen. Eine von Pferden gezogene Straßenbahn war viel komfortabler als ein Omnibus, und ein einzelnes Pferd konnte eine Straßenbahn ziehen, die größer war und mehr Passagiere beförderte.

Die erste Straßenbahn wurde 1832 in Betrieb genommen und fuhr die Bowery Street in New York entlang. Es war im Besitz von John Mason, einem wohlhabenden Bankier, und wurde von John Stephenson, einem Iren, gebaut. Stephensons New Yorker Firma würde der größte und berühmteste Hersteller von Straßenbahnen mit Pferden werden. New Orleans war 1835 die zweite amerikanische Stadt, die Straßenbahnen anbot.

Die typisch amerikanische Straßenbahn wurde von zwei Besatzungsmitgliedern betrieben. Ein Mann, ein Fahrer, fuhr vorne mit. Seine Aufgabe war es, das Pferd zu fahren, das von einer Reihe von Regierungszeiten kontrolliert wurde. Der Fahrer hatte auch einen Bremsgriff, mit dem er die Straßenbahn anhalten konnte. Wenn Straßenbahnen größer wurden, wurden manchmal zwei und drei Pferde verwendet, um ein einzelnes Auto zu ziehen. Das zweite Besatzungsmitglied war der Schaffner, der hinten im Auto fuhr. Seine Aufgabe war es, den Fahrgästen beim Ein- und Aussteigen in die Straßenbahn zu helfen und ihre Fahrpreise abzuholen. Er gab dem Fahrer ein Signal, als alle an Bord waren, und es war sicher, weiterzumachen, indem er an einem Seil zog, das an einer Glocke befestigt war, die der Fahrer am anderen Ende des Wagens hören konnte.

 

Hallidies Seilbahn

Der erste große Versuch, eine Maschine zu entwickeln, die Pferde auf den Straßenbahnlinien Amerikas ersetzen konnte, war die Seilbahn im Jahr 1873. Um Straßenbahnlinien von Pferdewagen auf Seilbahnen umzustellen, musste ein Graben zwischen den Schienen gegraben und an einem Ende eine Kammer unter der Strecke gebaut werden die Linie zum anderen. Diese Kammer wurde als Gewölbe bezeichnet.

Als das Gewölbe fertig war, blieb oben eine kleine Öffnung übrig. Ein langes Kabel wurde in das Gewölbe gelegt. Das Kabel verlief unter den Straßen der Stadt von einem Ende der Straßenbahnlinie zum anderen. Das Kabel wurde in eine große Schleife gespleißt und von einer riesigen Dampfmaschine mit massiven Rädern und Riemenscheiben in einem Kraftwerk am Straßenrand in Bewegung gehalten.

Die Seilbahnen selbst waren mit einem Gerät ausgestattet, das sich unterhalb des Wagens in den Tresorraum erstreckte und es dem Fahrer des Wagens ermöglichte, sich am beweglichen Kabel zu verriegeln, wenn er wollte, dass das Auto fährt. Er konnte das Kabel loslassen, wenn er wollte, dass das Auto anhielt. Im Gewölbe befanden sich viele Riemenscheiben und Räder, um sicherzustellen, dass das Kabel sowohl um Ecken als auch bergauf und bergab verlaufen konnte.

Obwohl die ersten Seilbahnen in San Francisco fuhren, befand sich die größte und am stärksten frequentierte Flotte von Seilbahnen in Chicago. Die meisten amerikanischen Großstädte hatten 1890 eine oder mehrere Seilbahnlinien.

 

Oberleitungswagen

Frank Sprague  installierte 1888 in Richmond, Virginia, ein komplettes System elektrischer Straßenbahnen. Dies war der erste groß angelegte und erfolgreiche Einsatz von Elektrizität, mit dem das gesamte Straßenbahnsystem einer Stadt betrieben wurde. Sprague wurde 1857 in Connecticut geboren. Er absolvierte 1878 die United States Naval Academy in Annapolis, Maryland und begann eine Karriere als Marineoffizier. Er trat 1883 von der Marine zurück und ging zur Arbeit für Thomas Edison.

Viele Städte wandten sich nach 1888 elektrisch betriebenen Straßenbahnen zu. Um die Straßenbahnen von dem Kraftwerk, in dem sie erzeugt wurden, mit Strom zu versorgen, wurde über den Straßen ein Freileitungskabel installiert. Eine Straßenbahn würde dieses elektrische Kabel mit einer langen Stange auf dem Dach berühren. Zurück im Kraftwe
rk würden große Dampfmaschinen riesige Generatoren drehen, um den Strom zu produzieren, der für den Betrieb der Straßenbahnen benötigt wird. Bald wurde ein neuer Name für Straßenbahnen entwickelt, die mit Elektrizität betrieben werden: Oberleitungswagen.

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