Geschichte & Kultur

James Wright und die Erfindung von Silly Putty

Der als Silly Putty. bekannte Plastikkitt unterhält Jugendliche seit den 1940er Jahren und bietet ihnen innovative Spielzeiten. Es hat seitdem eine interessante Geschichte .

 

Die Ursprünge von Silly Putty®

James Wright, ein Ingenieur, entdeckte Silly Putty®. Genau wie bei vielen großartigen Erfindungen geschah die Entdeckung zufällig.

Wright arbeitete zu dieser Zeit für das US War Production Board. Er wurde beschuldigt, einen Ersatz für synthetischen Kautschuk gefunden zu haben, dessen Herstellung der Regierung keinen Arm und kein Bein kosten würde. Er mischte Silikonöl mit Borsäure und stellte fest, dass die Verbindung sehr ähnlich wie Gummi wirkte. Es konnte fast 25 Prozent höher als ein normaler Gummiball abprallen und war unempfindlich gegen Fäulnis. Weich und geschmeidig, könnte es sich bis zum Vielfachen seiner ursprünglichen Länge dehnen, ohne zu reißen. Eine weitere einzigartige Eigenschaft von Silly Putty® war die Fähigkeit, das Bild jedes Druckmaterials zu kopieren, auf das es gedrückt wurde.

Wright nannte seine Entdeckung zunächst „Nutty Putty“. Das Material wurde 1949 unter dem Handelsnamen Silly Putty® verkauft und verkaufte sich schneller als jedes andere Spielzeug in der Geschichte. Im ersten Jahr wurde ein Umsatz von über 6 Millionen US-Dollar erzielt.

 

Die Regierung war nicht beeindruckt

Wrights erstaunlicher Silly Putty® hat bei der US-Regierung als Ersatz für synthetischen Kautschuk nie ein Zuhause gefunden. Die Regierung sagte, es sei kein überlegenes Produkt. Erzählen Sie das Millionen von Kindern, die Klumpen des Materials auf Comicseiten drücken und Bilder ihrer Lieblings-Actionhelden heben.

Auch der Marketingberater Peter Hodgson stimmte der Regierung nicht zu. Hodgson kaufte die Produktionsrechte für Wrights „Bouncing Putty“ und soll den Namen Nutty Putty in Silly Putty® geändert haben, um ihn zu Ostern der Öffentlichkeit vorzustellen und in Plastikeier zu verkaufen.

 

Silly Putty’s® Praktische Anwendungen

Silly Putty® wurde ursprünglich nicht als Spielzeug vermarktet. Tatsächlich wurde es auf der Internationalen Spielwarenmesse 1950 ziemlich bombardiert. Hodgson beabsichtigte Silly Putty® zunächst für ein erwachsenes Publikum und stellte es für seine praktischen Zwecke in Rechnung. Trotz seiner unedlen Anfänge beschlossen Neiman-Marcus und Doubleday, Silly Putty® als Spielzeug zu verkaufen, und es begann zu starten. Als der  New Yorker  das Zeug erwähnte, blühte der Umsatz – mehr als eine Viertelmillion Bestellungen gingen innerhalb von drei Tagen ein.

Hodgson erreichte dann fast zufällig sein erwachsenes Publikum. Die Eltern stellten bald fest, dass Silly Putty® nicht nur perfekte Bilder von Comicseiten entfernen konnte, sondern auch sehr praktisch war, um Flusen vom Stoff abzuziehen. Es ging 1968 mit der Apollo 8-Besatzung ins All, wo es sich als wirksam erwies, um Objekte in der Schwerelosigkeit an Ort und Stelle zu halten.

Binney & Smith, Inc., Erfinder von Crayola, kaufte Silly Putty® nach Hodgsons Tod. Das Unternehmen behauptet, dass seit 1950 mehr als 300 Millionen Silly Putty®-Eier verkauft wurden.

 

Die Zusammensetzung von Silly Putty

Obwohl Sie sich wahrscheinlich nicht die Mühe machen möchten, eine Charge zu Hause aufzupeitschen, wenn Sie einfach welche kaufen können, umfassen die Grundzutaten von Silly Putty®:

  • Dimethylsiloxan: 65 Prozent
  • Kieselsäure: 17 Prozent
  • Thixotrol ST: 9 Prozent
  • Polydimethylsiloxan: 4 Prozent
  • Decamethylcyclopentasiloxan: 1 Prozent
  • Glycerin: 1 Prozent
  • Titandioxid: 1 Prozent

Es ist sicher, dass Binney & Smith nicht alle Geheimnisse preisgibt, einschließlich der Einführung einer Vielzahl von Silly Putty®-Farben, von denen einige sogar im Dunkeln leuchten.

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