Geschichte & Kultur

Jan Matzeliger und die Geschichte der Schuhproduktion

Jan Matzeliger war ein Schuster mit Migrationshintergrund, der in einer Schuhfabrik in Neuengland arbeitete, als er ein neues Verfahren erfand, das die Schuhherstellung für immer veränderte.

 

Frühen Lebensjahren

Jan Matzeliger wurde 1852 in Paramaribo, Niederländisch-Guayana (heute bekannt als Suriname) geboren. Er war von Beruf Schuhmacher, Sohn einer surinamischen Hausfrau und eines niederländischen Ingenieurs. Der jüngere Matzeliger zeigte Interesse an Mechanik und begann im Alter von zehn Jahren in der Maschinenwerkstatt seines Vaters zu arbeiten.

Matzeliger verließ Guayana im Alter von 19 Jahren und schloss sich einem Handelsschiff an. Zwei Jahre später, 1873, ließ er sich in Philadelphia nieder. Als dunkelhäutiger Mann mit geringen Englischkenntnissen kämpfte Matzeliger ums Überleben. Mit Hilfe seiner Bastelfähigkeit und der Unterstützung einer örtlichen schwarzen Kirche verdiente er seinen Lebensunterhalt und begann schließlich, für einen Schuster zu arbeiten.

 

Ein „anhaltender“ Einfluss auf die Schuhherstellung

Zu dieser Zeit konzentrierte sich die Schuhindustrie in Amerika auf Lynn, Massachusetts, und Matzeliger reiste dorthin und bekam schließlich einen Job in einer Schuhfabrik, die eine Nähmaschine für Sohlen betrieb, mit der verschiedene Teile eines Schuhs zusammengenäht wurden. Die letzte Phase der Schuhherstellung zu diesem Zeitpunkt – das Anbringen des oberen Teils eines Schuhs an der Sohle, ein Vorgang, der als „dauerhaft“ bezeichnet wird – war eine zeitaufwändige Aufgabe, die von Hand erledigt wurde.

Matzeliger glaubte, dass das Bleiben maschinell erfolgen könne, und machte sich daran, herauszufinden, wie das funktionieren könnte. Seine schuhhaltige Maschine passte das Schuhlederobermaterial fest über die Form, ordnete das Leder unter der Sohle an und steckte es mit Nägeln fest, während die Sohle mit dem Lederobermaterial vernäht wurde.

Die Lasting Machine revolutionierte die Schuhindustrie. Anstatt 15 Minuten für einen Schuh zu benötigen, kann eine Sohle in einer Minute angebracht werden. Die Effizienz der Maschine führte zu einer Massenproduktion. eine einzelne Maschine konnte 700 Schuhe pro Tag halten, verglichen mit 50 mit einem Handschnitzer – und niedrigeren Preisen.

Jan Matzeliger erhielt 1883 ein Patent für seine Erfindung. Tragischerweise entwickelte er nicht lange danach eine Tuberkulose und starb im Alter von 37 Jahren. Er überließ seine Bestände seinen Freunden und der Ersten Kirche Christi in Lynn, Massachusetts.

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