Geschichte & Kultur

Die Geschichte von Root Beer und Erfinder Charles Hires

Laut seiner Biografie entdeckte der Apotheker Charles Elmer Hires aus Philadelphia während seiner Flitterwochen in New Jersey ein Rezept für ein köstliches Tisane – eine Form von Kräutertee. Nicht lange danach begann er, eine trockene Version der Teemischung zu verkaufen, die jedoch mit Wasser, Zucker und Hefe gemischt und fermentiert werden musste, damit der Karbonisierungsprozess stattfinden konnte.

Auf Vorschlag seines Freundes Russell Conwell (Gründer der Temple University) begann Hires mit der Arbeit an einer flüssigen Formulierung für ein kohlensäurehaltiges Wurzelbiergetränk, das die Massen ansprechen würde. Das Ergebnis war eine Kombination aus mehr als 25 Kräutern, Beeren und Wurzeln, mit denen Hires kohlensäurehaltiges Sodawasser aromatisierte. Auf Drängen von Conwell stellte Hires seine Version des Wurzelbiers 1876 auf der Philadelphia Centennial-Ausstellung der Öffentlichkeit vor. Hires ‚Root Beer war ein Hit. 1893 verkaufte und verteilte die Familie Hires erstmals Wurzelbier in Flaschen.

 

Die Geschichte des Root Beer

Während Charles Hires und seine Familie wesentlich zur Popularität des modernen Wurzelbiers beitrugen, lassen sich seine Ursprünge auf vorkoloniale Zeiten zurückführen, in denen indigene Stämme üblicherweise Getränke und Heilmittel aus Sassafras-Wurzeln herstellten. Das Wurzelbier, wie wir es heute kennen, stammt von „kleinen Bieren“ ab, einer Sammlung von Getränken (einige alkoholisch, andere nicht), die von amerikanischen Kolonisten mit dem, was sie zur Hand hatten, zubereitet wurden. Die Biere variierten je nach Region und wurden mit lokal angebauten Kräutern, Rinden und Wurzeln aromatisiert. Zu den traditionellen kleinen Bieren gehörten Birkenbier, Sarsaparilla, Ingwerbier und Wurzelbier.

Wurzelbierrezepte der damaligen Zeit enthielten verschiedene Kombinationen von Zutaten wie Piment, Birkenrinde, Koriander, Wacholder, Ingwer, Wintergrün, Hopfen, Klettenwurzel, Löwenzahnwurzel, Spikenard, Pipsissewa, Guajakchips, Sarsaparilla, Gewürzholz, Wildkirschenrinde, Gelb Dock, stachelige Aschenrinde, Sassafraswurzel, Vanilleschoten, Hopfen, Hundegras, Melasse und Lakritz. Viele dieser Zutaten werden heute noch im Wurzelbier verwendet, zusammen mit zusätzlicher Kohlensäure. Es gibt kein einziges Rezept für Wurzelbier.

Schnelle Fakten: Top Root Beer Brands

Wenn Nachahmung die aufrichtigste Form der Schmeichelei ist, dann hätte Charles Hires viel zu schmeicheln. Der Erfolg seines kommerziellen Wurzelbierverkaufs inspirierte bald den Wettbewerb. Hier sind einige der bekanntesten Wurzelbiermarken.

  • A & W: 1919 kaufte Roy Allen ein Wurzelbierrezept und begann, sein Getränk in Lodi, Kalifornien, zu vermarkten. Ein Jahr später gründete Allen zusammen mit Frank Wright A & W Root Beer. 1924 kaufte Allen seinen Partner aus und erhielt ein Markenzeichen für die Marke, die heute das meistverkaufte Wurzelbier der Welt ist.
  • Barq’s: Barq’s Root Beer debütierte 1898. Es war die Kreation von Edward Barq, der zusammen mit seinem Bruder Gaston die Leiter der 1890 im New Orleans French Quarter gegründeten Barq’s Brothers Bottling Company waren. Die Marke ist immer noch im Besitz der Barqs Familie, wird aber derzeit von der Coca-Cola Company hergestellt und vertrieben.
  • Papas: Das Rezept für Papas Wurzelbier wurde Ende der 1930er Jahre von Ely Klapman und Barney Berns im Keller von Klapmans Haus in der Nähe von Chicago kreiert. Es war das erste Produkt, das das in den 1940er Jahren von der Atlanta Paper Company erfundene Six-Pack-Verpackungsformat verwendete.
  • Becherwurzelbier: Becherwurzelbier wurde ursprünglich in den 1940er Jahren von der Belfast Beverage Company als „Belfast Root Beer“ vermarktet. Der Produktname wurde später in Mug Old Fashioned Root Beer geändert, das dann in Mug Root Beer abgekürzt wurde. Mug’s Markenmaskottchen wird derzeit von PepsiCo hergestellt und vertrieben und ist eine Bulldogge namens „Dog“.

 

Root Beer und gesundheitliche Bedenken

1960 verbot die US-amerikanische Food and Drug Administration die Verwendung von Sassafras als potenzielles Karzinogen. Sassafras ist einer der Hauptaromastoffe im Wurzelbier. Es wurde jedoch festgestellt, dass das potenziell gefährliche Element der Pflanze nur im Öl gefunden wurde. Sobald eine Methode zur Extraktion des schädlichen Öls aus dem Sassafras gefunden wurde, konnte Sassafras ohne schädliche Auswirkungen weiter verwendet werden.

Wie bei anderen alkoholfreien Getränken wird klassisches Wurzelbier von der wissenschaftlichen Gemeinschaft als zuckerhaltiges Getränk oder SSB eingestuft. Studien haben SSBs mit einer Reihe von gesundheitlichen Problemen in Verbindung gebracht, darunter Fettleibigkeit, Bluthochdruck, Typ-2-Diabetes und Karies. Selbst nicht gesüßte Getränke können, wenn sie in zu großer Menge konsumiert werden, die Gesundheit beeinträchtigen.

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