Geschichte & Kultur

Die Geschichte der Eisenbahnen: Von Gleisen zu Hyperloop-Zügen

Seit ihrer Erfindung haben Eisenbahnen eine große Rolle bei der Weiterentwicklung der Zivilisationen auf der ganzen Welt gespielt. Vom alten Griechenland bis zum heutigen Amerika haben Eisenbahnen die Art und Weise verändert, wie Menschen reisen und arbeiten.

Die früheste Form des Schienenverkehrs stammt aus dem Jahr 600 v. Chr. Die Griechen machten Rillen in asphaltierten Kalksteinstraßen, die in Verbindung mit Radfahrzeugen verwendet wurden, um den Transport von Booten über die Landenge von Korinth zu erleichtern. Als die Römer 146 v. Chr. Die Griechen eroberten, verfielen die frühen Eisenbahnen und verschwanden für mehr als 1.400 Jahre.

Das erste moderne Schienenverkehrssystem kehrte erst im 16. Jahrhundert zurück. Selbst dann würde es weitere dreihundert Jahre dauern, bis die Erfindung der Dampflokomotive den Schienenverkehr weltweit verändern würde.

 

Die ersten modernen Eisenbahnen

Die Vorläufer moderner Züge debütierten in den frühen 1550er Jahren in Deutschland mit der Einführung von Waggons. Diese primitiven Schienenstraßen bestanden aus Holzschienen, über die sich Pferdewagen oder Karren leichter bewegen konnten als über unbefestigte Straßen. In den 1770er Jahren wurden Holzschienen durch Eisenschienen ersetzt. Diese Wagen entwickelten sich zu Straßenbahnen, die sich in ganz Europa ausbreiteten. 1789 entwarf der Engländer William Jessup die ersten Wagen mit gerillten Flanschrädern, damit die Räder die Schiene besser greifen konnten. Dieses wichtige Konstruktionsmerkmal wurde auf spätere Lokomotiven übertragen.

Bis zum 19. Jahrhundert wurden Eisenbahnen aus Gusseisen gebaut. Leider neigte Gusseisen zu Rost und war spröde, was häufig dazu führte, dass es unter Stress versagte. 1820 erfand John Birkinshaw ein haltbareres Material namens Schmiedeeisen. Diese Innovation, obwohl eine Verbesserung gegenüber Gusseisen immer noch fehlerhaft war, wurde zum Standard, bis das Aufkommen des Bessemer- Verfahrens Ende der 1860er Jahre die billigere Stahlproduktion ermöglichte und den raschen Ausbau der Eisenbahnen nicht nur in ganz Amerika, sondern auch in der Umgebung auslöste die Welt. Schließlich wurde das Bessemer-Verfahren durch die Verwendung von Öfen mit offenem Herd ersetzt, was die Kosten der Stahlproduktion weiter senkte und es den Zügen ermöglichte, die meisten größeren Städte in den Vereinigten Staaten bis zum Ende des 19. Jahrhunderts zu verbinden.

 

Die industrielle Revolution und die Dampfmaschine

Nachdem die Grundlagen für ein fortschrittliches Eisenbahnsystem geschaffen worden waren, musste nur noch ein Mittel gefunden werden, um mehr Menschen und mehr Güter über längere Strecken in kürzerer Zeit zu transportieren. Die Antwort kam in Form einer der bedeutendsten Erfindungen der industriellen Revolution. der  Dampfmaschine. die für die Entwicklung der modernen Eisenbahn und der modernen Züge von entscheidender Bedeutung war.

1803 beschloss ein Mann namens Samuel Homfray, die Entwicklung eines dampfbetriebenen Fahrzeugs zu finanzieren, um die von Pferden gezogenen Karren in den Straßenbahnen zu ersetzen. Richard Trevithick baute dieses Fahrzeug, die erste Straßenbahnlokomotive der Dampfmaschine. Am 22. Februar 1804 schleppte die Lokomotive eine Ladung von 10 Tonnen Eisen, 70 Mann und fünf zusätzliche Wagen die neun Meilen zwischen den Eisenhütten in Pen-y-Darron in der Stadt Merthyr Tydfil, Wales, auf den Grund von Abercynnon Senke. Die Reise dauerte ungefähr zwei Stunden.

1812 wurde der englische Erfinder George Stephenson Zecheningenieur für die Stockton and Darlington Railway Line. Bis 1814 hatte er seine erste Lokomotive für sie gebaut. Nicht lange danach überzeugte er die Besitzer, eine dampfbetriebene Lokomotive auszuprobieren. Der erste Versuch wurde Fortbewegung genannt . Während Stephenson als Erfinder der ersten Dampflokomotive für Eisenbahnen gilt, wird Trevithicks Erfindung als erste Straßenbahnlokomotive bezeichnet.

Der Engländer Julius Griffiths war 1821 der erste, der eine Personenlokomotive patentieren ließ. Im September 1825 startete die Stockton & Darlington Railroad Company mit Stephensons Lokomotiven die erste Eisenbahn, die sowohl Güter als auch Passagiere beförderte, die regelmäßig verkehren. Diese neuen Züge könnten in etwa einer Stunde sechs beladene Kohlewagen und 21 Personenwagen mit einer Kapazität von 450 Passagieren über neun Meilen ziehen.

Nicht lange danach eröffnete Stephenson seine eigene Firma, Robert Stephenson and Company. Sein berühmtester Prototyp, Stephenson’s Rocket , wurde für die Rainhill Trials entworfen und gebaut, eine Veranstaltung der Liverpool and Manchester Railway aus dem Jahr 1829, bei der das beste Design für den Antrieb ihrer neuen Lokomotiven ausgewählt wurde. Die  Rakete , die fortschrittlichste Lokomotive ihrer Zeit, gewann handlich und setzte den Standard, nach dem die meisten Dampfmaschinen für die nächsten 150 Jahre gebaut werden sollten.

 

Das amerikanische Eisenbahnsystem

Oberst John Stevens gilt als Vater der Eisenbahnen in den Vereinigten Staaten. Im Jahr 1826 demonstrierte Stevens die Machbarkeit der Dampflokomotive auf einer experimentellen Kreisbahn, die auf seinem Anwesen in Hoboken, New Jersey, gebaut wurde – drei Jahre bevor Stephenson eine praktische Dampflokomotive in England perfektionierte.

Stevens erhielt 1815 die erste Eisenbahncharter in Nordamerika, andere erhielten jedoch Zuschüsse, und bald darauf begannen die Arbeiten an den ersten betriebsbereiten Eisenbahnen. 1930  entwarf und baute Peter Cooper die erste in Amerika gebaute Dampflokomotive, die Tom Thumb, die auf einer Common-Carrier-Eisenbahn betrieben wurde.

Eine weitere wichtige Zuginnovation des 19. Jahrhunderts hatte nichts mit Antrieb oder Stromversorgung zu tun. Stattdessen ging es um den Komfort der Passagiere. George Pullman  erfand 1857 den Pullman-Schlafwagen. Obwohl seit den 1830er Jahren Schlafwagen auf amerikanischen Eisenbahnen eingesetzt wurden, wurde der Pullman-Wagen speziell für das Reisen mit Passagieren über Nacht entwickelt und galt als deutliche Verbesserung gegenüber seinen Vorgängern.

 

Die Nachteile der Dampfkraft

Während dampfbetriebenen Lokomotiven einen unbestreitbaren Einfluss auf den Transport und die wirtschaftliche Expansion im Laufe des 19. hatte ten Jahrhunderts war die Technologie ohne ihre Nachteile nicht. Einer der problematischsten war der Rauch, der beim Verbrennen von Kohle und anderen Brennstoffen entstand.

Während die schädlichen Nebenprodukte auf offenem Land schon früh tolerierbar waren, wurden die durch Kraftstoffabgase verursachten Gefahren umso deutlicher, als Eisenbahnen in bevölkerungsreichere Gebiete eindrangen, was wiederum eine wachsende Anzahl von unterirdischen Tunneln zur Unterbringung von Zügen in Richtung Stadt erforderlich machte Ziele. In einer Tunnelsituation kann Rauch tödlich werden, insbesondere wenn ein Zug unter der Erde stecken bleibt. Mit Elektrizität betriebene Züge schienen eine naheliegende Alternative zu sein, aber die frühe elektrische Zugtechnologie konnte auf langen Strecken einfach nicht mit dem Dampf mithalten.

 

Elektrolokomotiven starten langsam

Der erste Prototyp für eine elektrische Lokomotive wurde 1837 vom schottischen Chemiker Robert Davidson gebaut, der mit galvanischen Batteriezellen betrieben wurde. Davidsons nächste Lokomotive, eine größere Version namens Galvani. wurde 1841 auf der Ausstellung der Royal Scottish Society of Arts vorgestellt. Sie wog sieben Tonnen und hatte zwei Reluktanzmotoren mit Direktantrieb, die feste Elektromagnete verwendeten, die auf Eisenstangen wirkten, die an Holzzylindern an jeder Achse befestigt waren . Während es im September 1841 auf der Edinburgh and Glasgow Railway getestet wurde, versenkte die begrenzte Leistung seiner Batterien das Projekt. Die Galvani wurden später von Eisenbahnarbeitern zerstört, die die alternative Technologie als potenzielle Bedrohung für ihren Lebensunterhalt betrachteten.

Die Idee von Werner von Siemens, dem ersten elektrischen Personenzug, bestehend aus einer Lokomotive und drei Wagen, wurde 1879 in Berlin zum ersten Mal eingesetzt. Der Zug hatte eine Höchstgeschwindigkeit von etwas mehr als 13 km. Innerhalb von vier Monaten wurden 90.000 Passagiere auf einer 300 Meter langen Rundstrecke befördert. Der 150-Volt-Gleichstrom des Zuges wurde über eine isolierte dritte Schiene geliefert.

Elektrische Straßenbahnlinien wurden immer beliebter, zuerst in Europa und später in den Vereinigten Staaten, nachdem die erste 1881 in Lichterfelde vor den Toren Berlins auftauchte. 1883 fuhr in Brighton, England, eine elektrische Straßenbahn, und die Straßenbahn, die in der Nähe von Wien (Österreich) ihren Dienst aufnahm, war im selben Jahr die erste im Linienverkehr, die mit einer Freileitung betrieben wurde. Fünf Jahre später fuhren elektrische Wagen, die von Frank J. Sprague (einem Erfinder, der einst für Thomas Edison gearbeitet hatte) entworfen wurden, auf die Gleise der Richmond Union Passenger Railway.

 

Der Übergang von Dampf zu Elektrizität

Die erste unterirdische elektrische Eisenbahnlinie wurde 1890 von der City and South London Railway in Betrieb genommen. Fünf Jahre später entwickelte Sprague ein bahnbrechendes Traktionskontrollsystem (MU) für Züge mit mehreren Einheiten. Jedes Auto war mit einem Fahrmotor und motorgesteuerten Relais ausgestattet. Alle Wagen wurden von der Vorderseite des Zuges mit Strom versorgt, und die Fahrmotoren arbeiteten gemeinsam. Die MUs erhielten 1897 ihre erste praktische Installation für die South Side Elevated Railroad (heute Teil der Chicago L). Mit dem Erfolg der Erfindung von Sprague übernahm Elektrizität bald die Stromversorgung der Wahl für U-Bahnen.

1895 wurde eine vier Meilen lange Strecke der Baltimore Belt Line der Baltimore and Ohio Railroad (B & O), die mit New York verbunden war, als erste amerikanische Hauptbahnlinie elektrifiziert. Dampflokomotiven fuhren bis zum südlichen Ende der elektrifizierten Strecke und wurden dann an elektrisch angetriebene Züge gekoppelt und durch die Tunnel gezogen, die Baltimore umgaben.

New York City war eines der frühesten Länder, das Dampfmaschinen aus ihren Zugtunneln verbannte. Nach einer Tunnelkollision in der Park Avenue von 1902 war der Einsatz von raucherzeugenden Lokomotiven südlich des Harlem River verboten. Die New York Central Railroad setzte ab 1904 elektrische Lokomotiven ein. Ab 1915 elektrifizierten die Chicago, Milwaukee, St. Paul und Pacific Railroad die Rocky Mountains und die Westküste. In den 1930er Jahren hatte die Pennsylvania Railroad ihr gesamtes Territorium östlich von Harrisburg, Pennsylvania, elektrifiziert.

Mit dem Aufkommen von dieselbetriebenen Zügen in den 1930er Jahren und den folgenden Jahrzehnten verlangsamte sich der Ausbau der Infrastruktur für elektrisch angetriebene Züge. Letztendlich würden jedoch Diesel und elektrische Energie kombiniert, um mehrere Generationen von Elektrodieseln und Hybriden zu schaffen, die das Beste aus beiden Technologien verwenden und zum Standard für viele Eisenbahnstrecken werden würden.

 

Fortgeschrittene Zugtechnologien

In den 1960er und frühen 1970er Jahren bestand ein erhebliches Interesse an der Möglichkeit, Personenzüge zu bauen, die viel schneller als herkömmliche Züge fahren konnten. Ab den 1970er Jahren Interesse an einer alternativen Hochgeschwindigkeitstechnologie mit Schwerpunkt auf Magnetschwebebahn oder  Magnetschwebebahn. bei der Autos auf einem Luftkissen fahren, das durch die elektromagnetische Reaktion zwischen einem Bordgerät und einem anderen in seiner Führungsbahn eingebetteten Gerät entsteht.

Die erste Hochgeschwindigkeitsstrecke verkehrte zwischen Tokio und Osaka in Japan und wurde 1964 eröffnet. Seitdem wurden weltweit viele weitere solcher Systeme gebaut, darunter in Spanien, Frankreich, Deutschland, Italien, Skandinavien, Belgien, Südkorea und China , das Vereinigte Königreich und Taiwan. Die Vereinigten Staaten haben auch die Installation einer Hochgeschwindigkeitsstrecke zwischen San Francisco und Los Angeles sowie an der Ostküste zwischen Boston und Washington, DC, erörtert

Elektromotoren und Fortschritte in der Zugtransporttechnologie haben es dem Menschen seitdem ermöglicht, mit einer Geschwindigkeit von bis zu 320 Meilen pro Stunde zu fahren. Noch weitere Fortschritte bei diesen Maschinen sind in der Entwicklungsphase, einschließlich des Hyperloop-U-Bahn-Zugs, der Geschwindigkeiten von fast 700 Meilen pro Stunde erreichen soll. Damit wurde 2017 der erste erfolgreiche Prototyp-Testlauf abgeschlossen.

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