Geschichte & Kultur

Geschichte der populären Neujahrstraditionen

Für viele ist der Beginn eines neuen Jahres ein Moment des Übergangs. Es ist eine Gelegenheit, über die Vergangenheit nachzudenken und vorauszusehen, wie die Zukunft aussehen könnte. Ob es das beste Jahr unseres Lebens war oder eines, das wir lieber vergessen würden, die Hoffnung ist, dass bessere Tage bevorstehen.

Deshalb ist Neujahr weltweit ein Grund zum Feiern. Heute ist der festliche Feiertag zum Synonym für das freudige Feiern von Feuerwerk, Champagner und Partys geworden. Und im Laufe der Jahre haben die Menschen verschiedene Bräuche und Traditionen etabliert, um das nächste Kapitel einzuläuten. Hier sehen Sie die Ursprünge einiger unserer Lieblingstraditionen.

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Auld Lang Syne

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Das offizielle Neujahrslied in den USA entstand tatsächlich über den Atlantik – in Schottland. Ursprünglich ein Gedicht von Robert Burns, wurde „ Auld Lang Syne“ im 18. Jahrhundert an die Melodie eines traditionellen schottischen Volksliedes angepasst.

Nach dem Schreiben der Verse veröffentlichte Burns das Lied, das im Standard-Englisch „für alte Zeiten“ bedeutet, und schickte eine Kopie mit der folgenden Beschreibung an das schottische Musikmuseum: „Das folgende Lied, ein altes Lied aus alten Zeiten, und das war noch nie gedruckt, noch nicht einmal im Manuskript, bis ich es einem alten Mann abgenommen habe. “

Obwohl unklar ist, auf wen sich der „alte Mann“ Burns wirklich bezog, wird angenommen, dass einige der Passagen aus „Old Long Syne“ stammen, einer Ballade, die 1711 von James Watson gedruckt wurde. Dies ist auf die starken Ähnlichkeiten im ersten Vers und den Refrain zu Burns ‚Gedicht zurückzuführen.

Das Lied wurde immer beliebter und nach einigen Jahren begannen die Schotten, das Lied an jedem Silvesterabend zu singen, als Freunde und Familie sich zusammenschlossen, um einen Kreis um die Tanzfläche zu bilden. Bis alle zum letzten Vers kamen, legten die Menschen ihre Arme vor die Brust und schlossen die Hände mit denen, die neben ihnen standen. Am Ende des Songs bewegte sich die Gruppe in Richtung Zentrum und zog sich wieder zurück.

Die Tradition verbreitete sich bald auf den Rest der britischen Inseln und schließlich läuteten viele Länder auf der ganzen Welt das neue Jahr ein, indem sie „Auld Lang Syne“ oder übersetzte Versionen sangen oder spielten. Das Lied wird auch zu anderen Anlässen gespielt, beispielsweise bei schottischen Hochzeiten und am Ende des jährlichen Kongresses des Gewerkschaftskongresses in Großbritannien.

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Times Square Ball Drop

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Es wäre kein Neujahr ohne die symbolische Absenkung der massiven funkelnden Kugel am Times Square, wenn sich die Uhr Mitternacht nähert. Aber nicht viele Menschen sind sich bewusst , dass die Verbindung des riesigen Kugel mit dem Verstreichen der Zeit stammt aus dem frühen 19. th Jahrhundert in England.

Zeitbälle wurden erstmals 1829 im Hafen von Portsmouth und 1833 am Royal Observatory in Greenwich gebaut und verwendet, um Seefahrerkapitänen die Zeit zu bestimmen. Die Bälle waren groß und hoch genug positioniert, damit Seeschiffe ihre Position aus der Ferne sehen konnten. Dies war praktischer, da es schwierig war, die Zeiger einer Uhr aus der Ferne zu erkennen.

Der US-Sekretär der Marine befahl 1845 den Bau des ersten „Zeitballs“ auf dem United States Naval Observatory in Washington, DC. 1902 wurden sie in Häfen in San Francisco, im Boston State House und sogar auf Kreta, Nebraska, eingesetzt .

Obwohl Balltropfen im Allgemeinen zuverlässig waren, um die Zeit genau zu übermitteln, funktionierte das System häufig nicht richtig. Die Bälle mussten genau mittags fallen gelassen werden und starke Winde und sogar Regen konnten das Timing beeinträchtigen. Diese Art von Störungen wurde schließlich mit der Erfindung des Telegraphen behoben, wodurch Zeitsignale automatisiert werden konnten. Dennoch würden Bälle Zeit schließlich vom Beginn des 20. obsolet gemacht werden th Jahrhunderts als neuere Technologien für Menschen drahtlos ihre Uhren Set ermöglicht.

Erst 1907 kehrte der Zeitball triumphierend und beständig zurück. In diesem Jahr erließ New York City sein Feuerwerksverbot. was bedeutete, dass die New York Times ihre jährliche Feuerwerksfeier streichen musste. Besitzer Adolph Ochs beschloss stattdessen, eine Hommage zu erweisen und eine siebenhundert Pfund schwere Eisen- und Holzkugel zu bauen, die vom Fahnenmast auf dem Times Tower abgesenkt werden sollte.

Der erste „Ball Drop“ fand am 31. Dezember 1907 statt und begrüßte das Jahr 1908.

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Neujahrsvorsätze

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Die Tradition, das neue Jahr mit dem Schreiben von Resolutionen zu beginnen  , begann wahrscheinlich vor etwa 4.000 Jahren bei den Babyloniern im Rahmen eines religiösen Festivals namens Akitu. Innerhalb von 12 Tagen wurden Zeremonien abgehalten, um einen neuen König zu krönen oder ihre Treueversprechen gegenüber dem regierenden König zu erneuern. Um den Göttern Gunst zu verschaffen, versprachen sie auch, Schulden abzuzahlen und geliehene Gegenstände zurückzugeben.

Die Römer betrachteten die Neujahrsvorsätze auch als einen heiligen Übergangsritus. In der römischen Mythologie hatte Janus, der Gott der Anfänge und Übergänge, ein Gesicht, das in die Zukunft blickte, während das andere in die Vergangenheit blickte. Sie glaubten, dass der Anfang des Jahres Janus heilig war, dass der Anfang ein Omen für den Rest des Jahres war. Als Hommage boten die Bürger Geschenke an und versprachen, gute Bürger zu sein.

Neujahrsvorsätze spielten auch im frühen Christentum eine wichtige Rolle. Der Akt des Nachdenkens und Sühnens für vergangene Sünden wurde schließlich in formalisierte Rituale während der Nachtwachen integriert, die am Silvesterabend abgehalten werden. Der erste Nachtgottesdienst wurde 1740 vom englischen Geistlichen John Wesley, dem Begründer des Methodismus, abgehalten.

Da das moderne Konzept der Neujahrsvorsätze viel weltlicher geworden ist, geht es weniger um die Verbesserung der Gesellschaft als vielmehr um die Betonung der individuellen Ziele. Eine Umfrage der US-Regierung ergab, dass zu den beliebtesten Resolutionen das Abnehmen, die Verbesserung der persönlichen Finanzen und der Abbau von Stress gehörten.

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Neujahrstraditionen aus aller Welt

Chinesisches Neujahr. Getty Images

Wie feiert der Rest der Welt das neue Jahr?

In Griechenland und Zypern backten die Einheimischen eine spezielle Vasilopita (Basilius-Torte), die eine Münze enthielt. Genau um Mitternacht würden die Lichter ausgeschaltet und die Familien würden anfangen, den Kuchen zu schneiden, und wer auch immer die Münze bekommt, würde das ganze Jahr über viel Glück haben.

In Russland ähneln die Neujahrsfeiern den Feierlichkeiten, die man in den USA zu Weihnachten erleben kann. Es gibt Weihnachtsbäume, eine lustige Figur namens Ded Moroz, die unserem Weihnachtsmann ähnelt, verschwenderische Abendessen und Geschenkbörsen. Diese Bräuche entstanden nach Weihnachten und andere religiöse Feiertage wurden während der Sowjetzeit verboten.

Konfuzianische Kulturen wie China, Vietnam und Korea feiern das  neue Mondjahr,  das normalerweise im Februar stattfindet. Die Chinesen markieren das neue Jahr, indem sie rote Laternen aufhängen und rote Umschläge mit Geld als Zeichen des guten Willens geben.

In muslimischen Ländern basiert das islamische Neujahr oder „Muharram“ ebenfalls auf einem Mondkalender und fällt je nach Land jedes Jahr auf unterschiedliche Daten. Es gilt in den meisten islamischen Ländern als offizieller Feiertag und wird dadurch anerkannt, dass man den Tag damit verbringt, an Gebetssitzungen in Moscheen teilzunehmen und an der Selbstreflexion teilzunehmen.

Es gibt auch einige verrückte Neujahrsrituale, die im Laufe der Jahre entstanden sind. Einige Beispiele sind die schottische Praxis des „First-Footing“, bei der Menschen im neuen Jahr als erste Person in das Haus eines Freundes oder einer Familie treten und sich als tanzende Bären verkleiden, um böse Geister (Rumänien) und zu vertreiben Möbel in Südafrika werfen.

 

Die Bedeutung der Neujahrstraditionen

Ob es sich um den spektakulären Ballabwurf oder den einfachen Akt der Beschlussfassung handelt, das Grundthema der Neujahrstraditionen ist die Achtung des Zeitablaufs. Sie geben uns die Möglichkeit, Bilanz über die Vergangenheit zu ziehen und zu schätzen, dass wir alle neu anfangen können.

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