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Die Geschichte, Praxis, Implikationen von Megans Gesetz

Die Geschichte, Praxis, Implikationen von Megans Gesetz

Megans Gesetz ist ein Bundesgesetz, das 1996 verabschiedet wurde und die örtlichen Strafverfolgungsbehörden ermächtigt, die Öffentlichkeit über verurteilte Sexualstraftäter zu informieren, die in ihren Gemeinden leben, arbeiten oder diese besuchen.

Megans Gesetz wurde von dem Fall der siebenjährigen Megan Kanka inspiriert, einem Mädchen aus New Jersey, das von einem bekannten Kinderschänder vergewaltigt und getötet wurde, der von der Familie über die Straße gezogen war. Die Familie Kanka kämpfte dafür, dass die örtlichen Gemeinden vor Sexualstraftätern in der Region gewarnt wurden. Der Gesetzgeber von New Jersey verabschiedete 1994 das Megan-Gesetz.

1996 verabschiedete der US-Kongress das Megan’sche Gesetz als Änderung des Gesetzes über Verbrechen gegen Kinder von Jacob Wetterling. Jeder Staat musste über ein Register für Sexualstraftäter und ein Benachrichtigungssystem für die Öffentlichkeit verfügen, wenn ein  Sexualstraftäter  in seine Gemeinde entlassen wird. Es war auch erforderlich, dass wiederholte Sexualstraftäter eine lebenslange Haftstrafe erhalten.

Verschiedene Staaten haben unterschiedliche Verfahren, um die erforderlichen Angaben zu machen. Im Allgemeinen sind die Informationen, die in der Benachrichtigung enthalten sind, der Name, das Bild, die Adresse, das Inhaftierungsdatum und die Straftat der Verurteilung des Täters.

Die Informationen werden meistens auf kostenlosen öffentlichen Websites angezeigt, können jedoch über Zeitungen, in Broschüren oder auf verschiedene andere Weise verbreitet werden.

Das Bundesgesetz war nicht das erste in den Büchern, das sich mit der Registrierung verurteilter Sexualstraftäter befasste. Bereits 1947 gab es in Kalifornien Gesetze, nach denen Sexualstraftäter registriert werden mussten. Seit der Verabschiedung des Bundesgesetzes im Mai 1996 haben alle Staaten irgendeine Form von Megans Gesetz verabschiedet.

 

Geschichte – vor Megans Gesetz

Vor der Verabschiedung von Megans Gesetz forderte der Jacob Wetterling Act von 1994, dass jeder Staat ein Register über Sexualstraftäter und andere Straftaten im Zusammenhang mit Verbrechen gegen Kinder führen und entwickeln muss. Die Registrierungsinformationen wurden jedoch nur den Strafverfolgungsbehörden zur Verfügung gestellt und waren nicht öffentlich zugänglich, es sei denn, Informationen über eine Person wurden zu einer Angelegenheit der öffentlichen Sicherheit.

Die tatsächliche Wirksamkeit des Gesetzes als Instrument zum Schutz der Öffentlichkeit wurde von Richard und Maureen Kanka aus Hamilton Township, Mercer County, New Jersey, in Frage gestellt, nachdem ihre 7-jährige Tochter Megan Kanka entführt, vergewaltigt und ermordet worden war. Er wurde zum Tode verurteilt, aber am 17. Dezember 2007 wurde die Todesstrafe durch die Gesetzgebung von New Jersey abgeschafft und die Strafe von Timmendequas wurde in ein Leben im Gefängnis umgewandelt, ohne dass die Möglichkeit einer Bewährung bestand.

Der wiederholte Sexualstraftäter Jessee Timmendequas war zweimal wegen Sexualverbrechen gegen Kinder verurteilt worden, als er in ein Haus gegenüber von Megan zog. Am 27. Juli 1994 lockte er Megan in sein Haus, wo er sie vergewaltigte und ermordete, und ließ ihren Körper dann in einem nahe gelegenen Park zurück. Am nächsten Tag gestand er das Verbrechen und führte die Polizei zu Megans Leiche.

Die Kankas sagten, wenn sie gewusst hätten, dass ihr Nachbar, Jessee Timmendequas, ein verurteilter Sexualstraftäter ist, würde Megan heute noch leben. Die Kankas kämpften um eine Gesetzesänderung und wollten, dass Staaten die Bewohner einer Gemeinde benachrichtigen, wenn Sexualstraftäter in der Gemeinde leben oder in die Gemeinde ziehen.

Paul Kramer, ein Politiker der Republikanischen Partei, der vier Amtszeiten in der Generalversammlung von New Jersey innehatte, sponserte 1994 das Paket von sieben Gesetzesvorlagen, die als Megans Gesetz in der Generalversammlung von New Jersey bekannt waren.

Die Gesetzesvorlage wurde 89 Tage nach der Entführung. Vergewaltigung und Ermordung von Megan in New Jersey erlassen .

 

Kritik an Megans Gesetz

Gegner von Megans Gesetz sind der Ansicht, dass es zu Gewalt in der Bürgerwehr und zu Referenzfällen wie William Elliot führt, der von Bürgerwehrmann Stephen Marshall in seinem Haus erschossen wurde. Marshall hat Elliots persönliche Informationen auf der Website des Maine Sex Offender Registry gefunden.

William Elliot musste sich im Alter von 20 Jahren als Sexualstraftäter registrieren lassen, nachdem er wegen Sex mit seiner Freundin verurteilt worden war, die nur noch wenige Tage vom 16. Lebensjahr entfernt war.

Reformistische Organisationen haben das Gesetz wegen der negativen Auswirkungen auf die Familienangehörigen registrierter Sexualstraftäter kritisiert. Es findet es auch unfair, weil es bedeutet, dass Sexualstraftäter auf unbestimmte Zeit bestraft werden.

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